Kinderen van Moretusburg in Hoboken hebben opnieuw een Ravotkot

HOBOKEN – Het Ravotkot op het Constant Meunierplein in Hoboken liep zware schade op na een brand op 2 januari. Vorige week werd er een nieuw Ravotkot geplaatst.

Het Ravotkot is een eigentijdse container gevuld met materiaal waar kinderen uit de buurt mee kunnen spelen op het plein. Districtsburgemeester Kathelijne Toen (N-VA, tweede van links op de foto): ‘De stad heeft voor de heropbouw een budget uitgetrokken van 22 500 euro. Onze jongeren kunnen hier terecht op woensdag- en zaterdagnamiddag vanaf 13u30, op dinsdag- en donderdag na schooltijd en tijdens schoolvakanties van maandag tot en met donderdag vanaf 13u30. Het is voor iedereen toegankelijk. Wij proberen een heel laagdrempelig aanbod aan te bieden. Het plein zelf werd recent heraangelegd met middelen van het district en heeft heel wat succes. Op deze manier worden een heleboel kinderen uit de buurt opgevangen.’

Spelen en amuseren is de boodschap op het Constant Meunierplein. Het Ravotkot is volgepropt met speelgoed waar kinderen op het plein mee aan de slag kunnen. Het concept is uniek voor de stad Antwerpen. Vroeger had je een soortgelijk project op Den Dam in Antwerpen Noord maar dat was een privé-initiatief dat ondertussen is opgedoekt.

Toen: ‘We hebben even gedacht om er een mobiel Ravotkot van te maken dat op meerdere plaatsen zou kunnen worden ingezet maar zijn dan toch teruggekomen van dat idee. Ik ben in ieder geval blij dat het opnieuw toegankelijk is. Bijna tien maanden lang was het er niet. We hebben dan wel voor een tijdelijke oplossing gezorgd maar dit is toch veel beter.’

Jonge animatoren sporten, knutselen, spelen en ravotten er met de kinderen. Het Ravotkot is echter geen oppasdienst. Iedereen komt en gaat wanneer hij of zij wil en ouders mogen meespelen. Het Ravotkot is echter niet de enige locatie waar het district aan de jeugd denkt.

Districtsschepen van wijkoverleg Carine Leys (N-VA, links op de foto): ‘In de wijk Draaiboom bijvoorbeeld hebben we ook een jeugdwerking die op heel wat belangstelling kan rekenen. Verder zitten er nog een aantal dingen in de pijplijn, met name de speeltuinen in de wijk Stuivenberg, Park Sorghvliedt en Polderstad. Die zullen nog worden verwezenlijkt tijdens de huidige legislatuur. De gemiddelde leeftijd van een speeltuig is tien jaar. Het is dan ook logisch dat er voortdurend moet worden geïnvesteerd. De fase van de bevragingen voor deze plekken ligt achter de rug, nu kunnen we aan de ontwerpen beginnen.’

De kleuren van het Ravotkot zijn niet toevallig gekozen. Toen: ‘Wij hadden vroeger rood-wit als districtskleur maar daardoor konden we ons te weinig onderscheiden van de stad. Daarom hebben we geopteerd voor groen – wij zijn nu éénmaal het groenste district – en blauw, omdat we het dichtst bij de Schelde liggen. Het Ravotkot werd dus in deze kleuren geschilderd.’

Mohamed Bouzambou (derde van links op de foto) is er de vaste pleinwerker. Hij werkt in opdracht van de jeugddienst. ‘De brand in januari kwam hard aan. Aanvankelijk dacht men aan kwaad opzet maar uiteindelijk zou een kortsluiting de oorzaak zijn geweest. Hierdoor is uiteraard ook veel materiaal verloren gegaan. Een aantal dingen, die goed zaten opgeborgen in een zak – hebben we kunnen recupereren. Uiteraard moest in eerste instantie worden gekeken of het materiaal nog wel veilig was voor de kinderen. Zij leven zich uit op het speelplein maar het Ravotkot verdient ook een vaste plek, al was het maar om in te schuilen wanneer het regent. Bovendien worden er ook regelmatig workshops gegeven. Gemiddeld komen er zo’n vijftien kinderen spelen, maar tijdens de schoolvakantie kan dat makkelijk oplopen tot 50. Velen onder hen hebben echt uitgekeken naar vorige woensdag toen hun ‘Kot’ opnieuw werd geopend.’

Edwin MARIËN

Related post