Loena Hendrickx: ‘Het ontsteken van de vlam had ik niet willen missen’


ARENDONK  – Met vlaggendragers Loena Hendrickx uit Arendonk  en Armand Marchant op kop, liep Team Belgium vandaag omstreeks 13u23  als negende land, het iconische Vogelneststadion in Beijing binnen.

Naast onze trotse vlaggendragers liepen nog zes andere atleten mee in de parade waaronder bobsleester Sara Aerts uit Retie en verder snelschaatster Sandrine Tas, biatleten Thierry Langer, Tom Lahaye-Goffart en César Beauvais en de andere bobsleester, An Vannieuwenhuyse en Sara Aerts.

België defileerde net na Jamaïca en voor Japan. Na Griekenland, dat traditioneel opent, kwamen de landen volgens hun plaats in het Chinese alfabet aan de beurt. Organisator China sloot als 91ste af, voorafgegaan door Italië, dat de volgende Winterspelen in 2026 organiseert.

Loena Hendrickx was supergelukkig omdat ze de Olympische vlag mocht dragen. ‘Het is hier zo groot. De Belgische vlag dragen voelt bijzonder aan. De Olympische vlam zien aansteken is zo mooi. Dit had ik voor geen geld ter wereld willen missen.’

Ten huize Hendrickx ging het leven gewoon verder. Loena woont nog in het ouderlijk huis waar haar broers een dakwerkersbedrijf hebben. Larris Hendrickx: ‘Uiteraard hebben wij de tijd genomen om goed te genieten van Loena toen zij de vlag binnendroeg. Ik zat aan mijn bureau en mijn broer Rinze is even van het dak gekomen.’

‘Het gevoel dat we hebben is moeilijk te beschrijven. We zijn heel trots op haar en we leven met haar mee. De mensen spreken ons erover aan. Dit is gewoon fantastisch. Samen met een aantal vrienden gaan wij de tijd nemen om live te kunnen kijken wanneer zij moet schaatsen. Mijn vader kan moeilijk thuis blijven. Maar om Loena te beschermen komen mijn ouders amper buiten komen. De schrik om besmet te geraken was enorm. Wij hebben er superveel rekening moeten mee houden.’

‘Ik heb vanmorgen van Loena een berichtje gekregen. Bellen doen we niet. We willen haar niet teveel lastig vallen en niet teveel druk leggen. We hebben haar de voorbije weken ook niet gezien. We zijn gewoon wat voor het raam gaan zwaaien. Ideaal was het allemaal niet. Ik ben blij dat ondertussen heel België haar kent. Zij moet heel veel voor haar sport laten en uiteindelijk is het geen superbekende sport.  Nu krijgt ze de aandacht die ze verdient.’

‘Ik vind vooral dat ze er moet van genieten. Natuurlijk hopen wij dat het de beste twee of vier minuten van haar leven zullen zijn. Meer kunnen wij niet wensen. Ik hoop uit de grond van mijn hart op een top-vijf-plaats. Alles wat beter is is meegenomen alhoewel top acht ook nog schitterend zou zijn. We mogen niet vergeten dat het Olympische Spelen zijn en dat het niveau bijzonder hoog ligt. Dag en nacht is ze met haar sport bezig. Ze staat zeker drie-vier uur per dag op het ijs. Daarnaast werkt ze met de kiné, de fysio, de trainer. Het is echt niet zo evident als het misschien lijkt’ (EM / Belga / Radio 2 / Sporza)

PROGRAMMA ANTWERPENAARS ZATERDAG: 12 uur Hanne Desmet (kwalificaties shorttrack 500 meter (live op RBTF2/Tipik). Hanne start in de eerste reeks; 12u38 Stijn Desmet (kwalificaties shorttrack 100 meter (live op RTBF2/Tipik). Stijn start in de zevende reeks;   ANDERE BELGISCHE: 3u45 en 4u47 Evy Poppe (kwalificaties slopestyle snowboarden, live op NOS). Evy start als 22ste.

 


Related post