• 18/07/2024

Jens Adams moet na val overwinning laten aan Gerben Kuypers

ESSEN – Geen grote namen aan de start van de Exact Cross in Essen. Weinig toeschouwers ook, wellicht mede door de temperatuur die flirtte met het vriespunt. Zo goed als alle toprenners verblijven al in Dublin, waar morgen om de Wereldbeker wordt gereden. Alleen Jens Adams (30) uit Minderhout dubbelde. Hij vertrok trouwens als favoriet aan Robotland maar moest de duimen leggen voor belofte Gerben Kuypers (22). Andere ‘Antwerpenaars’ waarvan wel wat verwacht werd waren David van der Poel, broertje van…, uit Putte-Kapellen, en thuisrijder Tom Meeusen.

Kuypers was de beste renner in koers. Hij reed dan ook van bij het begin aan de leiding. Bij de eerste doortocht kwam Victor Van de Putte uit Rijmenam door als vierde, Adams als zevende, Van der Poel als negende en Meeusen als dertiende. Adams demarreerde en maakte na ronde twee deel uit van een kopgroep met vijf. Ook Lennert Belmans uit Wechelderzande nam een aardige start. Net voor halfkoers kwam Adams ten val. Uiteraard namen de anderen van de gelegenheid gebruik om er vandoor te gaan.

Ook Verstrynge had halfweg af te rekenen met pech. Niets stond een zege van Gerben Kuypers nog in de weg. De enige die nog enigszins in zijn buurt kwam was toch Adams, die als tweede finishte op vijftien seconden. Van de Putte eindigde als vierde op 24 seconden, Belmans werd zesde op 1’03, Meeusen achtste op 1’16”, Diether Sweeck uit Schriek negende op 1’23”. De top twintig bestond, op één renner na, volledig uit landgenoten. Van der Poel moest 3’28” prijsgeven op de winnaar en finishte als 21ste.

Adams: ‘Ik wilde hier absoluut van start gaan want uiteindelijk is dit een cross die wordt gereden in mijn buurt. En ik achtte me niet kansloos. Vorige nacht heb ik slecht geslapen. Ik wil dat niet als excuus inroepen maar feit is dat ik me nu niet al te best voel.’ Dat kwam mede door zijn tuimelperte in de vierde ronde. ‘Ik heb daar inderdaad nog wel wat last van, vooral in mijn schouder. Maar goed, geen excuses daarvoor. De beste man in koers heeft gewonnen.’

Het werd nog een spannend avondje voor Adams. De wedstrijd eindigde om vier uur en om 19.30 uur steeg zijn vliegtuig op in Eindhoven. ‘Neen, dat levert me geen stress op. We zijn wel gewend om ons te moeten haasten. Gisteren was het al een puinhoop om naar Dublin te vliegen. Alle vluchten hadden vertraging en vandaag loopt het niet veel beter. Mijn vader is vanmorgen al afgereisd en blijkbaar is hij nog niet ter plaatse. Vooraf had ik er even aan gedacht om met de wagen af te reizen maar praktisch was dat niet haalbaar. De 1 000 kilometer overbruggen zou nog gaan maar je moet ook nog al het materiaal meenemen.’

Jens Adams rijdt sinds januari 2020 voor een eenmansploeg, die hij samen oprichtte met zijn broer Joeri. Zijn contract bij Pauwels Sauzen – Bingoal werd toen niet verlengd. De Hollebeekhoeve snelde hem ter hulp. Hollebeekhoeve ging echter failliet en, na een zijsprongetje met Toyot Tires, ging hij een contract aan met Chocovit Cycling Team. Chocovit is een gevitamineerde magere chocomelk, die te gebruiken is als sport- en recuperatiedrank vanwege het lage vetpercentage en de toegevoegde vitamines. ‘De sponsors zoek ik zelf. Sommige bedrijven steunen liever één renner dan een hele ploeg. In de huidige omstandigheden is het immers niet evident om ruime budgetten uit te trekken. Mijn huidige overeenkomst loopt tot eind februari 2023. Dan zien we wel verder.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten