Opening Academiejaar overschaduwd door woede over veiligheidsraad

ANTWERPEN – Geen volle Stadsschouwburg dit jaar voor de plechtige opening van het academiejaar van de Associatie Universiteit & Hogescholen Antwerpen. Toch vielen er (digitale) toespraken te beluisteren van Associatievoorzitter Robert Voorhamme, Antwerps burgemeester Bart De Wever (N-VA), Jens Matthé –voorzitter van de studentenraad UAntwerpen -, Laura Remery – student aan de Karel de Grote Hogeschool – – , Veerle Hendrickx -algemeen directeur van de Karel de Grote Hogeschool – en Herman Van Goethem, rector van UAntwerpen.

Die werden echter overschaduwd door een oproep van Van Goethem, de professoren Herman Goossens, Pierre Van Damme en Erika Vlieghe, en professor Guy Hubens, decaan van de Faculteit Geneeskunde en Gezondheidswetenschappen. Zij zijn woedend. ‘Net op het moment dat het coronavirus zich breed verspreidt over jongvolwassenen lost de Nationale Veiligheidsraad de teugels’, luidt het in een gezamenlijke mededeling.

Herman Van Goethem: ‘We maken ons ten zeerste zorgen over de verspreiding van het Covid-19-virus bij onze studenten. Op dit ogenblik heeft de Veiligheidsraad geopteerd voor nieuwe regels die, wat de studenten betreft, hierop neerkomen: er is enerzijds de thuisomgeving, waar je uiteraard geen afstand bewaart en ook geen mondmasker draagt maar voortaan mogen de studenten ook, bijvoorbeeld aan de universiteit, een groep van maximaal vijf vormen, telkens voor een maand; dus met medestudenten bij wie ze zonder mondmasker en met minder dan anderhalve meter afstand kunnen vertoeven. Wij doen deze oproep aan onze studenten: ga niet in op het aanbod van de Veiligheidsraad om op deze wijze zo’n nauwe contacten met elkaar aan te knopen. Indien je dat toch zou doen, hou die contacten echt zo beperkt mogelijk.’

En in verband met het nieuwe academiejaar: ‘De rol van de overheid post corona moet worden herdacht en bijgesteld. Onderwijs, gezondheidszorg, landbouw, ruimtelijke ordening enzovoort, ze moeten allemaal worden herdacht vanuit de nieuwe wereld die op ons afkomt.’ Bart De Wever: ‘We blijken kwetsbaarder dan we droomden. Ook wat niet (meteen) meetbaar en maakbaar is, woelde de voorbije maanden naar boven: eenzaamheid en levenseinde, onze behoefte aan sociaal contact, de nestwarmte van relatie, gezin en familie, en de nood aan een dynamische zorg. De contouren van de economie en de samenleving van morgen uittekenen en invullen is een erg complexe opdracht.’

Robert Voorhamme: ‘De snelle overstap naar digitaal onderwijs toonde aan dat we op die manier differentiatie in de praktijk kunnen brengen. Dat mogen we niet kwijtraken na corona. Daarnaast beseffen we dat het economisch herstel moet zijn gebaseerd op het herstel van de wereld en niet op een verdere vernietiging ervan.’ Veerle Hendrickx: ‘Ik zag veel inzet en verantwoordelijkheidsgevoel bij studenten, docenten en medewerkers. Zo kwamen we opnieuw tot de essentie van wat hoger onderwijs is. Een lerende gemeenschap tot stand brengen met gelijkwaardige partners die gezamenlijk voor een doel gaan, en ruimte bieden om te leren – in alle opzichten. In een context van onderlinge betrokkenheid.’

Laura Remery: ‘Er staat ons weer een jaar vol verrassingen te wachten. We hebben als geen ander aangetoond dat wij als studenten dit aankunnen, zolang we beseffen dat we het samen doen. De deur naar meer studenteninspraak staat wagenwijd open, nu meer dan ooit. Grijp je kans.’ Jens Matthé: ‘Samenleven is een leerproces. Het wordt in geen enkele school als vak gegeven. Toch zou onderwijs een houvast moeten zijn. Want alleen wanneer we eindeloos in gesprek gaan met elkaar en we de remmende angst verliezen om fouten te maken, kunnen we tot een evenwichtig samenleven komen.’ (EM/ Foto Associatie Universiteit en  Hogescholen Antwerpen)

 

Related post