Liefst zes parken uit onze provincie krijgen een Green Flag Award

ANTWERPEN – De Green Flag Award is een internationale milieuprijs voor parken en domeinen die zich inzetten voor de duurzaamheid. In de provincie Antwerpen kregen we dit jaar liefst zes winnaars.

Al 23 jaar lang erkent en beloont de Green Flag Award jaarlijks het kwalitatieve beheer van parken en groene ruimtes. Om te beslissen welk park of welke groene openbare ruimte de award krijgt, evalueert de jury alle deelnemende parken aan de hand van 27 kwaliteitscriteria. Zo moet onder meer de toegang goed en veilig zijn, moeten de apparatuur en faciliteiten in orde zijn en moeten wilde fauna en flora er worden behouden. De award ontstond in het Verenigd Koninkrijk, waar dit jaar meer dan 2 000 parken zich voor de prijs inschreven, maar wordt over heel de wereld uitgereikt.

In België werd het Provinciaal Groen Domein Rivierenhof in Deurne in 2018 als eerste erkend met de award. Datzelfde jaar veroverde het domein ook een plaats in de wereldwijde top drie van de publieksprijzen. In 2019 kwam daar Park Vordenstein uit Schoten (onder beheer van het Agentschap voor Natuur en Bos), het Vrieselhof in Ranst en de Kesselse Heide (beiden onder beheer van de provincie) en het Nachtegalenpark (onder beheer van het district Antwerpen) bij. Dit jaar zijn ze met zes want ook De Averegten in Heist-op-den-Berg – alweer een provinciaal domein – viel in de prijzen.

De Averegten behaalde het kwaliteitslabel doordat er een sterke duurzame visie is op diverse domeinen. Directeur Els Goyvaerts (zie foto):  ‘Ons domein legt zich niet alleen toe op een energiezuinig beleid. Er is ook een goede sociale interactie met de omgeving en een rijk aanbod aan natuur dichtbij een verstedelijkte omgeving. Het belang van groen in onze directe omgeving wordt dit jaar door de Covid-19 pandemie extra benadrukt. Kwalitatieve groene ruimtes en parken in de buurt geven mensen een aangename plek in de buitenlucht; ze zijn essentieel voor onze fysieke en mentale gezondheid. Daarom is het zo belangrijk dat er een sterk en duurzaam beheer achter schuilt.’

‘We zetten ook volop in op een educatieve meerwaarde voor de bezoekers met leuke activiteiten voor diverse leeftijdsgroepen en begeleide scholenwandelingen in lente en herfst. Verder is er de samenwerking met een lokale school voor het opzetten van een boerderij met dieren.’

Anna Leonard, GoodPlanet Belgium – project manager van de Green Flag Award in België: ‘Deze prestatie is een sterke erkenning voor de betrokken medewerkers en vrijwilligers wereldwijd, die zo hard hebben gewerkt om de parken te onderhouden tijdens deze moeilijke periode.’

Het 90 hectaren grote Nachtegalenpark bevindt zich in district Antwerpen en ligt ten zuiden van het Antwerpse stadscentrum. Het is de verzamelnaam voor de drie deelparken Vogelzang, Den Brandt en het Middelheimpark. Districtsschepen voor groenvoorziening en parken Tom Van den Borne (Groen): ‘We zijn ontzettend trots dat het Nachtegalenpark voldoet aan de strenge kwaliteitsvoorwaarden en dat de groene vlag er weer mag wapperen. Dat we deze prijs voor een tweede jaar op rij in de wacht slepen is een teken dat we goed bezig zijn. Het motiveert ons alvast om verder te blijven investeren in het Nachtegalenpark. Enkele jaren terug wonnen we ook al eens een prijs voor de her-aanleg van het Harmoniepark. En nu werken we aan een ambitieus meerjarenplan voor de herwaardering van het Stadspark. Binnen enkele jaren moet dat park ook klaar zijn voor een Green Flag Award.’ (EM / Foto Provincie Antwerpen)

Related post