Jef Lauryssen blij dat bijencentrum De Raam in Rijkevorsel blijft bestaan


RIJKEVORSEL – Vandaag kocht Stichting Kempens Landschap het bijencentrum De Raam in de Keirschothoeveweg in Rijkevorsel aan. Met deze aankoop (van bijna 86 000 euro) komt het anderhalf hectare grote domein (300 op 50 meter) in gemeenschapshanden en is het voortbestaan van het bijencentrum voorgoed verankerd. Lokaal bestuur Rijkevorsel ondersteunt deze eerste aankoop door Kempens Landschap op zijn grondgebied met een financiële bijdrage van twintig procent.

Jef Lauryssen, die de grond verkocht en die voorzitter is van de imkersgilde. ‘Een tijdje geleden ben ik naar het gemeentebestuur gestapt. Ik ben 74 jaar en heb geen kinderen, wel veertien erfgenamen – neefjes en nichtjes. Het is moeilijk om dit gebied in zijn geheel aan hen overgedragen. Wanneer er één iemand niet mee akkoord gaat bestaat de kans dat het bijencentrum, na 75 jaar zou ophouden te bestaan. Deze grond is familiegrond. Hij behoorde ooit toe aan mijn overgrootvader. Ik zelf kan gewoon blijven doen wat ik al jaren doe: dagelijks naar hier komen. In de overname werd zelfs gespecifieerd dat mijn urne hier zal worden bewaard.’

Jos Matthé, secretaris van de imkersgilde: ‘Dit is een belangrijke dag voor Jef en voor ons. Volgend jaar bestaan we 75 jaar. Momenteel hebben we 69  imkers die lid zijn en een twintigtal steunende leden. De meeste imkers hebben een beperkt aantal kasten (maximum twintig) maar er is toch één lid met 150 kasten.’

‘In de zomer zitten er tot 60 000 bijen in één kast. Je begrijpt dat het centrum niet verloren mag gaan, temeer daar het ook een educatieve waarde heeft. Heel wat scholen en verenigingen komen hier op bezoek. In niet-coronajaren loopt dat aantal op tot 1 500 bezoekers per jaar.’

Het bijencentrum werd tussen 2011 en 2013 gebouwd door imkersgilde Sint-Ambrosius, die voordien gehuisvest waren in Hoogstraten. De locatie is gelegen langs een stroompje dat uitmondt in de MARK. Het bezoekerscentrum kwam eerder tot stand met subsidies van LEADER provincie Antwerpen. In de tuin staan meer dan 300 verschillende drachtplanten, die toepasselijk geschikt werden in een zeshoekige structuur, net als en bijenraat. Er zijn negen thematuintjes die telkens een ander aspect van de bijen belichten.

Kathleen Helsen (CD&V), gedeputeerde en covoorzitter van Kempens Landschap: ‘We werken al langer samen met de gemeente Rijkevorsel maar dit is de eerste echte aankoop op hun grondgebied. In het dossier van De Raam komen onze vier pijlers (natuur, open ruimte, erfgoed en  zachte recreatie) aan bod. Het is een project dat gedragen wordt door een sterke groep vrijwilligers. Belangrijk is dat door deze aankoop De Raam voor altijd in gemeenschapshanden blijft.’

Karl Geens (N-VA), schepen van erfgoed:  ‘We zijn blij dat we met deze aankoop de toekomt van bijencentrum De Raam hebben kunnen verzekeren. Een tijdje geleden heeft Jef ons gecontacteerd. Als gemeente is het makkelijk om een stuk grond aan te kopen maar je hebt ook de nodige expertise nodig. Wij geloven rotsvast in de toekomst en de samenwerking tussen de imkersgilde, Stichting Kempens Landschap en onze gemeente.’

Edwin MARIËN



Related post