• 18/07/2024

Niet alleen Antwerpse atleten zijn actief in Tokyo, ook Dirk Cossaer uit Hove

HOVE – Zeer rustig dagje voor de Belgen vandaag op de Paralympische Spelen in Tokyo. Er kwamen enkel drie handbikers in actie. Daarbij geen enkele deelnemer uit de provincie Antwerpen. Ze pakten ook met zijn allen naast de medailles. Maar er zijn niet alleen Antwerpse atleten aanwezig , ook bij de scheidsrechters en officials vinden we inwoners uit onze provincie zoals Dirk Cossaer uit Hove. Dirk zit zelf in een rolstoel nadat hij in zijn eerste levensjaar polio kreeg.’

Cossaer is wedstrijdcommissaris bij het basketbal. ‘Ik zit dus met andere woorden mee aan de tafel. Iedere basketbalspeler krijgt een kwalificatie gaande van één tot 4,5, naargelang de handicap. Het is onder meer mijn taak om voor de wedstrijd en na elke vervanging die kwalificaties op te tellen en dus na te gaan of er geen ploegen zijn die – al dan niet opzettelijk – dit reglement overtreden. In het totaal mag de optelsom voor de spelers die op het veld staan niet meer dan veertien bedragen. Er werden negen voorrondes gehouden. Na afloop ervan mocht iedereen blijven wat zeer verwonderlijk is. Wel wordt de eindronde maar in één in plaats van twee zalen afgewerkt. Het zijn dezelfde sporthallen die werden gebruikt voor de Olympische Spelen. ‘

Cossaer is aangesloten bij Wapper Wommelgem. ‘Als dertienjarige ben ik daar beginnen spelen. Het was al vlug duidelijk dat regelgeving en alles wat daar mee te maken had mijn dada was. Ik werkte immers bij de douane. Ik kende de regels beter dan de scheidsrechters ze kenden. Toen vroegen ze binnen de club  om me daarover te ontfermen. Zo is alles verder gegroeid. Ik heb de regels opgevraagd en aanmerkingen gegeven aan de International Weelchair Basketball Federation. In 1996 werd ik dan gevraagd als commissaris.’

‘Daar ben ik nu verantwoordelijk voor de regelgeving. Ik heb het EK voor de jeugd in Malle georganiseerd. Ik wist ondertussen wel hoe dat moest. Nadien ben ik lid van de technische delegatie geworden. Ik was aanwezig op de Paralympische Spelen van 1976 in Toronto en van 1980 in Arnhem. Sinds 1988 worden de Paralympics op dezelfde locatie georganiseerd als de Olympische Spelen.

Wapper is goed vertegenwoordigd in Tokyo. ‘Er zijn twee van onze atleten en niet van de minste Peter Genyn uit Kalmthout en Joyce Lefevre uit Deurne en verder leveren wij een kinesiste, de verantwoordelijke voor pers en communicatie en Marc Vergauwen als secretaris-generaal van het Belgian Paralympic Committee. En ik dus…’

In het totaal zijn er zes wedstrijdcommissarissen aanwezig in Tokyo, waaronder één Belg maar de nationale ploeg ontbreekt. ‘We moeten daar eerlijk in zijn: ons rolstoelbasket stelt niet veel voor. Vlaanderen organiseert een clubcompetitie waaraan zeven ploegen deelnemen, Wallonië  steunt de nationale ploeg. Wat ik wel tof vind is dat er in  Topsportscholen aandacht is voor onze sport. Wanneer je in Nederland in een revalidatiecentrum terechtkomt dan werkt men niet alleen aan je herstel maar dan zal men ook proberen om je aan het sporten te houden of te krijgen. Bij ons gaat alle aandacht naar het revalideren zelf. Daar proberen we iets aan te doen.’ De Paralympische Spelen eindigen zondag. ‘We zijn niet naar de openingsceremonie mogen gaan en ook voor de sluitingsplechtigheid krijgen we vooralsnog geen ticket. Dat vind ik wel jammer.’

Edwin MARIËN

Foto IWBF

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten