• 22/07/2024

Opnieuw erkenning voor arboretum, dat nu ook een nieuwe tuin van Sonia heeft

KALMTHOUT – De renovatie van de historische doorkijkhaag (zie foto) aan het Vangeertenhof van Arboretum Kalmthout, die in 2022 werd afgerond, valt in de prijzen. Het Provinciale groendomein ontving vanmorgen een eervolle vermelding Hans Vredeman de Vriesprijs 2022 van het Fonds Louise Vanden Bulcke, dat beheerd wordt door de Koning Boudewijnstichting.

De aanwezige jury bracht een toelichting bij de keuze van de Eervolle vermelding, die overigens voor het eerst uitgereikt word.

In 2020 verkocht buurvrouw Sonia Van Laethem-Hubens haar één hectare groot domein aan Arboretum Kalmthout. Sindsdien heeft het Arboretum hard gewerkt om het domein te integreren in de arboretumtuin. Daarvoor waren er zo’n 100 nieuwe bomen en 15 000 planten nodig. Om het project te realiseren bracht het arboretum een eigen gin op de markt en kreeg het steun van honderden meters en peters via de projectrekening van de Koning Boudewijnstichting. Dit weekend werd de tuin van Sonia geopend.

Arboretum Kalmthout kreeg in 2020 de zeldzame kans om de 12,5 hectare botanische tuin in één klap uit te breiden met één extra hectare. Heel wat nieuwe en zeldzame bomen- en plantensoorten krijgen er nu alle ruimte die ze nodig hebben om te groeien en te bloeien. Mireille Colson (N-VA), gedeputeerde voor recreatie- en groendomeinen en voorzitter van het arboretum: ‘Het komt inderdaad niet vaak voor dat een provinciaal groendomein kan uitbreiden. En zeker niet met 10 000 vierkante meter in één keer, wat zoveel is als twee voetbalvelden samen. Deze buitenkans hebben we dus niet laten liggen. Bovendien vormt de nieuwe tuinuitbreiding een schakel tussen het bestaande Arboretum en het achterliggende Grenspark Kalmthoutse Heide, waaruit de Zwanenloop ontspringt en deels bovengronds doorheen de tuin stroomt. In deze grote, groen-blauwe ader kunnen recreatie en natuur elkaar perfect versterken.’

Bij de opening van de nieuwe tuinuitbreiding was ook Sonia Van Laethem zelf te gast, de vorige eigenares van het domein. De familie Hubens-Van Laethem koestert bijzondere herinneringen aan hun tuin. Van Laethem: ‘Mijn echtgenoot en ik hebben sinds de jaren 1950 in deze tuin genoten van weekends, vakanties en feesten met de hele familie. Nu ik er niet meer woon, is het mooi om zien dat zoveel van onze oude bomen en planten bewaard bleven en dat er heel wat nieuwe aanplantingen bijgekomen zijn. Zeker in deze tijd van klimaatopwarming, ben ik heel blij dat we over zo’n mooi, groen paradijs in Kalmthout kunnen blijven beschikken.’

Conservator-directeur Abraham Rammeloo: ‘Het begon hier allemaal in 1856 als een kwekerij van botanische bijzonderheden. Zo’n 100 jaar later redde de familie De Belder de kwekerijgronden van een grootschalige verkaveling, en legde door hun botanische kennis en gedrevenheid de basis van hoe wij het arboretum nu kennen. En opnieuw is nu een hectare gered van verkaveling en op een geslaagde manier geïntegreerd in de arboretumtuin. Het ontwerp van de Tuin van Sonia is net als in de rest van het arboretum gebaseerd op harmonie en natuurlijkheid. Maar een tuin is natuurlijk nooit af. We kijken er enorm naar uit om al dat moois te zien groeien en bloeien de komende jaren en decennia.’

De Tuin van Sonia ligt achter de rode tuin en nabij het witte tuinpaviljoen de Gloriëtte, waar een gloednieuwe witte brug de oversteek maakt en de beide tuindelen symbolisch samenbrengt. De tuinuitbreiding geeft al meteen een volwassen indruk met verschillende imposante bomen: een statige rode beuk met takken tot aan de grond, een Japanse notenboom van meer dan 70 jaar oud, en een prachtige acacia die in het voorjaar vele bijen aantrekt. In hun schaduw is het bij deze zomerse temperaturen koel en heerlijk toeven. Info:
www.arboretumkalmthout.be. (EM / Foto Provincie Antwerpen)

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten