Label ‘Kindvriendelijke stad’ wordt niet toevallig uitgereikt in De Bogaard Geel


GEEL –Sinds 15 december 2020 mag Geel zich officieel een kindvriendelijke stad noemen. Wegens de coronamaatregelen overhandigde Benjamin Dalle (CD&V), Vlaams minister van jeugd, het label vorig jaar digitaal. Vandaag en volgende week zaterdag brengt hij een bezoek aan alle steden die het label kindvriendelijke stad in 2020 hebben behaald of verlengd. Hij vertrok vandaag in Oudsbergen. Dan trok hij naar Pelt en ging vervolgens naar de drie Antwerpse kindvriendelijke steden: Geel, Turnhout en Mechelen. Over het bezoek aan Mechelen leest u straks meer op deze site. De bezoeken kaderen binnen het thema ‘fysieke en mentale ruimte voor kinderen en jongeren.’

Dat Dalle naar jeugdcentrum De Bogaard trok in Geel was niet toevallig. De site wordt er helemaal ingericht. Men hoopt hem officieel te openen op woensdag 20 april 2022 voor genodigden en op zondag 24 april, Erfgoeddag, voor het grote publiek. Momenteel krijgt de kleuter- en dierenzone op De Bogaard een transformatie. Later komt onder meer het skateterrein aan de beurt. De vernieuwing van De Bogaard kwam tot stand dankzij een intense samenwerking en participatie met kinderen en jongeren. Burgemeester Vera Celis (N-VA): ‘Dit past binnen de kind- en jeugdvriendelijke strategie die onze stad volgt: meer organiseren voor en door kinderen. Er was voor dit project inspraak via de kindergemeenteraad en de jeugdraad en via het belevingsonderzoek bij kinderen en jongeren voor het behalen van het label. In onze stad volgen dagelijks 18 000 jongeren onderwijs. We hebben alle netwerken, inclusief het bijzonder onderwijs, op ons grondgebied. Het is belangrijk dat iedereen op zijn niveau van onderwijs kan genieten. Het is een concept waarvoor Geel bekend is en dat we nog willen doortrekken. Het papieren label is natuurlijk mooi maar we gaan dat ook blijven omzetten in de praktijk.’

Dalle: ‘Voor dit label moet je hard werken. Wij hebben de verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat kinderen naar school kunnen gaan maar ook dat ze zich kunnen ontspannen. Daarom zijn vrijetijdsactiviteiten zo belangrijk. Een kindvriendelijke stad worden vergt veel werk. Het is iets om fier op te zijn want als je vriendelijk bent voor kinderen ben je dat ook voor anderen. Er werd een aanvraag gedaan aan de Vlaamse Overheid om dit project te steunen. Ik kan melden dat er hoogstwaarschijnlijk gevolg aan zal worden gegeven. Het is klimaatvriendelijk, energiezuinig en toegankelijk voor alle jongeren. Dat vinden wij erg belangrijk.’

Kathleen Helsen (CD&V), gedeputeerde voor plattelandsbeleid: ‘De school heeft hier een site waar kinderen kennis kunnen maken met de landbouw. Met het project Levend Erfgoed houden een heleboel partners het Kempense erfgoedverhaal letterlijk en figuurlijk levend door Kempense rassen terug te halen naar het neerhof en de stal. Hier wordt bewezen dat theorie en praktijk samengaan. Er wordt een verbinding gemaakt met het verleden en daarom is het ook een LEADER-project, waarvoor de provincie, Vlaanderen en Europa samen 72 197 euro subsidie gaven.  De mascotte die wordt onthuld voor het belevingspad langsheen de Kempische erfgoedrassen draagt de naam Toko, een fiere haan van het erfgoedras ‘Kempens Hoen’ . Hij wordt de vriend van Vink en Vox die het gezicht vormen van een kind- en jeugdvriendelijk Geel.’ Dit is meteen de start van de Geelse Kinderrechtenweek. Meer info op www.geel.be/weekvandekinderrechten.

Edwin MARIËN

Foto Stad Geel


Related post