Eigenares mooiste Hamamelis uit Wuustwezel eert pas overleden nicht uit Ekeren


KALMTHOUT – Neen, er liepen vanmiddag geen jonge deernes met ideale maten rond op de Miss Hamamelisverkiezingen in het Arboretum van Kalmthout. Het ging dan ook niet om een ordinaire vleeskeuring maar de ludieke prijsuitreiking voor het mooist bloeiende takje van een toverhazelaar.  In het defilé liepen enkel takjes uit de tuinen van bezoekers mee. Iedere eigenaar van een toverhazelaar kon zijn of haar mooiste takje tot vanochtend binnenbrengen. Een professionele jury gaf  de anonieme takjes een score binnen verschillende categorieën en ook bezoekers konden een stem uitbrengen in de Publieksprijs.

Abraham Rammeloo (rechts op de foto), directeur van het arboretum: ‘Al meer dan vijftien jaar organiseren wij op de laatste zondag van januari de Miss Hamamelis-verkiezing. Dit keer waren er heel wat deelnemers. De bloemen stonden vroeg in bloei waardoor we andere bloemen te zien kregen dan vorig jaar. Toen diende de wedstrijd – omwille van corona – overigens digitaal plaats te vinden. Mensen konden toen hun foto’s insturen van toverhazelaars. Corona zorgt er trouwens nog altijd voor dat er geen prijs is voor de bloem met de beste geur. We stellen de bloemen binnen tentoon en ruiken met een mondmasker is niet echt een goed idee.’

Winnaars werden Milou Coveliers (publieksprijs en juryprijs mooiste oranje bloem), Trees Van Looveren (publieksprijs mooiste rode bloem), Johan Possemiers (publieksprijs allermooiste bloem), Jef Michielsen (juryprijs mooiste gele bloem) en Marc Berckmans (juryprijs mooiste rode bloem). De jury bekroonde Els Verhoeven uit Wuustwezel (tweede van links op de foto) met de prijs voor de allermooiste bloem. Zij kreeg ook de publieksprijs voor de mooiste gele bloem.

Els was bijzonder ontroerd en dat had alles te maken met het verhaal dat rond haar deelname hangt. ‘Het was de allereerste keer dat ik meedeed. Ik wil deze prijs opdragen aan mijn nicht, Christine, die in Ekeren woonde.  Op 12 januari is zij gestorven na een gevecht van drie jaar tegen een hardnekkige vorm van kanker. In de coronaperiode hebben wij het Arboretum ontdekt. Wij waren daar zo vol van dat zij een jaarabonnement heeft genomen. Zij vond de Hamamelissen fantastisch. Ik heb naar haar begrafenis een tak uit mijn tuin meegenomen. Die heb ik neergelegd bij de asverstrooiing. Toen besloot ik om mee te doen aan deze verkiezingen in de hoop dat ik – wanneer ik een prijs zou winnen – die als ultiem eerbetoon aan haar zou kunnen opdragen. Ik ben nu superblij dat we dit hebben kunnen realiseren.’

‘Wanneer je me iets vraagt over geuren of kleuren van een Hamelis dan moet ik je het antwoord schuldig blijven. Ik vind dit gewoon een prachtig bloemetje, dat je in verschillende kleuren terugvindt. Ik geniet er gewoon van om hier rond te wandelen, meer dan dat ik me ga verdiepen in de verschillende soorten. Toen ik de bloem binnenbracht wist ik niet eens welk type het was. Ik ben dat gaan opzoeken in de papieren van de tuinarchitect. Ik kreeg dan hier te horen dat de info onjuist was. Thuis in mijn tuin heb onder meer ik drie (identieke ) Hamamelisstruiken. Ze staan er al twaalf jaar en hebben nu wel een bijzondere betekenis gekregen. ‘

De Hamamelisfeesten lopen nog tot en met zondag 27 februari. Elke dag om 14 uur is er een wandeling met een gids langs de collectie toverhazelaars in het 13,5 hectare domein (vooraf tickets reserveren wordt aangeraden).

Edwin MARIËN


Related post