Natuurpunt, Duffel en provincie werken samen aan Babbelbeekse Beemden

DUFFEL – Natuurpunt, lokaal bestuur Duffel en de provincie Antwerpen slaan de handen in mekaar om de wateroverlast in de buurt van de Arkelloop en de Babbelbeekse beemden te verminderen en de natuurwaarde van de vallei te vergroten. Vanochtend werden de plannen onthuld op het kruispunt van Senthout en de Hoevelaan.

Babbelbeekse Beemden maakt deel uit van het landschapspark Grote Boshoek dat natuurgebieden in Lier, Boechout, Lint, Duffel en Kontich verbindt. Het is een klein natuurgebied aan de samenvloeiing van de Arkelloop en de Babelsebeek, op de grens van Duffel en Lier. De vallei vormt een natuurlijk overstromingsgebied, dat de nabijgelegen woonwijk De Beunt al veel waterellende bespaarde.

Gedeputeerde Jan De Haes (N-VA): ‘In de provincie hopen wij dat iedereen met droge voeten kan blijven staan. We moeten ervoor zorgen dat water weggeraakt maar dat mag ook niet te snel gebeuren. We hebben hier stukken grond bij aangekocht zodat de beek kan meanderen en langer wordt. Met dit project creëren wij niet alleen meer ruimte voor het water maar zorgen we ook voor meer natuur en voor de veiligheid van de fietsers. Men zal hier door kunnen wandelen en er komt recreatie. Water, recreatie, natuur en fietsveiligheid reiken er elkaar de hand.

Isabel Glorie (N-VA), schepen van milieu en natuur: ‘Het onthardingsproject in een gedeelte van het Senthout en het herinrichtingsproject van de Babbelbeekse Beemden zorgen in de nabije toekomst voor meer zichtbaar water, een robuustere natuur, een betere waterberging en meer ruimte voor wandelaars en fietsers. Indien alles volgens schema verloopt dan kunnen de werken aanvangen in het voorjaar van 2022 maar eerst moet men de vergunningen nog klaar krijgen en volgt er een archeologisch onderzoek. De buurtbewoners zullen dus eerlang kranen zien verrijzen.’

‘Dit is een belangrijke stap voor Duffel. De vraag om iets te doen aan dit waterstromingsgebied leeft al lang. De provincie had hier al een meanderproject maar toen de Vlaamse Overheid in 2019 met subsidies over de brug kwam hebben ook wij toegehapt. Het kostenplaatje voor de gemeente bedraagt 270 000 euro maar daarvan wordt 200 000 euro gesubsidieerd door het departement Omgeving van de Vlaamse Overheid binnen het programma Vlaanderen Breekt uit. Natuurpunt had al langer plannen om het gebied uit te breiden. Nu worden die concreet. Er komt onder meer 600 meter extra wandelpad en aan de ingang een avontuurlijke speelzone. Bedoeling is dat iedereen die dat wil nog ideeën kan aanbrengen. Klinkers worden vervangen door grasbermen en Senthout kan niet langer als sluipweg worden gebruikt. Sinds kort staat er een proefopstelling ter hoogte van het kruispunt met de Hoevelaan. Deze proefopstelling houdt in dat Senthout wordt geknipt ter hoogte van de Arkelloop.’

Johan Asselberghs (Natuurpunt): ‘Dit is een mooi verjaardagsgeschenk voor ons. Al 30 jaar zijn wij hier aan het bouwen. Alles is kleinschalig begonnen dankzij een aantal jongeren die in jaren ’80 de sloot ietwat verderop open maakten. Anders hadden we hier vandaag niet gestaan. Hier leven heel wat fobieën. Padden werden er constant doodgereden door verkeer dat hier niet moest zijn. Ook daar komt nu gelukkig een einde aan.’

Edwin MARIËN

 

Related post