• 23/06/2024

Jasper Philipsen voor tweede maal de allersnelste in geschiedenisloze Scheldeprijs

SCHOTEN – Het was weer feest in Schoten. Mensen hadden – zoals in de goede ouwe tijd – vrijaf genomen aan naar de koers te komen kijken of zijn sowieso twee weken thuis door de Paasvakantie van de kinderen. Het wedstrijdverloop schetsen staat gelijk met één grote geeuw. Het was wachten tot de koninginnensprint, die er uiteraard ook kwam. Voor de tweede keer was Jasper Philipsen de snelste. Hij haalde het voor Sam Welsford en – jawel hoor – good old Mark Cavendish.

Twee derde wedstrijd verliep over Antwerps grondgebied. Het vertrek werd opnieuw gegeven in Terneuzen. Na 75 kilometer staken de renners de grens over in Essen en vervolgens deden ze Kalmthout, Wuustwezel, Loenhout, Hoogstraten, Sint-Lenaarts, Brecht, Schilde, Sint-Job-in-‘t-Goor, ’s-Gravenwezel, Wijnegem en Schoten aan. Niet lang na de start ontstond een kopgroep van zeven renners. Zonder vertegenwoordigers uit onze provincie. Die kwamen trouwens nooit in het stuk voor.

Wel op het appel: Mathieu van der Poel. Het was de eerste keer dat hij deelnam aan de Scheldeprijs. Niet evident, vier dagen voor Parijs-Roubaix. De kans op valpartijen is niet irreëel. Van der Poel voor de wedstrijd: ‘Ik wou eens iets anders doen tussen Ronde en Roubaix. Ik ben volledig hersteld na zondag. Het weer is goed vandaag en we rijden over wegen waar ik gewoonlijk train. Ik woon dan ook niet ver hiervandaan. Natuurlijk neem ik een risico. Maar dat doe je in elke wedstrijd.’

De Nederbelg reed inderdaad in dienst van Philipsen maar liet zich de laatste drie kilometer helemaal uitzakken. Hij finishte dan ook met lichte achterstand op het peloton. De camera’s waren uiteraard voortdurend op hem gericht. Zo kwam het dat duidelijk in beeld werd gebracht dat Mathieu een doekje vroeg nadat een duif haar darmen op zijn hoofd had leeggemaakt.

Ploegmaat Philipsen mag zich dus voor één jaar de wereldkampioen van de sprint noemen. ‘Het feit dat Mathieu hier was gaf een extra boost. Wanneer hij de bende aanvoert, dan doet hij dat meteen voor een paar kilometer. Als hij er niet bij is dan heb je drie renners nodig om hetzelfde werk op te knappen. En we waren maar met zijn zevenen, dus dat maakt een heel verschil. Het was een rustgevende race voor iedereen. Met Mathieu in het peloton maken we altijd veel plezier. Voor hem was het een koers zonder druk op de schouders, in zijn eigen buurt. Dat komt de sfeer ten goede.’

Philipsen won zowel in De Panne als in Schoten. Hij is dan ook de geknipte persoon om te vertellen welke wedstrijd het échte WK van de sprinters is. ‘De Scheldeprijs is een koers met een hele traditie. De Panne is dan weer een Wereldbekerwedstrijd, dus op papier staat die koers hoger aangeschreven. Maar voor een spurter betekent ook de Scheldeprijs heel veel. Het is moeilijk om een keuze te maken. De Panne was geen spurtwedstrijd dit jaar, de Scheldeprijs wel. Misschien is het volgend seizoen gewoon omgekeerd. Dat betekent dat beide wedstrijden interessant zijn. Een sprint winnen zoals ik hier vandaag, geeft altijd vertrouwen voor wat komt. Normaal is de Scheldeprijs een wedstrijd met heel veel stress, van bij het begin. Vandaag was het helemaal anders.’

‘Ik weet niet of ik me nu de rapste renner van de wereld mag noemen. Ik ben in ieder geval één van de vlugste. Maar je hebt ook nog Jakobsen, Groenewegen, Ewan: allemaal kerels die heel snel zijn. Ik hou er dan ook rekening mee dat ze me dit seizoen nog wel een paar maal zullen verslaan. Nu volgt Parijs-Roubaix, een mooie wedstrijd maar totaal niet te vergelijken met de opdracht van vandaag. Ik ben blij dat me met zijn allen veilig de aankomst hebben bereikt want in het verleden liep het al weleens mis in de Scheldeprijs. Het is een koers die Mathieu ligt en vermits hij in topvorm zit mogen we nog wel wat van hem verwachten.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten