• 20/06/2024

Jan Vertonghen bezoekt kinderafdeling AZ Monica: ‘Het is altijd even bekomen’

DEURNE – Vanmiddag bracht Jan Vertonghen een bezoek aan de pediatrische afdeling van het AZ Monica in Deurne om de nieuwe muurschilderingen, die gerealiseerd werden dankzij zijn Foundation, officieel in te huldigen. Daarnaast deelde hij kunstdoosjes uit aan de kinderpatiënten om hun creativiteit te prikkelen.

Geert Smits, algemeen directeur AZ Monica: ‘Het lijkt wel of wij vandaag op de savanne in Afrika staan maar we zijn op de kinderafdeling van ons ziekenhuis. We zijn hier om een zeer groot kunstwerk in te wijden. We zijn de Jan Vertonghen Foundation niet alleen dankbaar omdat ze dit hebben mogelijk gemaakt maar ook omdat ze hier vandaag aanwezig zijn want dit betekent enorm veel voor onze kinderen. De Foundation nam een vaste partner onder de arm, Lizart uit Mechelen, om Belgische ziekenhuizen van muurschilderingen op maat van het kind te voorzien, zodat jonge patiënten in een fijnere, kindvriendelijke, omgeving terechtkomen. Het AZ Monica koos voor het thema ‘Raf de Giraf’ die zieke dieren in de savanne helpt.’

‘Het is een fantastisch kunstwerk van 130 meter (twee keer 65 meter, de lengte van de gang). We weten dat kunst voor genezing kan zorgen. Er is een WHO-studie die aangetoond heeft dat kunst bijdraagt tot mentale en fysieke gezondheid van mensen. In de Angelsaksische landen schrijven dokters kunst soms voor als therapie. Voor onze jongste patiëntjes kan dit enorm veel betekenen. Ze kunnen hierdoor loskomen van de realiteit die soms wel schrijnend kan zijn.’

Jan Vertonghen: ‘We trachten kinderen in ziekenhuizen op zoveel mogelijk manieren te ondersteunen en ze even te helpen ontsnappen aan hun ziek zijn. We willen hen tonen dat ze meetellen, want elk kind is bijzonder. Ik ben ervan overtuigd dat wij geen mirakels kunnen doen maar dat ons werk kan helpen in het genezingsproces, dat dit kinderen kan inspireren om er iets meer in te geloven. Het is voor mensen blijkbaar niet makkelijk om uit hun comfortzone te stappen. In Engeland (bij Tottenham) en in Nederland (bij Ajax) bestaan dit soort foundations meer maar in België lukt het niet echt.’

‘Doordat ik met Ajax kinderen in het ziekenhuis ging bezoeken kwam ik tot het besef wat er achter die deuren gebeurde. In mijn positie is het wat makkelijker om aandacht te krijgen. Ik doe meteen een oproep aan andere sporters en zakenmensen om ons voorbeeld te volgen (andere leden van de Jan Vertonghen Foundation zijn Moussa Dembele en golfer Thomas Pieters, EM). Ik nodig iedereen uit om met mij eens op stap te gaan in de ziekenhuizen. Ga eens een kinderkamer binnen en besef hoe het er hier allemaal aan toegaat. Elke keer is zo’n bezoek weer heftig. Enerzijds kijk ik er naar uit maar achteraf zit ik altijd een halfuur in mijn auto om alles te laten bezinken. Maar je krijgt zoveel positieve reacties van de kinderen dat het de moeite waard is. Ik denk dat voetballers er wat schrik voor hebben, omdat ze jong zijn ofwel omdat ze net zelf kinderen hebben. Dit is het derde ziekenhuis waar we deze actie ondernemen (na onder meer AZ Paola Kinderziekenhuis).’

Een deel werd mogelijk gemaakt door Tom Vanderlinden en Nico Brams (op de foto met Jan Vertonghen). Zij liepen de halve marathon van Valencia en konden zo via de sponsorloop 5 000 euro – de helft van de totaalsom –  bij elkaar verzamelen voor dit project. Vertonghen bezorgde cadeautjes aan alle kinderen in het ziekenhuis. In het totaal lagen er twaalf op de afdeling, meestal met problemen aan de longen of met infecties. Het gaat om kunstdoosjes die werden ontworpen in samenwerking met LuKiArt. Er zullen dit jaar 100 van deze kunstdoosjes door de Foundation aan verschillende ziekenhuizen in België worden geschonken. De bedoeling is dat kinderen in een ziekenhuis creatief kunnen bezig zijn rond het thema kunst. Tenslotte nog even dit sportieve nieuws: Anderlecht hervat de trainingen op donderdag 8 juni maar Jan Vertonghen is er vandaag al aan begonnen.

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten