Liefst 150 Antwerpse brandweerlui wilden vrijwillig naar het rampgebied

ANTWERPEN – Het Antwerpse stadsbestuur bracht vanmiddag, op de dag van nationale rouw, een eerbetoon aan de slachtoffers van de watersnood. In de stad blijven de vlaggen halfstok hangen tot middernacht.

Burgemeester Bart De Wever (N-VA) en enkele leden van het schepencollege brachten, in aanwezigheid van vertegenwoordigers van de politie en brandweer een eerbetoon op de Grote Markt. Om 12 uur loeiden de sirenes van de voertuigen van de hulp- en interventiediensten gedurende één minuut. Daarop volgde één minuut stilte.

Hans De Bondt, luitenant bij de Antwerpse brandweer: ‘We hebben zelf nog twee ploegen in Luik. Het gaat in het totaal om acht personen. Tot gisteren waren dat er twaalf. We hebben ons bezig gehouden met het vrijmaken van de E25, de verkeersas, en dit samen met de collega’s uit Gent en leden van de civiele bescherming.’

‘Dat werkje was gisteren voltooid maar zelfs toen stond er zeker nog vijftien centimeter water in de tunnels die door Luik open. Op dit moment heeft de hulpverlening zich verlegd naar het leegpompen van kelders in de huizen. Bovendien dient alles stabiel te worden gemaakt.‘

‘De eerste vraag om hulp vanwege de Luikse collega’s kwam woensdag. In het totaal zijn honderden brandweerlui van diverse Vlaamse korpsen aan de slag. Uiteraard blijven wij standby voor wanneer er opnieuw vraag is naar manschappen. Er bestaat een grote solidariteit tussen de brandweerkorpsen uit heel het land. Wij werden ingezet aan de bedding van de Vesder en in Angleur.’

‘Ikzelf ben twee keer op het terrein geweest: aan het begin van de actie en afgelopen zondag. Bij dergelijke hulpacties is coördinatie erg belangrijk. Het heeft geen zin om individuele hulp te bieden en daar wat in de weg te gaan lopen.’

‘Jammer genoeg hebben onze manschappen donderdag twee dode lichamen gevonden. Toen wij een oproep deden binnen ons korps waren zomaar eventjes 150 brandweermannen bereid om na hun shift of tijdens hun verlof hulp te gaan bieden.’

‘Ik ben zelf in dienst bij de brandweer sinds 1998 maar wat ik ginds heb gezien had ik nog nooit meegemaakt. Misschien herinneren jullie zich dat in dat jaar Merksem werd overspoeld maar dat stelde niks voor met datgene wat we in Luik hebben aangetroffen.’

‘Er werd een beroep gedaan op onze mensen omdat ons duikersteam ervaring heeft opgedaan in de Schelde en er regelmatig oefent maar de stroming  hier bij ons kan helemaal niet vergeleken worden met die van het ontketende water in Luik.’

Op enkele dagen ontstonden er tal van initiatieven om mensen uit de overstroomde gebieden te helpen.

Het stadsbestuur van Antwerpen vraagt haar inwoners die zelf iets op touw willen zetten om eerst informatie in te winnen bij het Rode Kruis, dat de verschillende acties coördineert via www.rodekruis.be/helpenhelpt.

Edwin MARIËN

 

Related post