Mechelen, Duffel en Brabantse gemeenten gaan voor een nationaal park


MECHELEN – Op 19 april werd door Zuhal Demir (N-VA), Vlaams minister van Omgeving, de oproep gedaan voor kandidaat Nationale Parken Vlaanderen en Landschapsparken. In het totaal komen er vier Nationale Parken. Eén ervan ligt al vast: Nationaal Park Hoge Kempen in Limburg. Vandaag stelde ‘Beschermd Natuurpunt Rivierenland’ zijn kandidatuur aan het Zennegat in Mechelen, op de plaats waar de Zenne en de Vaart samenvloeien in de Dijle, met wat verderop  de Nete en de Rupel.

Patrick Princen (Groen, op de foto rechts gehurkt), schepen van parken in Mechelen: ‘Twee jaar geleden sloegen de stad Mechelen, Natuur en Bos en Natuurpunt Mechels Rivierengebied de handen in elkaar en besloten we om samen te gaan voor de realisatie van een groot natuurpark in deze regio. Dan kwam die oproep vanuit Vlaanderen. Een nationaal park moet 10 000 hectare groot zijn.  We hebben aan de minister gevraagd of er buiten de Nationale en landschapsparken nog een derde, (tussen)vorm zou mogen komen, maar dat kan niet. Vervolgens zijn we rond de tafel gaan zitten met onze buurgemeenten.’

‘Vandaag stellen we onze kandidatuur. Dat is de eerste fase. Die wordt beoordeeld door Vlaanderen. Dan zullen zeven gebieden in aanmerking komen om geselecteerd te worden. Enkel de gebiedscoalities die in een conceptnota voldoende kwaliteit tonen, kunnen instappen in een begeleidingstraject voor de opmaak van een masterplan en een operationeel plan. De geïnteresseerden ontvangen hiervoor ook een subsidie ten belope van 100 000 euro per kandidaat. Op het einde van het begeleidingstraject worden het masterplan en het operationeel plan beoordeeld door de jury. In een laatste stap, midden 2023, volgt de eigenlijke erkenning van een kandidaat als Nationaal Park Vlaanderen of Landschapspark. Wij zitten in het meest verstedelijkte gebied van Europa. Het natuurgebied is  6 500 hectare groot. Eén ding is zeker: zelfs indien we het niet halen dan nog maken we werk van de engagementsverklaring die we hier met zijn allen ondertekenen.’

De verklaring werd getekend door vertegenwoordigers van Natuurpunt uit Zemst, Boortmeerbeek, Bonheiden, Duffel, Mechelen, Sint-Katelijne-Waver, Haacht en Keerbergen. Ook de gemeentebesturen van Zemst, Boortmeerbeek, Duffel en Mechelen zetten hun handtekening. De anderen (nog) niet. Nils Iwens, coördinator (op de foto links gehurkt): ‘Willebroek heeft verkozen om aan te sluiten bij Scheldeland, Bonheiden is voorzichtig positief, onderschrijft onze actie maar houdt nog even de boot af en Sint-Katelijne-Waver doet niet mee.’

Alexander Vandersmissen (Open Vld, op de foto staand in het midden), burgemeester van Mechelen: ‘Ik wou hier vandaag absoluut bij zijn want de natuur staat onder druk en is in gevaar. Corona is misschien wel de trigger geweest om dingen zoals dit aan te wakkeren. Eenvoudig was het niet, anders hadden we het twintig jaar geleden al gedaan. We gaan als bestuur de volgende jaren investeren in biodiversiteit en  ontharding. Woonwijken zullen niet langer centraal staan. De natuur is de gastheer van die wijken. Na vandaag zullen er nog vele gesprekken volgen maar het engagement van de mensen die hier aanwezig zijn is erg belangrijk.’

Iwens: ‘Met deze gebiedscoalitie engageren we ons om de natuur in dit gebied te vrijwaren, te versterken en zoveel mogelijk met elkaar te verbinden en zo te streven naar een groot aaneengeschakeld natuurlijk gebied in onze sterk verstedelijkte regio.’

Edwin MARIEN


Related post