• 14/04/2024

Optocht van schoolkinderen opent festiviteiten in oudste carnavalsgemeente van het land

HERENHOUT – Wie over carnaval spreekt, denkt aan Aalst maar eigenlijk zou iedereen spontaan ‘Herenthout’ moeten roepen want dat is nu éénmaal de oudste carnavalsgemeente van ons land.

Volgens mondelinge overlevering ging de eerste carnavalstoet in Herenthout (‘Peer Stoet) ’uit in februari 1882, de dag na het toneel op Vastenavond. Tien jaar later vond alleszins de eerste ‘georganiseerde’ stoet plaats. Daarmee is Peer Stoet officieel de oudste carnavalsvereniging en -stoet van België. De stoet groeide uit tot een volksgebeuren met straattoneel en dansen. Tot op vandaag is de stoet een vaste waarde in het dorpsleven van Herenthout. Elk jaar wordt er een prins gekozen en trekken de stoeters door de gemeente. In 2013 vierde Herenthout 121 jaar carnaval (elf maal elf of carnaval in het kwadraat).

Vandaag startten de festiviteiten met een nieuwigheid: een optocht met de drie scholen (Klim Op, Luchtballon en ’t Klavertje) in de dorpskern, vertrekkend op de speelplaats van de Luchtballon en aankomend in Zaal Ter Voncke, beide gelegen in de Zusterstraat.

Luc Janssens (Keizer Luc III) van de carnavalsvereniging van Herenthout: ‘Er zijn heel veel activiteiten dit weekend. Vandaag gaan we met de scholen rond, morgen trekken we met de prinsen naar Olen, zondag is het carnavalstoet, maandag  – heel belangrijk – volgt de Nacht van Herenthout – voor de volwassenen en dinsdag – nog belangrijker – het kindercarnaval in twee zalen: Zaal Lux en het GOC, waar heel veel kinderen op af zullen komen. Elke vrijdag voor het krokusverlof doen wij carnaval op de scholen. Deze voormiddag zijn we naar alle kleuterscholen geweest. Die zijn ook mee in de stoet gegaan maar die hebben hem nu verlaten en genieten op dit moment van carnavalsfuif in hun eigen school.’

‘De leerlingen van het lager onderwijs zitten nu in hier in de zaal voor een groot feest. We schatten dat we daarnet met 850 kinderen waren. Heel het gevolg zou bestaan hebben uit een 1 000-tal personen. Het is de allereerste maal dat we het onder deze vorm organiseren. Wij waren dit al veel langer van plan maar door diverse omstandigheden hebben we het niet eerder kunnen doen. Vorig jaar zijn we met de drie scholen gaan samen zitten en zodoende hebben we dit kunnen organiseren. Dat is veel leuker voor ons. Nu zijn we vanaf 16 uur vrij en kunnen wij, als prinsen en keizers, nog een pintje gaan drinken. Anders bezochten we eerst school per school waarna we naar ’t Klavertje gingen. Het is positief dat alle scholen hebben meegedaan. Van de gemeente kregen we de zaal gratis, net als de dj. Dat maakt toch een verschil op onze begroting.’

‘Carnaval leeft heel hard in onze gemeente. We bestaan van 1892 en zijn meteen de oudste carnavalstoet van het land. Gelukkig wordt het werk van onze voorouders voortgezet. Carnaval blijft hier bestaan. In Herenthout krijg je carnaval niet kapot. Daar ben ik zeker van. Het bestuur wordt telkens uitgebreid met nieuwe, jeugdige, elementen, en zo wordt een traditie verder gezet. Indien er geen grote stoet meer zou zijn blijven de carnavalsgroepen toch stoeten organiseren, op hun eigen manier. Zondag zijn we met een 1 000-tal mensen, alleen van Herenthout (de gemeente telt 8 700 inwoners, EM). Verenigingen van buiten de gemeente mogen niet mee opstappen. Alle mensen en alle wagens komen uit Herenthout .

Wij brengen geen praalstoet maar eerder een toneelstoet. Als je zondag op één plaats blijft staan, dan zie je vier wagens. Het is dus de bedoeling om de stoet tegemoet te lopen. Het parcours is helemaal anders dan dat van vandaag en ook iets groter. In het totaal zijn er 48 groepen.’

‘Maandagavond volgt dan het verkleed bal onder de naam ‘Nacht van Herenthout’. Dat begint om 20 uur en duurt tot 5 uur. Je zal wel begrijpen dat Herenthout op dinsdag helemaal lam ligt. Maar die dag volgt om 13.30 uur wel het kindercarnaval. Het opzetten van de zaal begint om 8.30 uur. Dat wil zeggen dat voor een aantal onder ons slapen op maandagnacht geen optie is.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten