Maar twee Antwerpse atleten in Olympisch dorp, coach Boom wordt assistent

MORTSEL – Het basiskamp van Team Belgium ligt in Mito. Daar verblijven dan ook de meeste Belgische atleten.

De hockeyspelers zijn afgereisd naar Hiroshima, de wielrenners naar Mabashi, de roeiers naar Itako en de zeilers naar Enoshima.

Voorlopig verblijven alleen de vier leden van de paardensportdelegatie in het dorp zelf. Twee ervan komen uit onze provincie: Niels Bruynseels uit Bonheiden en Laurence Roos ( zie foto) uit Lichtaart/Herentals. Binnenkort krijgen zij nog wel het gezelschap van de Red Lions.

Chef de mission, Olav Spahl, vertoefde deze week zelf enkele dagen in het olympisch dorp. ‘Men is er klaar om de atleten te verwelkomen.  Alles is klaar, van het fitnesscentrum tot de grote eetzaal.’

‘Dat geldt ook voor het gebouw waar de Belgen zullen verblijven. We zullen er de veertiende, vijftiende en zestiende verdieping innemen met de Oostenrijkers en de Duitsers als onze buren. De atleten worden er onderverdeeld in appartementen voor vier tot zes mensen.’

Over de faciliteiten in Mito is Spahl eveneens erg te spreken. Hij verwijst onder meer naar de ruime sporthal waar de Belgian Cats een open training afwerkten. ‘Dit is een trainingssite op olympisch niveau zoals we die ook graag in België zouden zien.’

Het nieuws van de zware overstromingen in België raakt ook de olympische delegatie in Japan. Pierre Cornia, de assistent-coach van de Belgian Cats, keert vandaag onmiddellijk naar België terug. Cornia woont in Esneux bij Luik, dat zwaar werd getroffen door het noodweer.

Zijn taak als assistent zal worden overgenomen door High Performance manager Sven Van Camp, de coach van Phantoms Boom.

Spahl: ‘Iedereen is begaan met de slachtoffers. We zijn er allemaal hard door geraakt en sommige van de problemen waarmee wij hier in Japan kampen, worden daardoor onbeduidend. We hopen dat we met onze prestaties de mensen thuis hoop en kracht kunnen geven.’

Minder dan een week voor de start van de Olympische Spelen hebben al 75 Belgische atleten voet aan de grond gezet in Japan.

Dat is ruim de helft van de in totaal 121 sporters die de komende weken de Belgische kleuren zullen verdedigen.

Zes medailles en negentien top acht-plaatsen leverden de Spelen van 2016 op voor Team Belgium.

Spahl herhaalde dat hij hoopt dat de Belgen ‘het beter zullen doen dan in Rio’. ‘Er zit ongelofelijk veel potentieel in Team Belgium maar we starten wel vanaf nul. Je moet 100 procent zijn op de dag dat het telt.’ (EM/Team Belgium/Basketball Belgium – Foto FB)

 

 

Related post