• 27/05/2024

Klein Engelandhoeve in Turnhouts Vennengebied in nieuwe handen

TURNHOUT – In het voorjaar lanceerde Stad Turnhout een oproep voor een invulling van de Klein Engelandhoeve. Geïnteresseerden moesten een bijdrage willen leveren aan de sociale doelstellingen van de site én aan de verdere toeristische ontsluiting van het Vennengebied. Sinds 1 juli wordt het bezoekerscentrum uitgebaat door Working Station vzw.

Coördinator Ellen Dierckx: ‘Wij zijn vorig jaar opgericht. In onze raad van bestuur zitten gedreven sociale ondernemers die in de regio bekend zijn en die de koppen bij elkaar hebben gestoken en aan mij gevraagd hebben om zoveel mogelijk acties op te zetten  in Turnhout en de regio om kansen te creëren voor de meest kwetsbare mensen op de arbeidsmarkt. Ik heb dat al 22 jaar gedaan in de regio Baldemore (Balen-Dessel-Mol-Retie). Ik hield me bezig met het oprichten van sociale economie-initiatieven tot trajecten om in te spelen op de noden die er op dat moment zijn. Arbeidsbeleid opvolgen is één van de grote taken (Waar zitten de meeste mensen? Wie heeft welke problemen? Welke randvoorwaarden dienen opgevolgd te worden?). Het is heel breed. Dat kan gaan van randvoorwaarden in verband met kinderopvang tot mobiliteit. In de loop der jaren hebben we geleerd dat het heel fijn is om mensen kansen te geven door ze een middel aan te reiken om competenties te laten groeien. Daar is met de Engelandhoeve een eerste groot project ontstaan waarin wij de uitbating van de bezoekersruimte doen, van de overnachtingen hier en het verhuren van de vergaderzalen.’

‘Voorheen zat Aas + in de werking. Toen er in het begin van het jaar en kandidatuurstelling mogelijk was zijn wij en Natuurpunt daarop ingegaan. Wij zijn eigenlijk tot een heel schoon huwelijk gekomen. We zijn samen rond de tafel gaan zitten. Hun deskundigheid is immens groot in het mooie Vennengebied. Zij wilden hier met vrijwilligers werken en wij hebben gevraagd of we waarvoor mensen uit de sociale economie mochten voor gebruiken. Zo zijn we elkaar aan het versterken, wat heel leuk is. Zo kunnen we natuur, toerisme maar ook tewerkstelling – in de brede zin van het woord – in één verhaal gieten. Wij hebben ons op 1 juli afgevraagd of we even een pauze zouden inlassen maar voor de mensen die er al waren leek het ons beter om een doorstart te maken. Het was een pittige opstart want pas een week voordien wisten we dit maar de klanten hebben er weinig van gemerkt wat maakt dat we denken dat we het goed hebben aangepakt en dat we nu kunnen gaan kijken welke activiteiten en projecten we nog kunnen uitbouwen.’

‘Op dinsdag merken we dat heel veel mensen uitstappen doen met OKRA en ook in het weekend krijgen we veel volk over de vloer. We hebben een heel goede zomer gehad omdat het niet al te warm was. Het is dus altijd mooi wandelweer geweest. De ene dag hebben we 100 klanten maar dat kan in het weekend oplopen tot 150 en meer. Tijdens de week (behalve maandag) zijn we open van 12 tot 17 uur en in het weekend van 11 tot 18 uur. De verhuring is zeven dagen op zeven. We hebben hierboven zes kamers met zestien slaapgelegenheden. Ook de verhuring voor bedrijven kan elke dag gebeuren. Zij komen voor een teambuilding tot een planningsvergadering. Er is ook veel vraag naar onze manden met streekproducten. Hetgeen je kan verkrijgen wordt hier bereid. De kaart is nog beperkt maar die willen we graag wat uitbreiden.’

Luc Op de Beeck (CD&V), schepen van werk: ‘We hebben al sinds 2009 een gebruiksrecht op verschillende delen van het gebouw, maar tot nu toe werd slechts een deel daarvan actief gebruikt voor het sociaal tewerkstellingsproject. Daar willen we de komende jaren verandering in brengen. Omdat intussen de wetgeving is veranderd rond het hier toegepaste type van project, hebben we ervoor gekozen om de doorstart ineens te kaderen in het nieuwe decreet. We gaan dus van lokale diensteneconomie naar individueel maatwerk.’ Meer info vind je hier www.kleinengelandhoeve.be (EM – Op de foto vlnr. Dave Van Camp, Koen Verelst, Ronny Hermans en Ellen Dierckx)

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten