• 15/07/2024

Opbrengst cadeau- en kerstmarkt Zoersel gaat naar De Netzak en Welzijnsschakel

ZOERSEL – Dit weekend, op zaterdag 9 en zondag 10 december, vindt de 25ste cadeau- en kerstmarkt ‘Over de grenzen heen’ plaats in Zoersel. Vanavond trapte de gemeente officieel de kerstperiode af. Daarbij kregen onder meer de verenigingen die aan alle edities deelnamen, een oorkonde.

Burgemeester Liesbeth Verstreken (N-VA): ‘Elk jaar wordt een deel van de omzet van de kerstmarkt aan een goed doel geschonken. Dat goede doel wordt  bepaald door de organiserende raden, de wereldraad en de welzijns- en gezondheidsraad, maar het zijn de standhouders die uiteindelijk het centrale project kiezen. Het ene jaar kiezen we voor een project uit de derdewereld, het andere voor een goed doel in eigen land.’

Op zaterdag vindt de kerstmarkt plaats van 13 tot 22 uur, op zondag van 12 tot 18 uur en dat zowel aan het administratief centrum (Handelslei 167) als Trefpunt, de cafetaria van PVT De Landhuizen (Bethaniënlei 6). Er wordt aan deelgenomen door ongeveer 50 standhouders. Buiten de verschillende kramen, vind je er drank- en eetstanden en zijn er doorlopend optredens en is er kinderanimatie.

Eén van de oprichters van de kerstmarkt is Jef Joosten. ‘Het idee om een kerstmarkt in het leven te roepen ontstond na een bezoek aan de kerstmarkt van Blaubach in Duitsland. We hadden gezien dat de kerstmarkt daar een gehele gemeenschap op een gezellige wijze op de been bracht. Tevens was er animatie met onder meer een optreden van een koor met enkele muzikanten en een Belgische kerstman. We zagen ook dat er heel wat verenigingen bij betrokken waren. Velen onder ons voelden de kriebels om iets dergelijks in onze gemeente te doen en het resultaat merkt men nu nog steeds. We sloegen de handen in elkaar om alle bestaande initiatieven te bundelen. De eerste kerstmarkt nieuwe stijl werd georganiseerd in 1997. In de loop der jaren werd een kerstmarktcomité gevormd dat meer en meer versterking kreeg van verschillende ambtenaren uit diverse disciplines.’

‘Onze kerstmarkt kreeg van in het begin een sterke sociale dimensie. Er was steeds een centraal project dat sterk werd gesteund. Onze organisatie lag van in het begin veraf van andere, veel meer commerciële, organisaties. Dit aspect is door de jaren heen steeds behouden. Twee keer kregen we af te rekenen met een zware storm. Uiteindelijk kwamen we hier, in het administratief centrum terecht, ook al was het in het begin nog een bouwwerf. Toen de werken hier gedaan waren werden de buitenactiviteiten naar de huidige parking verplaatst. Elk jaar weer kennen we heel wat kopbrekens om iedereen een goede plaats te kunnen geven. Een aantal standhouders waren er al vanaf de eerste editie bij: Oxfam Wereldwinkel, Amnesty International, de volkskunstgroep Pierke en de Ronckaert, de KWB van Sint-Antonius en de wandelclub Natuurvrienden Zoersel.’

Katrien Schryvers (CD&V), schepen voor sociale zaken: ‘In totaal konden we sinds 1997 maar liefst 116 000 euro overhandigen aan 42 verschillende goede doelen in binnen- en buitenland. Wij vinden niet alleen solidariteit en integratie belangrijk maar zeker ook informeren en sensibiliseren. Wie de centrale projecten beter wil leren kennen kan dat immers ook op de kerstmarkt. Ook zij hebben er een stand. Onze kerstmarkt staat voor verbroedering en ontmoeting, voor solidariteit en integratie. Dit jaar staan er twee projecten centraal. In de eerste plaats is dat onze sociale kruidenier De Netzak, die zeven jaar geleden werd opgericht. Wekelijks kunnen heel wat Zoerselse kwetsbare gezinnen er basisproducten kopen aan verlaagde prijs en staat er koffie  en soep klaar en een grote tafel om samen te komen. Tweede begunstigde is de vzw Welzijnsschakel van Halle-Zoersel. Zij richtten zich tot mensen in precaire levensomstandigheden. Door momenten van ontmoeting te creëren en begeleiding te geven in de zoektocht naar de juiste ondersteuning maken de vrijwilligers van De Welzijnsschakels een wereld van verschil.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten