Nieuw kunstgrasveld en kantine/jeugdhuis ingehuldigd bij City Pirates


ANTWERPEN – Voetbalclub City Pirates Antwerpen en Sporting A huldigden in de wijk Luchtbal  in het Bobsam Elejiko-stadion een nieuw kunstgrasveld in, een nieuwe kantine en  kleedkamers. Dankzij die investering krijgen de vele jonge spelers en speelsters van de wijk een kwaliteitsvolle sportaccommodatie. De kantine zal ook dienst doen als jeugdhuis waar de jongeren van Luchtbal elkaar ook naast het veld kunnen ontmoeten.

Peter Wouters (N-VA), schepen van sport: ‘City Pirates is meer dan een voetbalclub, het is een sociaal voetbalproject. Daarbij heeft men vooral oog voor de jeugd, iets wat we alleen maar kunnen toejuichen. Bovendien hebben ze een laagdrempelige meisjeswerking. Vroeger ging ik al eens kijken naar de Luchtbalboys. Nu heb je de Luchtbalgirls maar onder de naam City Pirates.’

‘Dit jaar werd de gloednieuwe kantine met bureauruimte en twee extra kleedkamers gebouwd. De jongeren van Antwerpen-Luchtbal gebruiken die accommodatie ook als jeugdhuis. Sporting A investeerde voor deze werken in totaal 800 000 euro. City Pirates Antwerpen werkte de binnenkant van het gebouw af met input van de jongeren. Zo kwamen er zetels, boeken, een pingpongtafel en een PlayStation.’

‘Vorig jaar kreeg het voetbalveld een nieuwe kunstgrasmat op basis van kurk. Dit instrooimateriaal is duurzamer dan de rubberkorrels die werden gebruikt in de kunstgrasvelden van de eerste generatie. Bovendien heeft kurk als natuurproduct nog andere praktische voordelen. Het is onderhoudsvriendelijker, richt minder omgevingsschade aan bij het verlaten van het terrein en is veel aangenamer om in de zomer op te spelen. Kurk neemt immers minder warmte op en veroorzaakt geen geurhinder, in tegenstelling tot rubberkorrels. Het stadion en de terreinen op Luchtbal zijn genoemd naar de betreurde Bobsam Elejiko. Deze ex-profvoetballer van onder meer Westerlo en Antwerp overleed op 13 november 2011 als speler van Merksem SC (zoals City Pirates voor 2014 heette) na een hartststilstand tijdens een wedstrijd. Elejiko was een bekende en geliefde inwoner van de wijk Luchtbal. Voor de club was er geen beter eerbetoon denkbaar dan de terreinen van ‘zijn wijk’ naar hem te noemen. Bijna tien jaar na datum zien stad en club deze officiële inhuldiging dan ook als een nieuwe hulde aan Elejiko.’

Voorzitter Michel Pradolini: ‘We werken hier met 250 jeugdvoetballertjes. De club is ontzettend belangrijk voor de wijk, die bergop wil. Vergeet niet dat in deze buurt 80 procent van de bewoners het VT-statuut heeft. Hier heerst de ‘streetmentality’. Mijn taak is te letten op de authenticiteit.  Af en toe kan het er wel eens stuiven maar is dat niet eigen aan een piraat?’ De jongeren krijgen het allemaal niet cadeau. Spelen ze op verplaatsing dan moeten onze spelers daar met het openbaar vervoer geraken. Vaak zijn ze twee uur onderweg maar dat hebben ze ervoor over.’

‘City Pirates is actief in Merksem, Antwerpen-Linkeroever, Deurne, Antwerpen-Dam en Antwerpen-Luchtbal. In het totaal hebben we 1 434 spelers. 700 staan er op de wachtlijst. Jongeren komen hier niet alleen voetballen. Wij doen ook aan studie- en armoedebegeleiding en bezoeken de nabij gelegen bib. Soms hebben wij een grotere impact op de jongeren dan de school. Uiteindelijk blijft het wel een grote uitdaging. Mensen kampen hier met – ik zeg het niet graag – racisme en armoede. Dat is een dodelijke cocktail.’

Edwin MARIËN


Related post