Netwerkavond van middenstand Ekeren brengt 50 handelaars samen


EKEREN – Gisteravond vond  in kasteel Veltwijck een eerste netwerkavond plaats met de middenstanders van Ekeren.

Gastheer van de avond was Dries Desmet – acteur, scenarist, presentator, cafébaas en barbier in het polderdistrict. ‘Vanavond is een dag van ontmoetingen want niettegenstaande iedereen hier een zelfstandige is uit Ekeren, kennen we elkaar niet allemaal. Vandaag hebben we de gelegenheid om met mekaar kennis te maken. Vandaag moeten we het hoofd bieden aan e-commerce. Maar waarom is e-commerce niet onze grootste concurrent? Omdat wij een betere service brengen en dingen kunnen aanbieden die online  niet kunnen aangeboden worden. Ons werk zal nooit door een robot kunnen geëvenaard worden.’

Marc Elseviers (N-VA, zie foto),districtsschepen van lokale economie: ‘We hebben een bruisend netwerk in Ekeren. Vandaag hebben we eindelijk onze netwerkavond waar we al zolang naar hebben uitgekeken. Aanvankelijk stond hij geprogrammeerd in maart 2020 maar we weten wat er toen gebeurde. Ik zou dit eerder een ‘hoe is ’t met u’-avond willen noemen.’

‘Wij, als districtsbestuur zijn tijdens corona bezorgd gebleven voor onze mensen. We hebben de fietsactie laten doorgaan om de lokale economie te steunen. Binnenkort komt er een Sinterklaas- en een Halloweenavond. De bedoeling is om samen te werken.’

‘Ekeren Winkeldorp – de vereniging van winkeliers die de belangen van alle handelaars in Ekeren bewaakt – en Samen Mariaburg – een vzw waarvan handelaars van Brasschaat en Ekeren lid zijn en die de lokale handel in en om Mariaburg wil bevorderen – tonen aan dat mensen willen samenwerken. Deze avond is een start om elkaar op regelmatige basis terug te zien. De opkomst – zo’n 50 mensen – zegt genoeg.’

‘We denken ondertussen al aan onze Dorpsdag die ook al een tijdje niet meer heeft kunnen plaatsvinden. Bedoeling is om op die dag de adviesraden van het district, alle handelaars en alle verenigingen samen te brengen.’ Ik ben blij dat hier drie vertegenwoordigers van de stad aanwezig zijn want het is de stad die de middenstand moet koesteren.’

Kristof Volckaerts van het grafisch ontwerp Giraffix uit Brassschaat bracht vervolgens een getuigenis. ‘Ik ben begonnen in bijberoep. In 1992 heb ik van ontwerper mijn hoofdberoep kunnen maken. Met zijn allen zijn werden we geconfronteerd met corona maar wij hebben gemerkt dat dit toch wel wat opportuniteiten bood. Grotere bedrijven zijn naar ons gekomen zodat wij er een aantal interessante nieuwe contracten aan overhielden. De negatieve kant van het verhaal is dat we steeds moeilijker aan bedrukt materiaal geraken. Er is een wachttijd van vijf tot zes maanden. Dat zal er nog niet op verbeteren want vanaf zaterdag 1 januari 2022 laat Frankrijk alleen nog maar kartonnen verpakkingen toe.’

En toen begon het échte netwerken. Ekeren telt in het totaal 140 handelaars dus de avond was meer dan geslaagd. Wie niet alleen met zijn/haar (con)collega’s wou kennismaken maar ook extra informatie wou kon terecht bij de  drie afgevaardigden van de stad Antwerpen die geïnteresseerden hielpen met vragen over renovatie, coaching en tewerkstelling.

Edwin MARIËN


Related post