• 24/06/2024

Mensen met gehoorbeperking verliezen werk door onwetendheid van zorgverleners

MECHELEN – Het bedrijf Cochlea uit Mechelen is wereldleider in implanteerbare hooroplossingen en heeft al meer dan 600 000 implanteerbare apparaten geleverd, om mensen van alle leeftijden te helpen horen en een connectie te maken met de mogelijkheden van het leven. Jo Brouns (CD&V, rechts op de foto), Vlaams minister van werk, bracht vandaag een werkbezoek aan Cochlea. Met een engagementsverklaring vernieuwde hij zijn steun voor het Vlaams Initiatief ‘Horend werken’ waarbij Cochlear zich achter de doelstelling plaatst om de werkgelegenheid in Vlaanderen richting 80 procent te brengen.

Maar het meest verontrustende was de conclusie die we moeten trekken na het aanhoren van enkele getuigenissen. Heel wat mensen met een gehoorprobleem worden niet of foutief geholpen en worden daardoor werkloos. Kris Petré, Marketing Manager Cochlear Benelux: ‘De medische wetenschap evolueert zienderogen. Mensen kunnen geholpen worden. Alleen, zowel de werkgevers als de zorgverleners zijn onwetend.’ Nog schrijnender is dat Vlaanderen mijlenver achterop hinkt bij Nederland.

Niels van Druten (General Manager Cochlear Benelux, midden op de foto): ‘We plaatsen 350 implantaten per jaar. Jaarlijks worden 3 500 Belgen gediagnotiseerd met een gehoorprobleem. Tegen 2025 zullen we 700 mensen kunnen helpen. We worden bij ons vaak geconfronteerd met onbegrijpelijke problemen. Implantaten worden slechts aan één oor terugbetaald. Stel je voor: je hebt gezichtsverlies en hebt een bril nodig, maar de mutualiteit betaalt slechts één brilglas terug. Dat is net hetzelfde.’

Kristin Van Oosterwijck kan erover meepraten. ‘Ik was met vakantie toen ik van de ene op de andere dag volledig  doof werd aan mijn rechteroor. Dat is iets wat iedereen kan overkomen.  Ik ben toen naar het gehoorcentrum in mijn gemeente gegaan maar ze raadden me hoorapparaten aan en daar kon ik niet mee verder. De specialist zei dat ik moest blijven zoeken. Na één jaar had ik de moed opgegeven. Op het werk begreep men niet dat ik vermoeid was, dat ik niet meer als een ander was. Ik was manager, zat in een neerwaartse spiraal, had geen zelfvertrouwen meer en zocht een psycholoog op. Heel toevallig kwam ik bij Céline Jacobs, een audioloog uit Herselt, terecht. Zij gaf me terug zelfvertrouwen. Ik heb een BAHA (een Bone Anchored Hearing Aid) laten plaatsen, een botverankerd hoortoestel. Die ingreep heeft me behoorlijk wat geld gekost. Zelfs de hospitalisatieverzekering kwam niet tussen. Maar het heeft er wel voor gezorgd dat ik nog steeds aan het werk ben bij dezelfde werkgever. Ik heb wel een stapje terug gezet en ben dossierbeheerder geworden en ik werk veel thuis, maar zonder die ingreep had ik niet meer kunnen functioneren.’

Rob Beenders, Market Access Manager Cochlear Benelux) heeft zelf een gehoorimplantaat. ‘Artsen hebben nog steeds de reflex om mensen thuis te laten. De dokter stelde voor om een ziektebriefje voor te schrijven voor twee maanden zodat ik zou kunnen wennen aan mijn nieuwe situatie. Maar dat was nu net het allerlaatste wat ik wou horen. Ik wou werken.’ Brouns: ‘Dat is inderdaad schrijnend. Iemand die drie maand thuis blijft ben je kwijt op de arbeidsmarkt.’ UZA Edegem doet een wetenschappelijke studie – die nog drie jaar loopt – die nagaat welke impact een goede medische begeleiding heeft naar de juiste hooroplossing op het werk. Cato Philips: ‘Slechts 6,6 procent van mensen die een implantaat nodig hebben worden doorverwezen en dit door de te beperkte kennis van zorgverleners en werkgevers.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten