• 24/05/2024

Matthias Casse hoopt het jaar als nummer één van de wereld af te sluiten

ANTWERPEN – Vice-wereldkampioen Matthias Casse heeft nog één doel voor ogen om het judojaar 2023 af te sluiten: terug de positie van nummer één van de wereld in te nemen. Daarvoor moet hij zaterdag op de Grand Slam van Tokio het podium halen.

Na een tegenvallend Europees kampioenschap begin november in het Franse Montpellier waar hij pas vijfde werd en zo voor het eerst in zijn carrière bij de senioren geen EK-podium haalde, wil Antwerpenaar Matthias Casse – die vele jaren in Hemiksem woonde – zaterdag op de Grand Slam van Tokio het jaar in schoonheid afsluiten.

Casse: ‘Om dat te bereiken, zijn we sinds het voorbije EK wekelijks naar het Nederlandse topsportcentrum Papendal getrokken waar ik kon trainen met een hele reeks sterke sparringpartners.’

‘Het zal in Tokio niet eenvoudig zijn om op het podium te geraken want het is een heel sterk bezet tornooi met onder meer vier Japanners in iedere gewichtscategorie. Zonder twijfel is het een ideaal moment om nog veel bij te leren.’

‘Ik wil mij focussen op een heel goede kumi kata (vastgrijpen van de tegenstrever) en hoop zo het podium te halen.’

‘Na de Grand Slam blijft ik nog twee weken op stage in Japan waar heel veel tegenstanders van wereldniveau aanwezig zijn. Het wordt er een regime van enkel eten, slapen en keihard trainen.’

Matthias Casse kan op de Grand Slam van Tokio tonen dat men hem onterecht over het hoofd zag bij de nominaties voor Sportman van het Jaar.

‘Ik veroverde op het WK zilver en won daarnaast de Masters en de Grand Sam van Antalya. Daarnaast ben ik op dit moment de nummer twee van de wereld over alle gewichtsklassen heen en mogelijk schuif ik na Tokio nog een plaatsje op.’

‘Ik heb in 2023 getoond dat ik nog bij de absolute wereldtop behoor en een constant niveau kan aanhouden.’

Luc WUYTS

Foto Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten