Jenson Brooksby vreemde eend in de bijt tijdens halve finales op de European Open


MERKSEM – Lloyd Harris, zevende reekshoofd, tegen reekshoofd nummer één, Jannik Sinner, en Diego Swartzman – tweede reekshoofd – tegen de verrassend sterke Amerikaan Jensen Brooksby: dat zijn de halve finalewedstrijden morgen op de European Open in de Lotto Arena.

Er wacht Lloyd Harris (ATP 32, zie foto) een drukke dag. Zowel in het enkel- als in het dubbelspel – aan de zijde van zijn coach, Xavier Malisse – speelt hij halve finale.  Harris verloor nog geen enkele set in Antwerpen en ook tegen de Hongaar Marton Fucsovics was dat niet het geval. Beide heren ontmoetten elkaar eerder dit jaar in Doha. Toen verloor Harris. Vanmiddag pakte hij uit met resem aces en won hij set één met 6-4. In de tweede set leek de wedstrijd meer in evenwicht te komen maar ook nu brak Harris op een cruciaal moment door de service van zijn tegenstander: 7-5 na een wedstrijd die 1u25’ duurde. Harris was tevreden met de steun van het publiek. ‘De fans waren gewoonweg geweldig.’

Jannik Simmer doet zijn status van eerste reekshoofd alle eer aan. De nummer dertien op de wereldranglijst had 1u19’ nodig om de Fransman Arthur Rinderknech te vloeren. Die laatste speelt aanvallend maar Sinner is constanter en maakt geen fouten op sleutelmomenten. Dat leverde uitstekend tennis op. Sinner domineerde de eerste set en brak al door de service van zijn tegenstander in het derde spel. Meer zelfs, hij lukte drie breaks op een rij en won set één met 6-4. Zelf leverde hij ook weliswaar zijn service in.  Rinderknech speelde zichzelf ook wel een beetje in het verlies door te onbesuisd naar het net op te rukken. Bovendien scoorde hij slechts 25 procent bij zijn eerste service. Resultaat: een droge 6-2. Indien Sinner het tornooi wint rukt hij op naar de negende of tiende plaats op de wereldranglijst. Sinner beseft dat hem morgen een moeilijker opdracht wacht. ‘Ik zal sowieso nog beter voor de dag moeten komen.’ En op de vraag of hij zich niet geblesseerd had bij een val in de wedstrijd: ‘Neen hoor, alles is in orde.’

Diego Schwartzman (ATP 14) nam het in de eerste wedstrijd van de avondsessie op tegen de verrassend sterke kwalificatiespeler Brandon Nakashima (ATP 79). In de eerste set speelde de Amerikaan even doortastend als in zijn vorige wedstrijden maar de veer brak helemaal op het einde van de set: 6-4. Set twee was slechts een formaliteit voor Schwartzman die het haalde met 6-2 in een wedstrijd die 1u33’ duurde. ‘Het is de eerste maal dat ik tegen Brandon speelde. Hij is een goede; jonge tennisser die dit jaar al twee keer in een finale zat. Ik ben ervan overtuigd dat hij een topper wordt. Daarom kan ik beter nu tegen hem spelen dan binnen een paar jaar. Ik probeerde op dezelfde manier te spelen als gisteren tegen Murray. De service was bijzonder belangrijk. Brandon vond geen oplossing om de ballen te retourneren. Dat ik gisteren zolang op de baan stond deert me niet echt. Je weet dat je de ene keer klaar bent na anderhalfuur en de andere maal na 2,5 uur al zou ik uiteraard het liefst elke keer n 50 minuten winnen. De vorige twee finales hier in Antwerpen verloor ik telkens tegen een Fransman (Gasquet en Monfils). Nu is er geen enkele Fransman meer in competitie. Dat maakt me misschien de favoriet.’

Dat laatste is zeker het geval. Schwartzman ontmoet Jenson Brooksby (ATP 70) die het haalde van Alejandro Davidovich Fokina (ATP 44) met 7-5, 6-0. Xavier Malisse en Lloyd Harris bekampen in de finale van het dubbelspel het Nederlandse topduo Koolhof/Rojer.

PROGRAMMA VOOR MORGEN: 13u30 rolstoeltennis, niet voor 15 uur: Sinner-Harris, Malisse/Harisse-Koolhof/Rojer, niet voor 17u30 Schwartman -Brooksby.

Edwin MARIËN

Foto European Open

 

 



Related post