Koningin Mathilde brengt bezoek aan vaccinatiecentrum UA in Wilrijk

WILRIJK – Op UAntwerpen Campus Drie Eiken in Wilrijk loopt een studie naar een potentieel coronavaccin. Koningin Mathilde bracht vanmiddag een bezoek aan het vaccinatiecentrum.

Professor Pierre Van Damme, directeur van het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties (CEV): ‘We testen momenteel kandidaat-vaccins tegen COVID-19 in een fase I-studie. Een groep gezonde vrijwilligers krijgt het vaccin of een placebo toegediend. Wij volgen hen van nabij op. Deze studie is een belangrijke en noodzakelijke stap in de ontwikkeling van een vaccin.’

De vrijwilligers die vandaag aanwezig waren kregen voor de tweede maal een vaccin toegediend. De eerste keer gebeurde dat eind juli. Nadien moesten ze wekelijks op controle. Er werd telkens bloed en urine afgenomen. Hetzelfde gebeurt nu na deze tweede vaccinatie. Onderweg haakten enkelen af maar dat had enkel te maken omdat die zich in de maand augustus niet konden vrijmaken.

Wat wel opviel: van de vijf vrijwilligers waarmee we spraken hadden er drie na het toedienen van het eerste vaccin één of meerdere dagen koorts, gaande van 38 tot 39,5 graden. Bij anderen wijzigde de lichaamstemperatuur niet. Dat kan twee redenen hebben: ofwel reageren zij anders op de stof, ofwel behoren zij tot de twintig procent die een placebo krijgt toegediend. Van de andere 80 procent ontvangt de helft een lage dosis, de andere helft een hogere. Uiteraard weet niemand wat haar of hem wordt ingespoten.

Het waren vooral jonge mensen die zich aanboden. Hun motieven waren divers. ‘De rest van mijn familie is werkzaam in de medische wereld dus ik vond dat ik toch ook iets moest doen’. ‘Mijn zus is verpleegster en mag zelf niet deelnemen maar ze heeft mij kunnen overtuigen’ of nog ‘Mijn vader zag de oproep op tv en vroeg of dit niks voor mij was.’ De resultaten van het onderzoek worden volgend jaar in april verwacht.

De Koningin sprak met enkele vrijwilligers en kreeg ook een toelichting bij het prestigieuze Vaccinopolis-project dat begin volgend jaar in Wilrijk wordt opgestart. Van Damme: ‘Het wordt een bijzonder complex met 30 bedden, een unieke academische CHIM-faculteit op het Europese vasteland. De federale overheid investeert mee in het unieke project.’

CHIM staat voor Controlled Human Infection Models. Van Damme: ‘Men spreekt ook van ‘Human Challenge’-onderzoek, omdat men gezonde proefpersonen, na toedienen van vaccin of placebo, in feite gaat uitdagen door hen bloot te stellen aan een verzwakte versie van een bepaalde ziekteverwekker of aan de oorspronkelijke ziekteverwekker van zodra er een doeltreffende therapie beschikbaar is. Dankzij zulke CHIM-studies kunnen vaccins sneller worden ontwikkeld en getest en deze methode is ook relatief goedkoop.’

Als huisarts kwam Pierre Van Damme in de jaren ’80 in aanraking met vreselijke infectieziektes zoals AIDS. Toen hij de kans kreeg om aan de Universiteit Antwerpen onderzoek te doen naar hepatitis B en de preventie ervan via vaccinatie, heeft hij die met beide handen gegrepen. Na tien jaar koos hij om verder in het onderzoek te gaan en een academische carrière uit te bouwen. Zijn echtgenote is nog steeds huisarts in Antwerpen maar het koppel woont in Kontich.

De Antwerpse Universiteit beschikt over een jarenlange ervaring op het vlak van vaccinstudies. Van Damme: ‘De voorbije 25 jaar hebben we meer dan 500 klinische proeven met vaccins gedaan. Daar zaten heel bijzondere projecten bij. Denk bijvoorbeeld aan Poliopolis in 2017, toen we twee kandidaat-poliovaccins hebben getest in een uniek tijdelijk containerdorp.’

Edwin MARIËN

 

Related post