• 15/04/2024

Jonathan uit Heist-op-den-Berg nam deel aan feeststage van United Dance op de Meir

ANTWERPEN –  United Dance vierde haar vijfde verjaardag deze week met een feeststage in het Paleis op de Meir. Zes dagen lang werkten professionele dansers met jongeren en jongvolwassenen met het Downsyndroom aan een dansstage en een workshop choreografie. Gisteren bracht de groep een toonmoment aan vrienden en familie, vandaag dansten ze voor het brede publiek tijdens de opening van de zomertentoonstelling.

De organisatie werd opgericht in Antwerpen door de professionele thuisdanser Boris Richir, die ondertussen in Boston woont. ‘Wij organiseren al sinds vijf jaar dansstages voor jongeren en jongvolwassenen met het syndroom van Down, United Dance. Dat doen we met ons eigen curriculum. Wij zijn een vzw en organiseren deze stages volledig op maat zodat men het op een volledig veilige en leuke manier kan doen.’

‘We zijn in Antwerpen begonnen en we hebben nu stages in de opera van Parijs, in de nationale opera van Amsterdam, in Boston, Atlanta, New York,… en in september openen we een stage in Tokyo.’

‘Wij vieren ons vijfjarig bestaan in samenwerking met Herita, het bedrijf dat boven het Paleis op de Meir staat. We hebben hier heel de week met al onze dansers gezeten. Een kleine groep heeft naast de dansstage ook deelgenomen aan een workshop choreografie en dat heeft geleid tot de voorstelling van gisteren.’

‘Wij werken samen met de nationale en internationale Down syndroom-organisaties. Op die manier komen de dansers bij ons terecht. Deze week hadden we veertien deelnemers. Die komen uit heel Vlaanderen. Er zijn deelnemers die ook andere fysische activiteiten doen.’

‘Bij bepaalde van hen werd een zaadje gepland, bijvoorbeeld Elisabeth is doorverwezen naar platform K, een exclusieve danscompagnie in Gent. Zij werkt nu echt naar een professionele carrière toe. Wij hebben gisteren op drie dansstukken gewerkt: één dat echt bestaande choreografie was dat zij hebben geleerd, één geleide improvisatie en dan één dat ze echt zelf hebben gemaakt.’

‘Wij hangen niet vast aan subsidies. De financiering gebeurt via Amerikaanse privé-donors. Er is ook een vrij laag inschrijvingsgeld maar wij hebben een zeer robuust beursprogramma. Het is onze bedoeling dat iedereen kan deelnemen. In Antwerpen organiseren wij hoogstwaarschijnlijk rond de krokusvakantie nog een tweedaagse kunststage waar dans, muziek en kunst wordt gegeven. De eerste week van juli 2024 komt er terug een dansstage. Beide activiteiten zullen plaatsvinden in de Singel.’

Eén van de deelnemers was Jonathan De Witte uit Heist-op-den-Berg. Vader: ‘In 2004 hebben mijn Boliviaanse vrouw en ik een kindje gekregen met het Downsyndroom. Daar hebben wij nog geen seconde spijt van gehad. Jonathan was er al bij vanaf de eerste dansstage. We zijn dus al een beetje part of the family en kennen iedereen. Onze zoon danst elke donderdag één uur. Hij maakt nog altijd vorderingen.’

‘Vroeger kon hij alleen maar bewegingen kopiëren. Wanneer je naar een voorstelling ging, zag je dat hij alles uitvoerde wat de andere meisjes deden maar met een fractie van een seconde vertraging. Hij zag en wist wat hij moest doen maar hij moest altijd even wachten. Sinds dit jaar valt het mij op dat het tijdsverschil bijna niet te merken is. Bij alles wat individueel moest werden hij en Elisabeth  uitgekozen, met soms nog één of twee anderen.’

Mama: ‘Jonathan is beginnen dansen vanaf zijn zevende jaar bij een dansclub in Heist-op-den-Berg. Hij is daar de enige die ‘anders’ is. Maar er waren drie choregrafieen en hij kan die allemaal. Ikzelf ben in dezelfde dansclub en ik kan er maar twee uitvoeren. Ik moet veel meer oefenen dan hij.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten