• 19/05/2024

Greek Stefanos Tsitsipas pictured in action during a singles second round match at the European Open Tennis ATP tournament, in Antwerp, Thursday 19 October 2023. BELGA PHOTO JASPER JACOBS

Kwartfinalisten voor European Open bekend na nachtwerk in de Lotto Arena

MERKSEM – Stefanos Tsitsipas (zie foto) heeft zijn eerste enkelmatch, tegen Botic van de Zandschulp, gewonnen na enkele erg knappe punten. Hij staat zo in de kwartfinale tegen Yannick Hanfmann, die een spannende partij won van Thiem. Hugo Gaston en Maximilian Marterer zijn de andere kwartfinalisten van de European Open 2023.

De eerste avondmatch op de European Open werd gespeeld door Botic van de Zandschulp en eerste reekshoofd Stefanos Tsisipas. Het was de eerste maal dat de twee tennistitanen tegenover elkaar op de baan stonden. In set één moest van de Zandschulp meteen alle zeilen bijzetten wanneer hij al snel een 0-40 achterstand moest wegwerken. Van de Zandschulp won zijn opslagspel alsnog en kwam sterker terug dan hij startte. Even nadien was het de Griek die breakballen moest zien weg te werken. Tsitsipas slaagde hier niet in en was meteen op achtervolgen aangewezen. Het toptennis van Tsitsipas kwam iets later tot uiting. De Griek snoepte het opslagspel van van de Zandschulp af en klom weer op gelijke hoogte: 5-5. Het voormalig nummer drie van de wereld speelde sterk, ging door van de Zandschulp zijn opslag en won de eerste set met 7-5.

In set twee bleek het spel van Tsitsipas toch van een hoger niveau dan dat van van de Zandschulp. Eén break was genoeg om de set en dus de match te winnen. Het werd 7-5 en 6-3. Tsitsipas: ‘In het begin vond ik moeilijk het juiste ritme. Ik kijk erg uit naar de rest van het tornooi en de vibe met de tegenstanders zit goed.’

De 23-jarige Hugo Gaston speelde op Center Court tegen de nummer 27 van de wereld JanLennard Struff. Ondanks zijn minder goede ranking begon Gaston sterker aan de wedstrijd. De Duitser verloor meteen zijn opslagspel. Gaston ging door op dit elan en kwam tot een voorsprong van 5-2. Struff had er zin in en was in staat door de opslag van zijn tegenstander te gaan. Struff kwam in de match en vocht terug tot een score van 5-5. Gaston liet zijn voorsprong door de vingers glippen, verloor zijn volgende opslagspel en gaf de set uit handen: 5-7.

Set twee van de match had bijna exact hetzelfde verloop. Een sterke start van Gaston zorgde weer voor een vlotte 5-2 voorsprong. Struff had geen zin in een derde set en kwam terug tot een score van 6-6. De Fransman moest dit winnen om in de match te blijven. Een spannende tiebreak eindigde met een score van 7-5 in het voordeel van de Fransman.

De beslissende derde set van de wedstrijd was er eentje van erg hoog niveau. Beide spelers pakten uit met alles wat ze in hun mars hadden. Deze keer liet niemand een opslagspel schieten en kwam het alweer tot een tiebreak. Ook hier ging de strijd gelijk op. Beide heren kregen verschillende matchballen maar geen van beiden kon het afmaken. Uiteindelijk was het Gaston die op de opslag van Struff zijn matchbal kon winnen. Het werd 5-7, 7-6(7/5) en 7-6(11/9).

Dominic Thiem nam het vanavond op tegen Yannick Hanfmann, die Alexander Blockx uit het tornooi wist te knikkeren. Thiem zocht naar het juiste ritme in de eerste set, Hanfmann wist die binnen te halen met 4-6. In een erg evenwichtige tweede set was het Thiem die uiteindelijk aan het langste eind trok: 7-5. In de beslissende derde set gaf Thiem zijn opslagspel direct weg (0-1), maar een rebreak volgde. Het bleef spannend, maar Thiem mepte de matchbal van zijn opponent tegen het net: de Oostenrijker is zo uitgeschakeld (4-6).

Vrijdag staan de kwartfinales op het programma. Alexander Bublik neemt het op tegen opslagkanon Mpetshi Perricard. Tsitsipas zal strijden voor een plek in de halve finale tegen Yannick Hanfmann. Afsluiten doen we met Franse sensatie Arthur Fils, die speelt tegen achtste reekshoofd Juan Pablo Varillas. (EM / Foto Tennium Belga)

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten