• 29/02/2024

Ook de dieren hebben nu een oversteekstrook over de Hoogmolenbrug

SCHOTEN – Gebiedsprogramma Groen Kruis, de Vlaamse Waterweg en provincie Antwerpen stelden vanochtend de afgewerkte ecostrook van de Hoogmolenbrug in Schoten voor. De ecostrook is een uniek groene verbinding voor dieren, waardoor ze veilig het Albertkanaal kunnen oversteken. De ecostrook vormt samen met de autostrook en een fietstrook het wegdek van de Hoogmolenbrug. Dieren en mensen delen dus dezelfde brug over het kanaal en wel goed afgeschermd van elkaar.

Luk Lemmens (N-VA), gedeputeerde voor het gebiedsprogramma Groen Kruis: ‘De ecostrook is naast de Hoogmolenbrug gebouwd. Het is dankzij de samenwerking met de Vlaamse Waterweg dat we vanuit het gebiedsgericht programma Groen Kruis dit vanuit de provincie hebben kunnen verwezenlijken. We zorgen ervoor dat er een groenblauwe dooradering komt vanuit Schoten naar de andere kant van het Albertkanaal, waar we de verbinding maken tussen openruimtegebied Ertbrugge, het park van Schoten en de Bremweide. Dat is het doel van het Groen Kruis. Dat was enorm nodig omdat we in  ons plan van aanpak net de bedoeling hebben om groene openruimtegebieden met elkaar te verbinden. Het Albertkanaal lag bij wijze van spreken in de weg maar door de verhoging van de bruggen door de Vlaamse Waterweg hebben wij deze groene strook kunnen maken samen met Regionaal Landschap en alle gemeenten die deel uitmaken van het Groen Kruis.’

‘Uiteraard is dit interessant voor de dieren. We kijken ernaaruit wanneer ze komen. Er zijn al een aantal dieren gespot. We gaan camera’s plaatsen, zodat we kunnen volgen welke dieren de oversteek maken. Op die manier weten we dat die groene verbindingen hun werk doen. Maar we zijn er nu al van overtuigd dat dit zal lukken. De brug lag hier al maar nu is alles afgewerkt van de ecostrook en dat willen we vandaag in beeld brengen.’

‘Het Groen Kruis waarbinnen we werken is ongeveer 35 kilometer lang. We moeten niet altijd bijkomende open ruimtes zoeken. Soms volstaat het om deze verbindingen te maken. Het Groen Kruis wordt gevormd door de districten Ekeren, Merksem en Deurne en de gemeenten Wommelgem, Schoten en Wijnegem, plus Schilde, dat er onlangs is bijgekomen. Daar willen we binnenkort onze  boombruggen hangen. Het zou vervelend zijn dat we eekhoorns op hun stappen zouden moeten laten terugkeren. Nu Schilde meedoet kunnen ze vandaar naar Wijnegem.’

‘Ik wil ook de aandacht vestigen op beide oevers waar er meer groen en ook water is bijgekomen. Vorige week, toen ik hier ook was, heb ik nog een aantal eenden gezien en dat wil wel wat zeggen. Je vindt aan de kant van Schoten de Braambeek – die breder is gemaakt – en een speciaal ontworpen ondergronds vleermuizencomplex dat in november 2022 zelfs een architectuurprijs won. Aan de kant van Wijnegem en Deurne sluit de ecobrug aan op een zone met wilgenboompjes en enkele sloten. Het werk hier is bijna af maar aan de zuidzijde van de Hoogmolenbrug en de drukke verkeersassen liggen ook nog de Merksemsebaan en de Deurnesesteenweg. Ook daar gaan we aan oplossingen werken. We hebben de eerste ontwerpen klaar voor een fietsbrug en een smal ecoduct over de Merksemsebaan plus een ecotunnel onder de Deurnesteenweg, iets verderop. Al deze projecten vragen de nodige creativiteit. Een standaard-ecoduct is op deze plek nu onmogelijk. Op de Merksemsebaan hebben we momenteel een exemplaar van vijftien meter breed voor ogen. Ook voor de ecotunnel onder de Deurnesesteenweg komt er wat kunst- en vliegwerk bij kijken. Om een grote tunnel – ook geschikt voor reeën – goed te kunnen plaatsen moeten we het wegdek van de Deurnesesteenweg deels laten verhogen. Dat is allemaal niet eenvoudig. Er is geld voor nodig. Als provincie Antwerpen kijken we daarvoor naar partners zoals Europa om te zien welke projecten we daar kunnen indienen. We hopen dat onze manier van werken inspirerend mag werken. Daarom vind ik het spijtig dat de minister (Lydia Peeters van Open Vld) er vandaag niet bij is.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten