Kempens Landschap en KOBA kopen domein Paters Redemptoristen in Essen

ESSEN – Vandaag verkochten de paters Redemptoristen de schoolgebouwen alsook het klooster en de kapel van hun domein in Essen. De schoolgebouwen werden verworven door  vzw Katholiek Onderwijs Bisdom Antwerpen Noorderkempen (KOBA(NK)). Het klooster en de kapel werden gekocht door Stichting Kempens Landschap in samenwerking met de gemeente Essen.

Kathleen Helsen (CD&V), gedeputeerde en covoorzitter van het Kempens Landschap: ‘Het is al lang geleden dat Kempens Landschap een lijstje kreeg van de gemeente met zaken waarvoor men een nieuwe bestemming zocht. De Douaneloods en deze site stonden bovenaan. Aan de Douaneloods zijn  de werken begonnen. In 2013 werden de eerste stappen gezet voor de overname van het domein hier. Toen was de verkoop vooral gefocust op het park. Op vraag van de gemeente Essen namen we met Kempens Landschap de aankoop op ons om het open te stellen voor de lokale gemeenschap. Momenteel werken we via plattelandssubsidies aan de herinrichting van de oude hoogstamboomgaard.’

‘Vandaag zetten we onze handtekening onder het project klooster/kerk. De school kan gewoon verder doen. Dit alles is een uitdaging voor ons en de gemeente. Kempens Landschap houdt van dergelijke aanpak. We gaan altijd zien hoe we een nieuwe invulling kunnen geven aan omgevingen. Bovendien vinden we het belangrijk dat de gelden die hiervoor worden gebruikt ten goede komen van het brede publiek. We zijn dankbaar naar de paters toe dat we dit mogen doen. Sinds 2017 hebben zij al laten verstaan dat ze deze site niet meer zouden gebruiken. De nieuwe functie moet aansluiten bij de naastgelegen school en ons park, met respect voor de erfenis  van de paters. Nu kunnen we op zoek gaan naar potentiële kandidaten en met hen aan tafel gaan zitten.’

Kris Peeters, afgevaardigd bestuurder van KOBA: ‘We zijn al 3 jaar en acht maanden bezig met de inkanteling van de school. Door de inkanteling van de lagere en secundaire school in ons regiobestuur KOBA Noorderkempen kunnen we het onderwijsaanbod in de Noorderkempen nog meer verankeren. We hebben een lange weg afgelegd waarbij we elkaar hebben leren kennen. We hadden zelf al wel een idee wat men met de klooster en kerk zou kunnen doen maar als school krijg je daar geen budgetten voor. Nu zal het schoolbestuur het beheer van de gebouwen op zich nemen. De directies en schoolteams kunnen volledig focussen op hun pedagogisch beleid. Enkele ruimten van het klooster zullen worden ingenomen door de school.  Met KOBA Noorderkempen beheren we nu het gros van de scholen in Essen, Kalmthout en Wuustwezel. ’

Burgemeester Gaston Van Tichelt (CD&V): ‘Pater Frans Godts richtte hier in 2008 een klooster op voor herstellende paters Redemptoristen. Al snel werd het klooster uitgebreid met een school, de basis voor het latere College van het Eucharistisch Hart.  Deze site, met het klooster en kapel met herkenbare torenspits en uiteraard de kloosterbibliotheek,  is een heel belangrijk deel van Essen geworden. Er was een enorm groot draagvlak om dit te behouden. KOBA heeft voor de versnelling gezorgd. Hun inbreng maakt ons scholencentrum alleen maar sterker. Wij van onze kant kunnen nu op zoek gaan naar partners voor de herbestemming van klooster en kerk al hebben er zich al wel enkele spontaan gemeld.’

Edwin MARIËN

 

Booking.com

Related post