Leerlingen PTS Mechelen planten 1 650 compensatiebomen in Walem


ZEMST – Deze maand starten de werken voor de aanleg van de fietsostrade F1 tussen de Abeelstraat in Mechelen en de grens met Zemst. Om deze ontbrekende schakel te kunnen realiseren wordt er 6 700 vierkante meter bomen gerooid. De provincie Antwerpen plant het dubbel aantal bomen, 13 400 vierkante meter dus, terug aan in Mechelen.

Han Gijsbrechts, projectcoördinator bosuitbreiding bij de stad Mechelen: ‘We staan hier nu in Walem, op de uithoek van Mechelen. Alle gronden die je hier in de buurt ziet liggen behoren tot de gemeente Sint-Katelijne-Waver. Vandaag planten we hier 8 000 vierkante meter bos aan. Voorlopig zijn de twee aanplantingen voldoende als compensatie. Er komen nog latere fases en die zullen ook gecompenseerd worden. Het beleid van de stad is dat de compensatie in Mechelen zelf gebeurt.’

‘We doen vandaag een beroep op de kennis van de mensen van de provinciale tuinbouwschool PTS Mechelen. Achttien leerlingen van het vijfde en zesde jaar zijn hier van 9 tot 14 uur in de weer. Dit is een mooie plek met het fort van Walem in de onmiddellijke buurt. Binnen een twintig jaar zouden de bomen vijftien-twintig meter hoog moeten. Dan kan je al spreken van een bosje. Een echt bos zal het pas worden binnen 80-150 jaar. Er worden tien verschillende soorten aangeplant: eerst gaan de boompjes in de grond en dan komt er een laag die bescherming  moet bieden tegen konijnen en reetjes.’

Twee van de achttien leerlingen die volop in de weer waren, zijn Arne Segers en Lysander Peleman (zie foto). ‘Vanmorgen hebben we een korte briefing gehad en nadien kregen wij dit stukje toegewezen. Wij moeten 225 boompjes planten. Uiteraard is dit fijner dan een les volgen. Je bent in de open lucht. Beiden hopen we later aan de slag te kunnen in de tuinaanleg. Tijdens corona zijn er heel wat mensen die een tuintje hebben aangelegd en die dat willen dat behouden en (laten) onderhouden.’

De werken voor de aanleg van de autostrade nemen, zonder onvoorziene omstandigheden, acht maanden in beslag. De provincie Antwerpen betaalt er 1,78 miljoen euro van. Het gaat om een traject van ruim één kilometer lang waar de provincie een fietsweg van 4,5 meter breed in roodbruine asfalt aanlegt. Pidpa voert achter de bedrijven eveneens rioleringswerken uit die net geen 200 000 euro kosten.

Luk Lemmens (N-VA), gedeputeerde voor mobiliteit: ‘De leerlingen van de tuinbouwafdeling van PTS Mechelen geven de bomen met veel zorg een plekje. Het provinciaal onderwijs zet sterk in op praktijkervaring buiten de schoolmuren en het is dan ook mooi dat de leerlingen zo niet alleen een beetje aan een groener Mechelen maar ook aan hun eigen toekomst kunnen werken. ‘

Patrick Princen (Groen), schepen voor natuur- en groenontwikkeling: ‘Deze snelle en veilige fietsverbinding is cruciaal voor de toekomst. Niet alleen voor doorgaand fietsverkeer maar ook voor de verplaatsingen binnen Mechelen is ze van groot belang, onder meer als ontsluiting voor de wijk Tervuursesteenweg en Zemstbaan, maar zeker ook voor de sites Technopolis en Shopping MZ. We zijn voor volledige compensatie en zijn blij dat de provincie naast het fietstraject extra bomen aanplant en in Walem een nieuw stuk bos voorziet.’

Edwin MARIËN


Related post