Met Impact Factory hoopt Mechelen circulaire hub van Vlaanderen te worden


MECHELEN –  De stad Mechelen zet zich de laatste jaren steeds meer in op circulaire economie. In het licht hiervan heeft de stad in het verleden al verschillende projecten gelanceerd die verband houden met circulariteit.

Marina De Bie (Groen), schepen van economie: ‘Vanavond, op de gemeenteraad, wordt een eerste samenwerkingsovereenkomst goedgekeurd, die samen met Greet Geypen (Open Vld), de schepen van duurzaamheid, tot stand kwam. We hebben ons hiervoor geïnspireerd op Blue City in Rotterdam, waar men tewerkstelling creëert voor de circulaire economie. De site van De Potterij, evenals de aangrenzende stadsgrond, vormde de ideale plek om de specifieke ambities van de stad inzake circulariteit verder te ontwikkelen. Aanpalend staat een leegstaand kantoorgebouw dat door een koppeling met De Potterij een grote meerwaarde kan bieden en de ruimte fors kan uitbreiden.’

De stad heeft vorige maand een domeinconcessie afgesloten met Ovam voor de Potterij om het project te trekken. Nu sluit de stad een samenwerkingsovereenkomst met de eigenaar van het kantoorgebouw om The Impact Factory te ontwikkelen. De Bie: ‘Eerst is men begonnen met de sanering want het gebouw had nog geen invulling. Op dit moment zijn er al een aantal gebruikers maar het is de bedoeling om dit aantal op te trekken zodat Mechelen de circulaire hub van Vlaanderen kan worden. Het kantoorgebouw wordt omgevormd tot een incubator voor start- en scale-ups, van één tot tien personen, actief in circulaire economie en impact-ondernemen, die ook ondersteuning krijgen bij het opzetten van duurzame businessmodellen. Daarbij ontwikkelen we ook een stadsplein, dat de toegangspoort moet worden voor de nieuwe locatie.’

En herbestemming van de Potterij zelf biedt 800 vierkante meter aan flexibele open ruimte en kan de spil vormen van het stadslabo. Het aanpalend, leegstaand, gebouw  bood de kans om de schaal van het labo te vergroten tot meer dan 4 000 vierkante meter, zodat meer diversiteit aan ruimte en programma kan worden voorzien. Door een koppeling van dit gebouw aan de Potterij kon een grote meerwaarde gecreëerd worden voor beide panden. Daarom besloot het Stadsmakersfonds het kantoorgebouw en aanliggende bouwgrond aan te kopen. Medeoprichter Toon Manders: ‘Het Stadsmakersfonds is een coöperatief ontwikkelingsfonds van vastgoedproducten met een maximale maatschappelijke meerwaarde. Het is onze ambitie om Mechelenaars te kans te bieden om, als coöperant van het fonds, mee te investeren in dit lokaal, duurzaam project. Dat kan vanaf 5 000 euro.’

In het kantoorgebouw is, naast de modeafdeling van KITOS, ook CILAB, een circulair modeatelier  gevestigd. ‘We bewezen dat we ook kunnen samenwerken met grote bedrijven. Begin dit jaar haalde JBC een collectie met het tienerwoord ‘SIMP’ uit de collectie omdat er teveel kritiek op kwam. Hierop sprak JBC ons aan de truien een nieuw leven te geven. Met  steun van Shawkat Kalil, een Syriër die naar België vluchtte, en in zijn land ontwerper was, creëerden we een nieuwe sweater waarvan er 800 exemplaren op de markt werden gebracht.’ De Bie: ‘In het totaal voorzien we een 150 à 200 werkplekken. Hiermee willen we tonen dat circulaire economie zijn plaats heeft in een stadsomgeving.’

Edwin MARIËN

 


Related post