• 28/02/2024

Nederland zet toon tijdens Team Relay op WK veldrijden, brons voor België

HOOGERHEIDE – Het staat in de sterren geschreven dat Nederland de grote slokop zal worden tijdens het WK veldrijden in Hoogerheide. Vandaag werd het eerste onderdeel, de team relay, afgewerkt. Oranje zette meteen de toon door met een halve minuut voorsprong te winnen voor Groot-Brittannië. België, met Laurens Sweeck – uit Schriek – en Julie Brouwers – uit Balen – (zie foto) aan de start, pakte na een mooie remonte het brons.

De team relay is voor het eerst een officieel onderdeel op het WK veldrijden. Vorig jaar probeerde men het te introduceren in de Verenigde Staten maar heel wat landen – zoals Nederland – besloten om er niet aan deel te nemen omwille van corona zodat uiteindelijk beslist werd om de  nieuwe discipline te laten plaatsvinden maar slechts met vier renners per team.

Vandaag was het dus anders. Tien landen schreven zich in, telkens met één mannelijke en vrouwelijke eliterenner, belofte en junior. De volgorde waarin ze aantreden bepalen de landen zelf, wat weleens voor schommelingen in het klassement kan zorgen tijdens de wedstrijd. Sven Vanthourenhout liet junior Antoine Jamin als eerste van start gaan. Na één ronde gaf hij de fakkel door aan belofte Julie Brouwers die, met een achterstand van zestien seconden, de strijd moest aangaan tegen vooral mannelijke leeftijdsgenoten. Uiteraard had dit zo zijn gevolgen. De Kempense kwam door als voorlaatste op 34 seconden.

Brouwers: ‘Het was leuk. We hebben hier samen naartoe gewerkt en het is mooi dat er een medaille uit voort is gekomen. Individueel zal ik die nooit behalen. Jammer dat Laurens nog is gevallen in de laatste ronde, anders had er misschien nog een tweede plaats ingezeten. We hebben gisteren samen gezeten om te zien wie wanneer zou rijden. Dat heeft Sven bepaald. We misten niet hoe de andere landen het gingen aanpakken, dus het werd een beetje gokken. Maar ik denk dat onze coach het heel goed heeft aangepakt. We wisten dat een medaille erinzat. Maar toen Sweeck onderuit ging kwam er wel een klein ‘stresske’ bij. Als ik mag kiezen tussen een medaille of een nationale kampioenentrui, dan opteer ik toch voor het laatste omdat dat een individuele prestatie is.’

De derde man in koers, belofte Joran Wyseure, bracht België terug in de wedstrijd. Hij kwam door als vijfde, waarna eliterenster Marion Norbert Riberolle ons land naar een derde plek loodste. Junior Xaydee Van Sinaey wist die plaats te behouden en Laurens Sweeck moest als laatste aan de bak. Zoals Julie Brouwers al zei ging Sweeck onderuit. Om ons land een medaille te schenken moest hij de Fransen en Italianen achter zich houden. Dat lukte.

Sweeck: ‘Ik dacht even dat een tweede plaats er nog in zat. Ik startte met een tiental seconden achterstand op de Britten. Die kloof was niet meteen onoverbrugbaar. Ik had de indruk dat ik aan het slagen was tot ik viel. Dat was een domper op de feestvreugde. Tijdens dit onderdeel moet je maar één rondje rijden. Dat betekent dat je sowieso over je limiet gaat. Ik had de omloop verkend maar de afdaling kwam er sneller aan dan ik dacht. De bochten waren iets gladder dan ze zegden. Het parcours lag er niet echt kurkdroog bij. Ik maakte geen stuurfout maar ik mispakte me en ik voor ik het besefte lag mijn ketting er af. Ik kon me nog redelijk vlug terug op gang trekken. Ik ben blij dat ik het nog min of meer heb kunnen rechtzetten.’

‘De vraag om hier aan te treden is gekomen uit de ploeg. Mij leek het wel iets. Een WK rijden doe je niet elke week en dit was een leuke ervaring. Eigenlijk is dit onderdeel een tijdrit. Je krijgt de gelegenheid niet om echt in de wedstrijd te komen. Het komt er gewoon op aan om niet na te denken en alles te geven. De omloop is niet dusdanig dat hij er voor zorgt dat de sterksten naar boven komen maar ik denk dat we het als team goed gedaan hebben. Iedereen heeft volgens de verwachtingen gepresteerd. De medaille is dan ook een mooie beloning. Ik hoop dat ik zondag ook derde word. Het voordeel is dat ik het parcours hebben kunnen verkennen op wedstrijdtempo.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten