Oekraïense vluchtelingen in Antwerpen verzamelen elke zondag op Operaplein


ANTWERPEN – Net zoals de voorbije weken verzamelden ook vanmiddag een aantal Oekraïense vluchtelingen die in Antwerpen verblijven op het Operaplein. Initiatiefneemster is Oksana Senyczak, iemand met Oekraïense roots, die in Antwerpen geboren is.

‘Elke zondag om 13.30 uur komen we hier samen gedurende zowat anderhalfuur. We beginnen steeds met het zingen van ons volkslied, gevolgd door een minuut stilte. Vervolgens is er een soort free podium waar iedereen die dat wil iets mag komen zingen of voordragen. Vandaag hebben we ook Bart Somers (Open Vld), minister van samenleven, uitgenodigd om onze mensen te komen toespreken.

De zoon van Oksana, Julian Matytchak, vroeg aan de naar schatting 300 aanwezigen wie er allemaal naar het Songfestival had gekeken. Bijna alle vingers gingen de lucht in. ‘Het nummer werd geschreven voor de oorlog uitbrak maar is toch zeer actueel. Het Eurovisie-songfestival is dit jaar politiek geworden. Eerst door de uitsluiting van Rusland, nadien na de verklaring het statement van de frontman van Kalush Orchestra. Dit was niet zomaar een overwinning in een liedjeswedstrijd. Gisteren hebben we gemerkt dat heel Europa achter ons staat. De stemming van de publieksjury heeft dit duidelijk aangetoond. Dit is maar een kleine zege. De grote overwinning volgt later. Er hebben heel wat mensen gekeken die de details van de oorlog niet kennen. Na de tv-uitzending was het meest gegoogelde woord Marioepol. Dat zegt genoeg.’

Regelmatig roept hij ‘ode aan Oekraïne’, waarna de toehoorders antwoorden met ‘ode aan onze helden’. Julian is een Oekraïense scout in Antwerpen. ‘Enkele weken geleden hebben we een eerste zending  ter waarde van 20 000 euro naar Oekraïne kunnen sturen en dit dankzij https://linktr.ee/help.ua.from.be. Gisteren vertrok opnieuw materiaal voor een waarde van 30 000 euro met vooral bloedplasma en medicatie die je niet zonder voorschrift kan krijgen. Voor deze inzameling hebben we de hulp gekregen van het Sint-Augustinusziekenhuis. Mensen kunnen ons helpen en vinden daarvoor info bij apothekers. We starten nu ook met een shop & drop in supermarkten. Alle materialen worden opgeslagen in een loods in Breendonk waarna ze met vrachtwagens naar Oekräine worden vervoerd.’

Somers: ‘Ik ben hier namens de Vlaams regering maar ook als mens. Ik heb Kiev en Lviv bezocht en gemerkt dat Vlamingen en Oekraïners eenzelfde gemeenschap vormen. Toen de barbaarse regering van Poetin, die al jaren haar eigen mensen onderdrukt in Rusland, Oekraïne binnenviel, was dat voor ons een grote schok. Poetin veegt zijn voeten aan alle mensenrechten en heeft heel Europa wakker geschud. De manier waarop Oekraïne hierop heeft geantwoord en de kracht die de mensen er hebben, heeft ons ontroerd.’

‘De strijd die de Oekraïense soldaten leveren, imponeert heel de wereld. Als Vlaamse regering houden wij eraan om Oekraëiners op te vangen alsof het onze broeders en zusters zijn. Wij moeten ervoor zorgen dat zij zich thuis voelen in Vlaanderen. Gisteren op het Eurovisiesongfestival had Oekraïne een mooi liedje maar zelfs met de allerslechtste song ter wereld hadden zij nog gewonnen, het signaal dat Europa met hen meeleeft.’

Edwin MARIËN


Aanverwante berichten