• 25/02/2024

Mechelen wordt een stad met drie districten naar Antwerps model

MECHELEN – Tijdens de gemeenteraadsverkiezingen van 2024 zullen de Mechelse kiezers drie stembiljetten moeten invullen: één om de provincieraad samen te stellen, één om het stadsbestuur vorm te geven en een gloednieuw stembiljet voor de districtsraad. Mechelen en Boortmeerbeek maakten vanochtend bekend dat ze gaan fuseren. Hierdoor heeft Mechelen meer dan 102 000 inwoners en mag het met districten werken. Mechelen stad (70 000 inwoners) wordt één district, Boortmeerbeek-Muizen (18 000 inwoners) een tweede en ‘Landelijk Mechelen (Hombeek, Leest, Heffen, Battel, Walem, 13 000 inwoners) het derde. Burgemeester Bart Somers van Mechelen (Open Vld): ‘De districten zullen dezelfde bevoegdheden krijgen als de districten in Antwerpen. Hopelijk brengt dit nog meer steden (Gent, Leuven,…) op ideeën want dit is de beste manier om te kunnen besturen.’

Het was de bedoeling van de gemeentebesturen van Mechelen en Boortmeerbeek om aanstaande vrijdag hun verloving kenbaar te maken maar talrijke perslekken zorgden ervoor dat de betrokken partijen gisteren samen kwamen en beslisten om vanochtend de pers bij elkaar te roepen. Opmerkelijk: Boortmeerbeek maakt deel uit van de provincie Vlaams Brabant dus ook de provinciegrens zal worden hertekend.

Boortmeerbeek besloot in oktober 2021 om op zoek te gaan naar een fusiepartner maar noch Haacht noch Kampenhout hapten toe. Zelfde verhaal in Mechelen. Zij spraken (tevergeefs) met Bonheiden, Sint-Katelijne-Waver en Willebroek. Vijf maanden geleden vonden Mechelen en Boortmeerbeek elkaar. Voor alle duidelijkheid: de vraag om te fuseren kwam vanuit Boortmeerbeek. Burgemeester Karin Derua (Open Vld, zie foto): ‘Om te beletten dat er een belastingverhoging zou komen moesten wij wel een fusie aangaan. Wij hebben duidelijke afspraken gemaakt met Mechelen, dat fors zal investeren in onze gemeente. Wij krijgen niet alleen een districtsraad maar ook zes raadsleden in het stadsbestuur.’ Mechelen wordt geleid door een coalitie van Open Vld en Groen, Boortmeerbeek door Open Vld/N-VA. Uiteraard is Open Vld tevreden met de gang van zaken. Groen Boortmeerbeek en N-VA Mechelen houden zich op de vlakte. CD&V Boortmeerbeek is duidelijk.  Fractieleider Bert Meulemans: ‘Als district mag je alleen maar bepalen waar er een bloembak komt. Voor de rest heb je niks te zeggen.’ Somers: ‘Wij gaan voor het Antwerps model maar wij gaan het beter doen.’ Derua: ‘Mensen zullen voor alle dienstverlening terecht blijven kunnen in ons districtshuis. Wij krijgen versterking van stedelijke ambtenaren en voor zaken die toch centraal beheerd worden zullen we spreekuren organiseren.’

Door de fusie neemt Vlaanderen 50 miljoen euro  van de Mechelse schuldenberg over en ontvangt men bovendien nog eens meer dan tien miljoen euro uit het Gemeentefonds. Somers: ‘We hebben afgesproken om de aanvullende personenbelasting in 2025 op 6,5 procent te brengen waar die nu 6,8 procent in Mechelen bedraagt en 5,8 procent in Boortmeerbeek. Daarmee hebben we, samen met Oostende, de laagste belastingstarieven van alle centrumsteden. Er wordt een gedifferentieerde Onroerende Voorheffing ingevoerd die in Mechelen maximaal de huidige 1 100 opcentiemen zal zijn en in Boortmeerbeek zal dalen van 725 naar 600 opcentiemen. De milieubelasting van 60 euro wordt afgeschaft en de afvalbelasting verminderd van 72 naar 49 euro. Bovendien zullen we de volgende legislatuur in Boortmeerbeek het aantal investeringen verdubbelen naar 40,6 miljoen euro.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten