• 19/05/2024

Mathieu van der Poel: ‘De enige cross die me interesseert is het WK in Tabor’

ZONHOVEN – Meer dan 14 000 toeschouwers trotseerden de koude in Zonhoven om Mathieu van der Poel uit te wuiven. De Nederbelg reed zijn tiende cross van het seizoen en liet niet één keer een steek vallen. Deel één van zijn crossseizoen zit erop. Deel twee begint in Benidorm en moet resulteren in een wereldtitel in Tabor. Volgende week wint zeker een Belg want dan staat het BK geprogrammeerd. Laurens Sweeck behoort plots tot de topfavorieten in Meulebeke dankzij zijn derde plek in deze Limburgse wereldbekermanche. Voor Van der Poel was het zijn 400 ste zege ooit, jeugdreeksen uiteraard inbegrepen.      

Twintig minuten lang bleef het spannend vanmiddag. VDP had alweer aan één demarrage genoeg om de wedstrijd in een beslissende plooi te leggen. Van der Poel was vanop de tweede rij gestart en dook dus na onder meer Sweeck de befaamde Kuil van Zonhoven in. Na het einde van de eerste ronde ontstond een kopgroep met Van der Poel, Sweeck en Nieuwenhuis. Een aantal renners sloot zich aan en in de vierde van de acht af te leggen ronden gaf Van der Poel plankgas. Als enige reed hij uit de kuil. De anderen moesten van de fiets. De vogel was gaan vliegen.

In geen tijd had hij een boni van twintig seconden. In de achtervolging nog steeds een groep met Sweeck uit Schriek maar ook met Toon Vandebosch uit Malle. Op drie ronden voor het einde hadden die een achterstand van een halve minuut. Vandebosch ging tijdens de voorlaatste ronde onderuit in de Kuil en was meteen uitgeschakeld. Vanderpoel reed dus alweer op één been naar de zege. Achterin streden drie renners voor de overgebleven twee podiumplaatsen. Nieuwenhuis liet de anderen ter plekke, Sweeck zorgde ervoor dat het niet opnieuw een oranje-podium werd.  Hij eindigde op 22 seconden. Vandenbosch werd vijfde op 59 seconden.

Van der Poel: ‘Nieuwenhuis reed zeker een stevig tempo. Dat was voor mij voldoende. Ik zat goed. Daarom heb ik ook lange tijd in tweede stelling gereden. Bij het uitrijden van de Kuil had ik al een paar maal een foutje gemaakt. Ik had ook gemerkt dat ik kon blijven rijden op plaatsen waar anderen van de fiets moesten. Daarom besloot ik in ronde vier om als eerste de Kuil uit te rijden, ook om uit het gedrum te blijven. Dat gebeurde op het juiste moment. Ik koos voor mijn eigen tempo op dat moment. Dat was voor mij ook het gemakkelijkste. Het seizoen is redelijk perfect verlopen tot nu toe. De conditie en het intervalvermogen kan nog iets beter. Daar heb ik ook niet heel hard op gewerkt. Als ik nog iets ga bijschroeven dan is het dat wel.’

‘Het was fris. Zeker wanneer je de eerste keer in zulke vrieskou moet rijden is dat toch even wennen. Zonhoven is een moeilijk parcours waarbij je moet proberen om zo weinig mogelijk fouten te maken, zeker wanneer je de Kuil induikt. Daar heb je concentratie voor nodig. Ik had niet meteen op tien overwinningen uit tien crossen gerekend toen ik aan mijn seizoen begon. Ik had wel verwacht dat het beter ging gaan dan vorig jaar. Daar kan ik alleen maar blij mee zijn. Toen haalde ik een ander niveau en was het veel minder leuk. Het hoofddoel, het WK, komt er nog aan.’

‘De komende dagen ga ik vooral veel duurtrainen met het oog op het voorjaar. Ik had het gevoel dat ik – toen ik aan mijn crosswinter begon – iets beter was dan nu maar de crossen zelf gingen beter en beter dus daar ben ik wel tevreden mee al ben ik blij dat ik terug naar Spanje kan vertrekken. Ik heb in België nog wel getraind tussen de wedstrijden door. Ik had nog iets meer willen doen maar door het slechte weer heb ik ervoor gekozen om gezond te blijven.’

‘Die duurtrainingen duren voorlopig zes uur. Dat is de limiet momenteel. De eerste week ga ik nog niet meteen interval trainen, de tweede week zal dat meer het geval zijn. Na de cross in Benidorm (op zondag 21 januari)  blijf ik nog tot Hamme (zaterdag 27 januari, het weekend voor het WK) in Spanje dus dan heb ik nog tijd om de laatste accentjes te leggen. Vorig jaar waren de verschillen in Benidorm heel klein. Toen hebben we gezien dat het heel moeilijk was om de koers naar je toe te trekken maar ik ben niet zo bezig om al die crossen te winnen. Ik moet alleen Tabor op mijn schrijven. Dat heb ik al aan het begin van het seizoen gezegd en daar ligt de focus nog steeds.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten