• 27/05/2024

Mechelen verkozen tot vrijwilligershoofdstad van Europa in 2025

MECHELEN – Vanochtend werd op het stadhuis van Mechelen het memorandum van het Centrum voor Europees Vrijwilligersnetwerk (CEV) officieel ondertekend. Hierdoor engageert de stad zich tot de officiële Europese doelstellingen, in het kader van de erkenning als Europese vrijwilligershoofdstad in 2025. Het CEV werd opgericht in 1992.  De Europese vrijwilligershoofdstad werd in 2013 in het leven geroepen.

Rina Rabau Nkandu (Voor Mechelen, op de foto hierboven), schepen voor sociale cohesie: ‘Eén op de zeven personen in Mechelen doet aan vrijwilligerswerk. Daarmee zijn we koploper. Dat is het dubbele van het Vlaamse gemiddelde. En dat heeft ons een mooie prijs bezorgd: in 2025 zijn wij de Europese vrijwilligershoofdstad. Het is de dertiende keer dat die prijs wordt uitgereikt. Ik vind dat we wel thuishoren in  het rijtje met Berlijn, Lissabon, Barcelona, Trondheim, Trento (dit jaar),… We zijn de eerste Belgische stad die deze prijs binnenhaalt. Wanneer we vragen aan het Centrum voor Europees vrijwilligerswerk waarom ons die eer te beurt valt, dan is dat omwille van drie zaken: onze structurele aanpak van het vrijwilligerswerk, onze menselijke aanpak en de manier waarop we erin slagen om als stad het vrijwilligersweefsel in de dynamiek van onze stad in te bedden.’

‘Eigenlijk klopt dat wel. In 2021 – in volle coronatijd – hebben wij het Vrijwilligerspunt opgestart. Ondertussen is dat een begrip in Mechelen. Hier kan je allerlei vragen stellen rond vrijwilligerswerk. Als organisatie word je er ook ondersteund qua wetgeving bijvoorbeeld. Ook personen die een handje willen helpen als vrijwilliger kunnen daar terecht. Een organisatie die nood heeft aan vrijwilligers mag er gaan aankloppen. In Mechelen geloven wij dat iedereen aan vrijwilligerswerk kan doen, ongeacht afkomst, leeftijd of je een beperking hebt of niet,… Vrijwilligers praten over hun werk, brengen een organisatie aan het licht waardoor mensen geïnteresseerd geraken in dingen waar ze nog niet van gehoord hebben. Vrijwilligers zijn de lijm en de saus van onze stad. Zonder dat ze er zich van bewust zijn brengen zij mensen met elkaar in contact door informatie door te geven op een zeer menselijke manier waardoor we tot een nog meer genetwerkte stad komen.’

Gabriella Civico, directeur CEV (zie foto hieronder): ‘Op donderdag 3 april 2025 zullen wij hier in Mechelen neerstrijken voor ons Europees Vrijwilligerscongres. Op dat moment gaan we nog meer ontdekken wat vrijwilligerswerk in deze stad inhoudt. 2024 wordt een belangrijk jaar omwille van de (Europese) verkiezingen. We hopen dat vooral politici worden verkozen die volledig het werk van vrijwilligers willen ondersteunen. Mechelen verdient de prijs omwille van de hoge kwaliteit die zij leveren met hun vrijwilligers. Wij bekijken hoe de stad hen steunt en aanmoedigt. De kandidaat –hoofdsteden nomineren zichzelf, rekening houdend met de normen die wij opleggen. Hierna maken zij een videofilm en brengen ze een fysieke presentatie. En daarna bepaalt de jury wie de naam Europese hoofdstad mag dragen. Mechelen haalde het van twee Spaanse steden: Aviles en Salamanca. Mechelen werd verkozen omdat de stad heel nauw samenwerkt met haar vrijwilligers. Ook de aspecten diversiteit en inclusie kwamen sterk naar voor.’

Lotte Rens (foto hieronder) werd aangesteld tot Europees vrijwilligersambassadeur. ‘Ik zet me in voor Karavaan vzw, waar ik onder meer vormingen en terugkommomenten organiseer. Als groepsleiding bij scouts Thila Coloma richt ik met op inclusieve projecten, zoals Jeugdwerk voor Alleman. Naast mijn engagement in het Mechelse draai ik ook in Brussel en Antwerpen.’

Morgen om 19 uur is er in het wijkhuis van Battel een infosessie voor iedereen die aan de slag wil gaan als vrijwilliger maar niet weet hoe eraan te beginnen, zaterdag vind je een infostand op de markt en op dinsdag 23 april stellen vrijwilligersorganisaties zich voor op de vrijwilligersbeurs waar vrijwilligers een opdracht kunnen shoppen.

Edwin MARIËN

Foto’s Stad Mechelen

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten