• 20/06/2024

Meer dan 40 000 mensen getroffen door de groene koorts in Herentals

HERENTALS – Jaren geleden organiseerde Gazet van Antwerpen de Ronde van de Kempen, een meerdaagse wedstrijd voor amateurs. Die rittenkoers bestaat al lang niet meer maar vandaag werd het allemaal even op twee uurtjes tijd dunnetjes overgedaan op en rond de markt van Herentals. De stad telt 28 500 inwoners maar zij waren niet alleen naar buiten gekomen. Op 20 uur, bij het vertrek van het criterium, stonden er minstens 40 000 toeschouwers rond het parcours.

Zeggen dat die bijna allemaal gekomen waren voor Wout Van Aert is zeker niet overdreven. Naast de parel van de Kempen verschenen ook nog onder meer Van der Poel, Merlier, Girmay, De Bondt en Frison aan de start. Niet meteen de mannen die de voorbije weken het mooie weer maakten in de Tour. Sofie Becquart van Marketing & Communicatie: ‘Het was niet makkelijk om een deelnemersveld bij elkaar te krijgen. De renners die uit de Ronde van Frankrijk komen zijn ziek en doodmoe.’

Even kon worden gevreesd dat Wout Van Aert forfait zou moeten geven. Afgelopen dinsdag kon hij geen woord uitbrengen. Een zware verkoudheid speelde hem parten maar uiteraard werd hij opgelapt om in zijn thuisstad aan de start te kunnen verschijnen. Zaterdag geeft hij wel forfait voor San Sebastian. Om kwart voor vijf maakte Van Aert zijn opwachting in de straten van Herentals. Tom Smet, een plaatselijke bakker, had een taart gemaakt met heel veel groen en een beetje geel. Er werd gevraagd aan de supporters om massaal in het groen naar de wedstrijd te komen en op die vraag werd gretig ingegaan. De kledingzaken in het centrum deden gouden zaken en verkochten hun laatste stukken groene stof. Van Aert: ‘Zelfs mijn vrouw is vanmiddag nog een groen kleedje gaan kopen. Het was niet goedkoop maar het kan er wel vanaf.’

Opmerkelijk: in het deelnemersveld dat organisatoren Philippe Mariën en Erwin Vervecken hadden samengesteld slechts één renner van Quick Step: Stijn Steels. Maar wel heel veel renners uit de Kempen. Die genoten van de aandacht. Op weg van en naar het podium moesten ze stuk voor stuk handtekeningen uitdelen. Het zal hen nog niet vaak overkomen zijn en voor velen zal het ook bij die ene keer blijven.

Je had Jeff Peelaers uit Mol – een ex-inwoner van Herentals -, dorpsgenoot Ward Vanhoof, Ward Van Dyck – die op minder dan twee kilometer van de Grote Markt woont -, Jimmy Janssens en Thijs Mertens – ook al uit Herentals en naar eigen zeggen een groot aanhanger van Van Aert -, Stijn Siemons uit Zandhoven, Julian Simons uit Zoersel, Cedric Vandesompel uit Olen (‘Heel wat familieleden en fans zijn hier. Ik ben nog niet echt van plan om vroeg naar huis te gaan’), Thomas Verleyen uit Vlimmeren – één van de drie deelnemers met baard ‘Een uit de hand gelopen weddingsschap op skiverlof’ -; Ward Van Laer – die eind dit jaar naar Herentals verhuist – en Robbe Buls – die er nu al woont. Hij won wel niet maar verdiende wel de prijs voor de grappigste podiumact. ‘Ik ben naar hier gekomen met een duidelijk plan. Ik zal me volop in de beugels leggen en alles geven met het wiel van de voorlaatste renner als mikpunt.’

En dan waren er nog de cyclocrossers. Je zou het niet meteen zeggen bij deze temperaturen maar binnen vijf weken toeren ze weer rond in het veld. Daan Soete (Grobbendonk): ‘Het was indrukwekkend om Wout Van Aert bezig te zien in de Tour. Ik ken hem goed. Vroeger kwam wij altijd met de wielerschool hier naar het criterium kijken.’ Tom Meeusen (Essen): ‘Ik heb afgelopen zondag deelgenomen aan een mountainbikewedstrijd. Daar was net iets minder volk dan hier. Ik ben in ieder geval blij dat ik nog een contract voor twee jaar heb kunnen ondertekenen.’ Julian Mertens (Lille): ‘Ik mik dit seizoen nog op de Ronde van Tsjechië en de Druivenkoers’.

Corné van Kessel is een Nederlander die vroeger in Herentals woonde en nu al een tijdje in Olen resideert. Een andere Nederlander, David van der Poel, kwam in het zog van zijn grote broer mee. ‘Ik kijk nog niet meteen naar het crossseizoen. Door omstandigheden heb ik nog maar een handvol wedstrijden gereden dus mijn aandacht gaat nu in eerste plaats nog uit naar de weg.’

Verder Maxime Van Gils (Wuustwezel), die op eigen verzoek de Tour liet schieten en en Dries Van Gestel uit Arendonk die grapte dat Peter Sagan nog als mystery guest zou meerijden. Cees Bol, die een  supportersclub heeft in Bouwel, had meer gehoopt van dit seizoen. Frederik Frison uit Geel was jarig en dan was er tenslotte nog Mathieu van der Poel die denkt de oorzaak van zijn falen in de Tour gevonden te hebben. ‘Ik heb eerst een zware Giro gereden en nadien ging ik op hoogtestage. Misschien was dat er teveel aan.’

Van Aert won voor Van der Poel en Merlier.

Edwin MARIËN

Foto ASO

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten