LEES! Het boekenfestival zal volgend jaar geen zeven maar elf dagen duren


ANTWERPEN – Na zeven dagen boekenplezier, tal van interessante lezingen, signeersessies en een optreden van Brihang, sloot LEES! Het boekenfestival de deuren. Bezoekers maakten er kennis met een nieuw boekenfestival dat volgend jaar een tweede editie zal kennen die elf dagen zal duren. De organisatie reageert tevreden en gaat nu aan de slag met de feedback van standhouders, bezoekers en auteurs en de stad Antwerpen. Geert Briers: ‘De traditie van een groot boekenfeest in Antwerpen, wordt voortgezet.’

Tegen 18 uur vanavond verwacht de organisatie meer dan 24 000 bezoekers . Dat is mooi voor een eerste editie die in amper vijftien weken tijd op poten gezet werd en geconfronteerd werd met stijgende coronacijfers.

Over dat bezoekerscijfer is organisator Easyfairs tevreden. Geert Briers en Nadine Francus: ‘Tot drie maanden geleden hadden wij deze bezoekers zelfs niet kunnen verwelkomen. Van LEES! was dan nog geen sprake. Dat wij op die tijd meer dan 24 000 mensen hebben kunnen overtuigen ons te bezoeken, is iets waar wij heel tevreden over zijn. Uiteraard mag het altijd meer zijn. Maar dit is de start van een veel langer verhaal. Vandaag zijn de fundamenten gelegd van wat een jaarlijks LEES! Het boekenfestival moet worden in Antwerp Expo.’

‘De open ruimtes zorgden voor rustpunten en ze lieten bezoekers toe door de boeken te bladeren. Ook de kinderhal kon op heel wat bijval rekenen. Zij zijn de lezers van morgen en dus erg belangrijk. Als organisatie gaan we zeker niet de fout maken elke hal opnieuw vol te zetten. De volgende editie zal groter zijn, het aanbod ruimer, maar de open ruimte zal behouden blijven. De traditie van een groot boekenfeest in Antwerp Expo in november wordt met LEES! Het boekenfestival op die manier voortgezet. Wie naar LEES! kwam en zich aan een nieuwe editie van de Boekenbeurs verwachtte, was misschien teleurgesteld. Briers: ‘Minder aanbod en kleinschaliger’, hoorden we al eens. Maar belangrijker voor ons was de grote opluchting bij velen dat er een boekenfestival georganiseerd werd en dat ze opnieuw in Antwerp Expo terecht konden.’

‘LEES! telde drie hallen en 8 000 vierkante meter aan boeken. Maar dit was een pocketeditie. Een editie die ons enorm veel heeft geleerd. Wij kunnen de bezoeker geruststellen: volgend jaar komt er een full edition met vier hallen, tal van activiteiten en nog meer beleving. Deze editie ontvingen we Brihang. In 2022 willen we die piste van muzikale optredens met een link naar taal nog uitbreiden. Slam poetry en theater zijn mogelijkheden. Het zijn ideeën waar wij als organisator nu al mee bezig zijn Het auteursprogramma gecureerd door Harold Polis met focus op debat, de Boekathon met Tom De Cock, het Radio 1 Boekenfeest met Bent Van Looy en de meer dan 500 signeersessies door 302 auteurs op zeven dagen waren de hoogtepunten.’ De tweede editie van LEES! Het boekenfestival zal plaatsvinden van zaterdag 29 oktober tot zondag 6 november 2022 in Antwerp Expo. Donderdag 27 en vrijdag 28 oktober organiseert LEES! exclusief voor scholen. Zij krijgen een programma op maat van het basis (27 oktober) en het secundair onderwijs (28 oktober). (EM)

 


Related post