• 15/04/2024

Ook in Herentals kan je nu langs de walletjes wandelen

HERENTALS – Amsterdam heeft zijn walletjeswandeling en nu heeft Herentals zijn Wallenwandeling, al is hetgeen je te zien krijgt wel enigszins anders dan wat je in Nederland kan aanschouwen. De Herentalse Wallenwandeling werd uitgewerkt door Jan Peelaerts, voormalig brandweercommandant en actief lid van Davidsfonds Herentals en Herentaldum.

Peelaerts: ‘Zoals iedereen wel weet kent Herentals in augustus Zomerspoor. De mensen van de vzw hadden gevraagd aan Herentaldum en aan het Davidsfonds om een bijdrage te leveren. We hebben afgesproken om een digitale wandeling uit te tekenen. Ik ben gids van de wandelingen  rond de oude fortificaties van Herentals. Die hebben we, na afspraak met de stad, op de erfgoedapp geplaatst. Een paar geleden, tijdens corona, heb ik dit ook gedaan onder een eerder primaire vorm met de Amerikaanse app Geotourist. Dat was toen voor Herentals Fietst. De erfgoedapp kan je in heel Vlaanderen gebruiken om bezienswaardigheden te gaan bekijken. De bedoeling is dat je de wandeling ook effectief gaat doen en dat je je laat leiden door je smartphone. Mensen die om één of andere reden de wandeling niet meer kunnen doen, kunnen het volgen vanuit hun luie zetel.’

Nadat je de gratis app hebt geïnstalleerd tik je op de kompasnaald die je ziet. Je kiest voor de Herentalse Wallenwandeling en gaat naar het aangegeven vertrekpunt: de rotonde aan de Olympiadelaan. Peelaerts: ‘Er staat nog een tweede wandeling in Herentals op: naar Hidrodoe. Die is er eerder om de mensen vanaf het station naar daar te begeleiden. Wie naar onze wandeling gaat krijgt ook een filmpje te zien waarbij je met een drone over het gebied vliegt. Je wandelt rond de oude omtrek van de stad zoals het Begijnhof (zie foto), de Begijnenvest, de Nonnenvest, de Bovenpoort, de Zandpoort, de Bruggenbeemd (het gebied achter het station waar men allerlei wilde plannen mee heeft. Daar zou het nieuwe ziekenhuis komen), de Kattenberg (een oude geschutsberg),… De wandeling is vijf kilometer lang. Het terrein gaat deels over onverharde wegen. Daar moet men rekening mee houden.’

‘De stem die je hoort is die van Vera Goris, die vroeger in het cultuurcentrum werkte en toneel speelt bij Theaterspektakel. Op de app vind je ook het oude Ferrarisplan waarop je kan zien hoe het vroeger was. Er zit dus een heleboel informatie in. Ik heb eerder al een brochure gemaakt over de wandeling, die je kan verkrijgen op de toeristische dienst. Ik was altijd al sterk geïnteresseerd aan die fortificaties van Herentals. Toen ik bij de brandweer was moesten wij veel preventie doen. Alle vergunningen van de belangrijke gebouwen passeerden bij ons. Wanneer daar gebouwen bij waren waarvan ik vermoedde dat ze op een interessante plek stonden, vroeg ik weleens aan de architect om uit te kijken of er iets te vinden was in de grond. Zo hebben we oude structuren van een dam in de stadsgracht gevonden in de Sint-Antoniusstraat. Aan het Stationsplein hebben we versterkingen van de wal van de stadsgracht aangetroffen in de typische Gobertagesteen.’

‘Herentals heeft veel weg van Lier. Alleen zijn daar de fortificaties beter zichtbaar. Bij ons hebben ze er veel van afgebroken. Het fort van Lier is van een veel latere periode. Wij hebben het over de late Middeleeuwen. Antwerpen, Lier en Herentals waren garnizoenssteden waar de militaire kwartieren waren gevestigd. ‘

Jan Peelaerts houdt zich niet alleen bezig met wandelingen. ‘Ik heb net een boek over de geschiedenis van de brandweer van Herentals in druk gegeven. De brandweer bestaat 200 jaar. Het 175 jaar bestaan hebben we indertijd ook gevierd. Toen heeft mijn vader – die ook bij de heemkundige kring was – er een boek over geschreven.  Nu heb ik dat als gepensioneerde commandant overgedaan. Het vorige boek bevatte weinig over het begin van de negentiende eeuw maar nu ben ik teruggegaan tot in de middeleeuwen en heb ik er een kroniek van gemaakt. Dat boek wordt op zaterdag 9 september – tijdens de Hulpdienstendag – voorgesteld.’ Meer info over het boek vind je hier

Edwin MARIËN

Foto Stad Herentals

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten