• 27/05/2024

Mathieu nu ook de beste in een bewogen ‘moddercross’ van Gavere

GAVERE – Wout Van Aert keek uit naar de eerste ‘moddercross’ van het seizoen. Vandaag, in Gavere, werd hij op zijn wenken bediend. Maar ook nu stond er geen maat op Mathieu van der Poel. Nog tijdens de eerste ronde ging VDP aan de haal en alweer was er geen houden meer aan.

Er waren – zoals elk jaar – weer massaal veel toeschouwers afgezakt naar het Kasteel. De omloop was ietwat gewijzigd in vergelijking met vorig jaar maar opnieuw was er geen doorkomen aan. Jammer genoeg was niet iedereen even sportief. Integenstelling tot Antwerpen bijvoorbeeld, waar de aanmoedigingen voor Van der Poel en Van Aert ongeveer evenredig waren, vonden een aantal toeschouwers het nodig om Van der Poel uit te jouwen. De tol van de allersterkste wellicht. Van der Poel zou natuurlijk komedie kunnen spelen en tot in de slotfase van de wedstrijd afwachtend blijven rijden. Maar hij kiest ervoor om te tonen wat hij in zijn mars heeft en niet iedereen kan dat appreciëren. De Nederbelg verscheen vier keer aan de start van een veldrit dit seizoen en won evenveel keer, telkens met overwicht. Het grootste deel van het wielerpeloton versast nu naar Heusden-Zolder waar morgen wordt gereden. Een kans voor Van Aert om zege twee op zak te steken, want Van der Poel start niet op het autocircuit. De volgende wereldbekerwedstrijd is zaterdag, net over de grens, in Hulst.

Van der Poel en Van Aert namen niet meteen een vliegende start maar na minder dan vijf minuten wist iedereen hoe laat het was: kwart na drie, het moment voor Van der Poel om de tegenstand voor de zoveelste maal aan flarden te rijden. Van Aert had na één ronde acht seconden achterstand. Wout bleef heel even in de buurt van zijn grote rivaal maar na amper twee ronden volgde hij toch al op een halve minuut. Eén ronde  verder bedroeg het boni van Van der Poel 40 seconden en dat vond hij welletjes. Opnieuw was van een spannende wedstrijd geen sprake, ook niet voor plek twee, want vlug werd duidelijk dat die naar Van Aert zou gaan. Aan de eindmeet had Van der Poel 36 seconden over op Van Aert en 58 seconden op Pidcock.

Toch verliep de wedstrijd niet zonder slag of stoot. In een afdaling werd Van der Poel uitgejouwd door de toeschouwers. Op dezelfde plek botste Van Aert tegen een toeschouwer  aan, Van der Poel moest een achtervolger weg duwen. Het waren deze kleine incidentjes die voor wat spankracht zorgden want van echte spanning was geen sprake meer en dat zal duren tot Van der Poel aan zijn winterslaap begint.

Van der Poel: ‘Het is hier moeilijk om in het wiel te zitten of het tempo van iemand anders te volgen. Dan maak je nog zoveel meer fouten. Het was echt verschrikkelijk lastig. Het was steeds moeilijker om goede lijnen te vinden en tempo te houden. Ik had geen vraagtekens over mijn conditie. Het was beter geweest dat het was blijven regenen. Dan was het misschien meer doenbaar geweest. Nu droogde de modder tijdens de wedstrijd op.’

‘Wout bleef een stevig tempo rijden in de achtervolging dus ik moest wel tot op het einde blijven gaan. Het was hier enorm druk. Dat zag je al voor de wedstrijd. Dat is leuk voor de organisatie en voor de renners. Wout is beter en beter aan het worden. Dat voel ik ook wel aan het tempo dat ik moet rijden. Ik denk dat er toch nog spannende wedstrijden aankomen. Vandaag was het even aanpassen zoals ik had verwacht. Het was de eerste maal dat we met zware modder werden geconfronteerd dit seizoen. Ik ben blij dat ik morgen een beetje kan herstellen. Hopelijk blijft het droog zodat ik eens wat langer kan trainen en de dag nadien – in Diegem – mag ik het veld terug in. Het crossen is heel leuk maar het primeert niet meer voor mij. Ik ben er dan ook niet mee bezig om alle veertien wedstrijden waarin ik start, te willen winnen. Ik zal er niet van wakker liggen wanneer ik er eens eentje ‘mis’.’

VAN AERT: ‘IK MAAKTE TECHNISCH VEEL FOUTJES’

Van Aert: ‘Het was mijn eerste echte moddercross en dat kon je wel merken. Het was extreem moeilijk vandaag. De omstandigheden waren echt zwaar. De modder was ‘sticky’. Elke ronde was het moeilijker om overeind te blijven. Ik ben heel de wedstrijd voluit gegaan maar vooral in de eerste twee ronden probeerde ik zo dicht mogelijk in de buurt van Mathieu te blijven. Ik maakte technisch veel foutjes. Wanneer je het fysiek moeilijk hebt, dan zie je de lijnen wat minder goed. Halfweg de tweede ronde, in de ‘lange’ beklimming, ging ik over de limiet en dat is nu iets dat je niet mag doen in deze wedstrijd.

‘Ik verloor er 30 seconden door in de daaropvolgende ronde. Vanaf dat moment was ik vrij tevreden met hoe het verder verliep maar Mathieu ging er van in de eerste ronde volop tegenaan en was alweer van een ander niveau. Dit parcours, met veel loopstroken, ligt me in principe wel. Ik wou proberen om het hem moeilijk te maken in het begin en te zien hoelang ik in zijn buurt kon blijven maar tevergeefs. Eens ik mijn eigen ritme te pakken had ging het terug wat beter.’

‘Het was een cross die bijzonder snel in zijn plooien lag maar dat deerde de supporters niet. Er was enorm veel sfeer. Ik heb heel veel aanmoedigingen gehad. Daar kan ik echt wel van genieten. Mathieu zijn sterkte is om snel te openen. Daarna stemt hij de koers af op wat er achter hem gebeurt. Ik werd in ieder geval niet weggereden. Ik moet tevreden zijn met het niveau dat ik haal. Die botsing had ik zelf niet echt in de gaten. De mensen spraken me er hier over aan. Ik dacht dat ik een paaltje raakte maar het bleek een toeschouwer te zijn. Ik hoop dat ik niet echt iemand bezeerd heb. Het is soms niet mogelijk om helemaal recht te blijven en dan kom je dicht in de buurt van het publiek.’

‘Morgen rij ik in Zolder, waar ik heel mooie herinneringen aan heb. Ik heb er al vaker goed gereden en kijk ernaar uit  om het daar terug te proberen. Zoals altijd ga ik voor de overwinning en die opdracht is iets makkelijker wanneer Mathieu er niet bij is. Ik heb de keuze gemaakt om de winter op mijn manier in te delen. De resultaten zijn goed maar net iets minder dan anders. Zo is het nu éénmaal.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten