• 18/07/2024

Merksemnaar en Gran Fondo-specialist Olivier Godfroid begint profavontuur op de weg

MERKSEM – Gisteren was het de beurt aan district Merksem om haar sportkampioenen in de bloemetjes te zetten in Schouwburg Noord. De viering kreeg een extra showgehalte door optredens van DanceOne, The Bulldogs en Rabona Sport.

Patrick Van den Bempt (N-VA), districtsschepen van sport: ‘We hebben gemerkt dat onze Merksemse sportclubs en sporters nog steeds geweldige sportieve prestaties afleveren. Ze hebben deelgenomen aan Europese en Wereldkampioenschappen, hebben de titel van provinciaal, Vlaams of Belgisch kampioen behaald of hebben een andere uitzonderlijke sportprestatie geleverd. Onze sportclubs en sporters zetten door hun prestaties Merksem sportief mee op de kaart en daarom worden zij dan ook terecht gevierd. Ook de talloze vrijwilligers en clubmedewerkers die ervoor zorgen dat hun sportclub kan blijven bestaan, verdienen een dikke pluim op hun hoed. Als districtsschepen van sport kan ik alleen maar trots zijn op de geleverde prestaties van onze Merksemse sporters.’

Eén van die sporters is Olivier Godfroid (op de foto met Eddy Van Schevensteen, voorzitter van de sportraad), die deze maand aan een heel nieuw avontuur begint. ‘Wij wonen sinds drie jaar in Merksem. Ik kom eigenlijk uit Schilde. Mijn vriendin woonde voorheen in Schoten. Ik heb heel mijn jeugd gevoetbald bij ’s-Gravenwezel. Ik ben altijd op zoek naar uitdagingen. Op mijn 23ste ben ik overgeschakeld naar triatlon. In 2020 mocht ik naar het wereldkampioenschap in Nieuw-Zeeland. Ik zou er deelnemen aan de halve afstand. Dat werd echter afgelast door corona. Ik ging opnieuw op zoek naar iets nieuw. Ik ben beginnen koersen en won mijn eerste wedstrijd, een koers van 60 kilometer, in Nederland. Een week later werd ik tweede. Dat is 2,5 jaar geleden. Maar toen zaten we al in oktober en was het seizoen voorbij.’

‘In mijn triatloncarrière heb ik één keer op het podium gestaan van een Iron Man en kon ik mij twee keer plaatsen voor het WK. Mijn eerste triatlon was in Dublin. Ik had me met mijn beste kameraad zes weken op voorhand ingeschreven zodat ik relatief weinig tijd had om me voor te bereiden. Ik werd toen achtste in mijn leeftijdscategorie. Alles is supersnel gegaan. Uiteindelijk heb ik dat maar twee jaar gedaan. In 2021 ben ik zwaar ten val gekomen. Ik heb er een scheur in mijn nier en mijn milt aan overgehouden. Dat gebeurde bij een wedstrijd bij de elite zonder contract. Toen ik in het ziekenhuis lag besloot ik om wat meer klimwedstrijden te gaan doen omdat dit me het beste ligt. Zo ben ik terecht gekomen bij de Gran Fondo.’

Gran Fondo is een fietstocht voor cyclosportieven met tijdsregistratie. Elk jaar wint het aan populariteit. ‘Iedereen kan meedoen aan de Gran Fondo. Ik vergelijk het vaak met de Antwerp Ten Miles. Je hebt 100 deelnemers die ambitieus zijn en die willen winnen en je hebt er heel veel die meedoen als uitdaging of om het één keer gedaan te hebben. De ploeg waar ik nu naartoe trek – Baloise Trek Lions van Sven Nys – was op Mallorca toen ik de Gran Fondo won. Ik was hen opgevallen zonder dat ik het wist. Mijn coach kent de ploeg goed en zo is de bal aan het rollen gegaan.’

‘In april gaan we op stage. Voorlopig combineer ik het wielrennen nog altijd met mijn job als vertegenwoordiger van het schoenenmerk Australian. De ploeg begint pas te koersen in mei en mijn verkoopseizoen loopt tot in maart. Dat komt perfect uit. Het is bijzonder moeilijk om te zeggen waar mijn ambities liggen. Dit is weer iets totaal nieuw. Ik moet leren van in het peloton te rijden met allemaal profs. Ik ben benieuwd wat het zal geven. Ik ga me gewoon amuseren en dat is het belangrijkste. Mijn eerste koers rijd ik in Houthalen-Helchteren. De week nadien volgt de Grote Prijs Vermarc en dan onder meer de Ronde van België en de Ronde van Wallonië, alsook het Belgisch kampioenschap.’

De dag waar hij het meest naar uitkijkt is de slotdag van de Ronde van België. Niet omdat de opdracht er dan opzit, wel omdat dat in principe de dag is waarop zijn eerste kindje wordt geboren.

Edwin MARIËN

Foto Marc DEMARTIN (Sport in de kijker)

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten