Op één na oudste Oxfam Wereldwinkel van Vlaanderen breidt uit


MOL – Het gemeentebestuur van Mol leverde recent de omgevingsvergunning af voor de uitbreiding van de Oxfam Wereldwinkel op het Santo Tomasplein. Die zal perfect passen bij de authentieke sfeer en uitstraling van deze voormalige schoolmeesterwoning van meer dan 100 jaar oud. Er komt een sfeervolle ontmoetingsruimte waar iedereen welkom is voor een koffie of pintje. Het gemeentebestuur – eigenaar van het gebouw – zorgt voor nieuwe daken en vervangt de gaskachels in elke ruimte door centrale verwarming. De bovenverdiepingen blijven onder gemeentelijk beheer. Naast een flexibele werkplek voor de ambtenaar mondiaal beleid en de marktleiders blijven ook mondiale organisaties in deze ruimtes welkom voor vergaderingen of kleine activiteiten.

Burgemeester Wim Caeyers (CD&V): ‘Het is al een jaar geleden dat het idee ontstond om dit gebouw op te knappen zodat de wereldwinkel nog meer naar buiten zou komen. Wij als gemeente vinden dit een mooi gebouw en werken nauw samen met de wereldwinkel. Zo krijgen alle bruidsparen uit onze gemeente een mand die van hier afkomstig is. Alles past in ons vergroeningsproject ‘Groen Hart voor MooiMol’waarbij de doorsteek van de Statiestraat naar de Corbiestraat mooier moet worden.’

Louis Gysmans, verantwoordelijke van de Wereldwinkel in Mol: ‘Door het openstellen van de ontmoetingsruimte richten we ons nog meer naar de lokale economie. We zitten sinds 1983 in het gebouw en bestaan 50 jaar. We zijn de op één na oudste Wereldwinkel van Vlaanderen. We geven ook de sociale economie een kans, onder meer door een samenwerking met dienstencentrum Den Travoo in Balen en met Twerk uit Herentals.’

‘Mensen dachten vroeger bij Ofam Wereldwinkel alleen maar aan het Zuiden maar nu komen onze producten ook uit eigen land. Ons appelsap is dan weer een product dat gedeeltelijk in China en deels in België werd geproduceerd. Het bier wordt gebrouwen in een Waals familiebedrijf. Wij werken met een 30-tal vrijwilligers. Daaronder veel ouderen maar tevens jongeren.  Ook mensen die in het dagverblijf zitten komen een handje toesteken. We hopen dat de werken een aanvang kunnen nemen voor de zomer en zouden graag terug opengaan in december, wanneer we – zoals elk jaar – een soort beurs organiseren.’

Lotte Vreys (CD&V), schepen van mondiaal beleid: ‘Het is de bedoeling dat mensen iets kunnen komen drinken en dat verenigingen hier kunnen vergaderen. We willen meer ruimte creëren zodat meer mensen zich naar de wereldwinkel zouden begeven. De gemeente zorgt voor de goedkeuring van de bouwaanvraag maar het is de Wereldwinkel zelf die de leiding neemt in het uitbreidingsproject. Alleen het gebouw blijft in handen van de gemeente. Het mooie is dat de mondiale toets samengaat met de lokale. En zo hoort het ook.’

De uitbreiding, goed voor 60 vierkante meter, wordt gerealiseerd in een fraaie oranjeriestijl. De ramen tot op de grond zorgen voor een overvloed aan daglicht. In de zomer kunnen deze ramen volledig open, waardoor het geheel wordt uitgebreid met een terras. De winkel en de ontmoetingsruimte zijn onderling verbonden, maar kunnen ook van elkaar afgesloten gebruikt worden. Nieuw sanitair voor de ontmoetingsruimte is eveneens voorzien. Dit wordt mooi geïntegreerd in de huidige garagebox, achteraan de site.

Edwin MARIËN

Afbeelding: Gemeente Mol

 


Related post