Olympiërs terug in het land. ‘Wanneer ik terug begin te trainen? Morgen he’


MECHELEN – De schaatsers van Team Belgium zijn terug in het land. Om 16u23 landden zij, samen met de leden van de Nederlandse ploeg, op Schiphol. Vandaar ging het richting Mechelen. Het was even wachten op de bagage in Amsterdam zodat het Belgische zestal niet om 18u30 maar met één uur vertraging door familie en vrienden in de armen konden worden gesloten.

De drie Antwerpse schaatsers, medaillewinnares Hanne en Stijn Desmet en Loena Hendrickx waren uiteraard op de afspraak, net als Golden Boy Bart Swings. Het Belgisch Olympisch en Interfederaal Comité had woensdag contact opgenomen met de uitbaters van Ice Skating Center Mechelen, op het moment dat Hanne haar medaille had behaald. Dat Swings nadien  nog beter deed was mooi meegenomen.

Hanne Desmet (rechts op de foto) leefde drie weken in een droom. ‘Onwezenlijk eigenlijk. Vier jaar lang sporten wij in de volledige anonimiteit en nu zijn ineens alle schijnwerpers op ons gericht. Wanneer je in China bent dan besef je niet wat je prestaties in België allemaal teweeg brengen. In Beijing zaten we in onze bubbel en waren we enkel maar bezig met onze sport. Op de vlucht hebben we vooral geslapen, ook al zat het vliegtuig vol met Nederlandse medaillewinnaars. De voorbije  dagen hadden we al genoeg gedronken.’

‘Het eerste wat ik morgen ga doen is eens lekker eten want dat is er in China niet echt van gekomen. En dan stilaan opnieuw in mijn gewone ritme komen. Wat afspreken met familieleden en vrienden, bijpraten over wat er de voorbije weken is gebeurd  en toewerken naar het WK in Montréal. Dat moet wel lukken na een paar dagen rust. Maar ik ben vooral superblij om terug thuis te zijn. Ik vind het heel cool dat deze huldiging in Mechelen is, mijn thuisstad. ’

‘Het was op  verschillende aspecten een rare periode. In het begin zat ik me de schrik om corona op te lopen want logeren in zo’n quarantainehotel lijkt me nu  niet de leukste bezigheid. Het leven in de bubbel was ook speciaal. Normaal kan je na je sportieve prestatie de stad intrekken of er even tussenuit gaan maar dat mocht dus niet.’ Ook geen tijd dus om Joey Mantia te zien, de snelschaatser met wie ze een relatie heeft. Dit kwam pas aan het licht toen de Amerikaan foto’s van het koppel postte op Instagram. ‘Veel tijd om samen door te brengen is er – mede door corona –  niet. Gelukkig zie ik hem terug in Heerenveen waar hij moet schaatsen. In het olympisch dorp heb ik wel veel gehad aan mijn broer Stijn. Ik ben heel blij dat hij er bij was.’

In het gewoel rond Bart Swings en Hanne Desmet bleef Loena Hendrickx (links op de foto) ietwat afzijdig. Toch heeft ook zij uitstekend gepresteerd op de Spelen. ‘Er had meer ingezeten maar uiteindelijk ben ik tevreden met het resultaat. De Russen zijn technisch zoveel beter dat zij het zich kunnen veroorloven om foutjes te maken. Dan nog houden ze voldoende punten over om aan de top te eindigen.’

Of ze nu tijd heeft om te rusten? ‘Ja, vannacht. Ik vond het heel leuk om mijn mama terug te kunnen knuffelen. Morgen volgt de rest van de familie. Ik heb hen enorm gemist. Niet alleen tijdens de Spelen maar ook in de voorbereiding ernaartoe. Ik moest me afzonderen van iedereen, zat helemaal alleen op mijn kamer. Ik kan nu eindelijk terug lekker eten, de liefde van iedereen voelen en iedereen terug zien. Morgen begin ik opnieuw te trainen want eind maart komt het wereldkampioenschap eraan We kunnen niet zomaar even stilliggen. Genieten en tegelijkertijd trainen: dat moet kunnen.’

Bart Swings is dan wel van Herent maar zijn vriendin, Annelyn, is van de Antwerpse Kempen, van Vorselaar meer bepaald. ‘Het was enorm leuk om Bart terug te zien. We hebben elkaar lang moeten missen. Dat we elkaar terugzien na zo’n gebeurtenis is ongelooflijk. Wat hier allemaal gebeurt is nog altijd een beetje onwerkelijk. Het moet nog allemaal wat doordringen. Het is gewoonweg geweldig. Ik heb er geen idee van hoe de volgende dagen er gaan uitzien. We hebben nog geen tijd gehad om met elkaar te communiceren en plannen te maken. Dat is voor mij ook een verrassing. Eén ding weet ik wel: morgen brengen we de hele dag met elkaar door.’

Edwin MARIËN

 


Related post