Kerstboom op Grote Markt in Mechelen verandert in een slechtvalk en een otter


MECHELEN – Leo Beterams (midden op de foto) is een professionele houtsculpteur uit Mechelen die zich gespecialiseerd heeft in het creëren van unieke en opvallende kunstwerken uit hout, zoals dieren, mensen, gebouwen,… Hij zocht contact op met Greet Geypen (Open Vld, rechts op de foto), schepen van economie, met de vraag of hij iets creatiefs mocht doen met de kerstboom op de Grote Markt.

En zo kwam het dat je hem vandaag daar aan het werk kon zien. Beterams zaagde twee dierenfiguren uit de stam van de kerstboom: een slechtvalk en een otter. Beide diersoorten voelen zich erg thuis in Mechelen.

Beterams: ‘In plaats van de kerstboom in stukken te zagen ontstond het idee om hem te recupereren. Ik ga er een slechtvalk van maken – het symbool van de Sint-Romboutstoren – en een otter, het symbool van natuurpark Rivierenland. De kunstwerken zullen dan ook op die respectievelijke plaatsen een tijdelijk onderkomen krijgen. Om dit te verwezenlijken moet je vooral durven en blijven oefenen. Wanneer je dit een paar jaar doet durf je elke uitdaging aangaan. Wanneer ik een heel moeilijke figuur moet maken, kan ik daar weleens slapeloze nachten van hebben, maar dit zijn figuren die ik regelmatig moet zagen.’

‘Ik heb eerst de stam een heel stuk afgezaagd. Daar heb ik de grote lijnen van de otter op getekend met zijn typische kenmerken: de staart, het hoofdje en de oren die opzij staan. Hetgeen ik uitgetekend heb zaag ik vervolgens af. Daarna begin ik aan de details en ga ik stap voor stap verder. Als ik het echt niet weet dan zoek ik de foto wel op op internet.’

‘Ik maak ook speelgoed en speeltuigtoestellen in acacia, blokhutten, boomhutten en stallen naast abstracte zaken. Dat kan in opdracht zijn van particulieren, van de overheid, van scholen, natuurgebieden, musea, noem maar op. Als Mechelaar kom ik hier dikwijls voorbij. Daarom heb ik het voorstel gedaan om de kerstboom te recycleren. Het is een win-win-situatie voor beide partijen. De stad krijgt twee mooie beelden en voor mij is het reclame, want mensen zien mij hier het werk. In mijn beginperiode heb ik ook beelden gezaagd voor het Vrijbroekpark. Als je dat vergelijkt met wat ik nu maak, zie je een groot verschil. Nu werk ik veel gedetailleerder. Vroeger snoeide ik bomen maar daar ben ik mee gestopt. Op een bepaald moment was er zoveel wind dat ik niet in de bomen mocht en toen ben ik maar sculpturen beginnen zagen: eerst een uil, nadien een krokodil. Eén keer per maand hang ik nog eens in een boom om te demonteren maar als je dat niet heel veel doet, word je angstig. Misschien komt dat ook omdat ik nu kinderen heb. Eén van de leukste dingen die ik gemaakt heb, was een combinatie van carving en speeltuigtoestellen. Ik deed dat voor een museum in Grimbergen. Ik ben nu vijf jaar bezig. Gedurende drie jaar maakte ik enkel beelden maar uiteindelijk werd dat toch wat eentonig.’

Patrick Princen (Groen, links op de foto), schepen voor natuur- en groenontwikkeling: ‘Sowieso planten we ter compensatie van de kerstboom tien bomen aan per meter hoogte, maar daarnaast past het ook in onze strategie om de boom zelf te hergebruiken.’ Geypen: ‘Als stad zetten we al langer in op het hergebruik van materialen. Door de stam van de kerstboom te hergebruiken krijgt de boom een tweede leven en maken we er een blijvende herinnering van.’

Edwin MARIËN

Foto Stad Mechelen

 


Aanverwante berichten