Mieke Mermans: ‘Mensen zijn vooral blij dat ze terug naar ons mogen komen’

TURNHOUT – In Cultuurhuis De Warande heerst opnieuw de gebruikelijke drukte. De lijst van de geannuleerde activiteiten is indrukwekkend maar stilaan wordt een nieuwe kalender opgebouwd.

‘We kijken wel op korte termijn. We programmeren per twee maanden. We gaan ervanuit dat de maatregelen – zoals ze nu zijn – nog een hele tijd zullen aanhouden. Het enige wat wij hopen is dat er ook opnieuw schoolvoorstellingen voor het secundair onderwijs zouden mogen plaatsvinden’, zegt Mieke Mermans (zie foto), artistiek en zakelijk verantwoordelijke, waarmee we een – gelukkig geen virtuele – wandeling door het gebouw maakten.

Nog tot zondag 13 december kan je er gratis gaan kijken naar de expo ‘De Nacht’. ‘De exporuimte was gesloten tussen half maart en juli. Nu, op dit moment halen we ons normale bezoekerscijfer. De tentoonstelling is ook virtueel te bekijken en vooralsnog deden 1 000 mensen dat.’

‘Onze brede werking zorgt er voor dat wij met verschillende corona-maatregelen dienen rekening te houden. Voor wat de tentoonstellingen betreft zijn dat die van de musea, voor de podiumkunsten die van de cultuurwereld en dan heb je nog de horeca-richtlijnen. Er mogen tegelijkertijd 40 mensen de tentoonstelling bekijken. Dat is dus geen probleem. De rondleidingen zijn nog wel maar voor tien personen, in plaats van twintig voorheen.’

We wandelen verder naar de grote zaal. ‘De vestiaire mag niet worden gebruikt. Dat staat zo in het protocol. Omdat mensen niet voor verrassingen zouden komen te staan krijgt iedereen die op voorhand tickets reserveerde extra info doorgemaild. De toiletten net voor het betreden van de zaal zijn afgesloten. De trap is te smal.’

De poetsploeg is aan het werk in de zaal. ‘Mensen krijgen niet langer een ticket met een genummerde zitplaats. Ze moeten doorschuiven in een bepaalde rij en nemen dan plaats in hun bubbel. Voorlopig mogen we van de federale overheid maar voorstellingen voorzien voor 200 toeschouwers maar we hebben een aanvraag gedaan aan de burgemeester om dat op te trekken naar 350 of 400. De maximale capaciteit is 800.’

‘Nu, we zijn enorm blij met de één-meter-maatregel. De tuinzaal bijvoorbeeld biedt plaats aan 120 mensen. Met de anderhalve-meter-maatregel mochten er maar 50 in, nu 75. Het is nog te vroeg om de juiste impact van de crisis te meten. Voor sommige voorstellingen wachten mensen liever nog wat af. Anderzijds: ons circusfestival Plein de Cirque van zaterdag 12 en zondag 13 september is volledig uitverkocht. De 3 000 tickets waren op geen tijd aan de man gebracht.

‘De meeste internationale gezelschappen hebben gevraagd om hun voorstelling een jaar uit te stellen. Zij krijgen het hard te verduren. Maar het publiek is zeer begripvol. De mensen zijn enorm blij dat ze opnieuw naar het theater mogen. 35 procent van hen heeft de prijs van de tickets van afgelaste voorstellingen weggeschonken. Zo hebben we 27 000 euro verzameld waarmee we een twintigtal jonge gezelschappen kunnen steunen.’

‘Uiteraard  had corona ook gevolgen voor het personeel. We werken met 50 VTE’s. Daarvan was ongeveer de helft technisch werkloos.’ Via  https://www.warande.be/pQYgrCG/programma-seizoen-20-21   kan je kaarten boeken voor Erwin Mortier, MartHa!tentatief & Jaouad Alloul, Musica Divina, Stormopkomst, Filosofen over het nieuws, Sadettin K en het Nationale Theater, Grof Geschud, Steven Goegebuer en Lieven Tavernier.

Edwin MARIËN

Related post