• 21/06/2024

Innovatiehub UAntwerpen geeft bedrijven kans om projecten te ontplooien

ANTWERPEN – Petroleum-Zuid onderging de voorbije jaren een merkwaardige transitie. Met Blue Gate Antwerp, het circulaire bedrijvenpark, kreeg een deel van de site een moderne invulling. Heel wat partners bouwen er samen aan een meer duurzame samenleving. Het terrein krijgt er nu een extra troef bij, want vanavond openen burgemeester Bart De Wever (N-VA) en rector Herman Van Goethem, BlueApp, de pre-incubator voor duurzame chemie van UAntwerpen.

Silvia Lenaerts, vicerector Valorisatie & Ontwikkeling van UAntwerpen: ‘Als Universiteit Antwerpen hebben wij gekeken waar wij het verschil kunnen maken. Wat is er typisch aan de Antwerpse context en hoe kunnen wij – als universiteit – daaraan meewerken om een meerwaarde te creëren, niet alleen economisch maar ook maatschappelijk?’

‘Vervolgens hebben we drie domeinen uitgekozen: alles rond de stad (stedelijkheid en mobiliteit), infectieziekten (denk aan Vaccinopolis) en dan chemie. Wanneer je je inzet voor chemie moet je er ook voor zorgen dat mensen elkaar kunnen vinden. De bedoeling op deze site is om enkel die projecten te doen met the Coalition of the Willing, want die onderzoekers willen samenwerken met bedrijven of anderen.’

‘De Antwerpse haven herbergt de tweede grootste petrochemische cluster van de wereld. Economisch van levensbelang, maar de industrie heeft ook een zware ecologische voetafdruk. Dat moet veranderen en BlueApp zal daar een belangrijke rol in spelen. De bedoeling is echt om projecten neer te zetten waar bedrijven maar ook spin-offs samenwerken met andere onderzoekers uit andere disciplines om een innovatie tot stand te brengen. Wat je heel vaak ziet is dat men de kennis heeft maar dat men er niet in slaagt om die om te zetten in renovatie. Dat willen we realiseren. We hebben hier de infrastructuur, ruimtes, labo’s maar ook talentvolle mensen die willen samenwerken.’

Quinten Van Avondt, manager van BlueApp: ‘Ons chemisch labo heeft een oppervlakte van 4 800  vierkante meter. Het gaat om een investering van twintig miljoen euro om Antwerpen en Vlaanderen op de kaart te zetten als het gaat om klimaat- en milieuoplossingen. De uitdagingen rond circulariteit en duurzaamheid zijn vrij duidelijk maar de oplossingen zijn dat veel minder. Het is echt wel de UAntwerpen die zich opwerpt als een multi-disciplinaire partner voor bedrijven, overheden en maatschappij om samen meer projecten sneller financieringsklaar te krijgen.’

‘Vandaag werken hier ongeveer twintig mensen: onderzoekers en personeel van bedrijven. Tegen eind dit jaar moeten dat er een 40-tal zijn. Volgend jaar en in 2025 streven we naar een maximum van een 150-tal personen. Wij bieden infrastructuur en talent, specifiek in vier domeinen. Het hergebruik van water in de industrie is een eerste topic: schaarste en vervuiling zijn een probleem. Er zal ook gewerkt worden rond de recyclage van kool- en stikstof. Via plasmatoepassingen en elektrochemie wordt onderzocht hoe er waardevolle stoffen van gemaakt kunnen worden. In BlueApp zal tenslotte ook worden gewerkt rond waterstofopslag en -distributie, en rond luchtzuivering.’

‘Vandaag zijn al enkele bedrijven actief in BlueApp. Het gaat onder meer om de universitaire spin-offs Oxylum en D-CRBN. In het najaar strijkt ook het Franse Fairbrics er neer. Die scale-up werkt aan een procedé om afgevangen CO2 om te zetten naar polyester, dat vervolgens gebruikt kan worden voor de productie van kleding.’

Vanavond neemt UAntwerpen afscheid van Silvia Lenaerts. De hoogleraar aan de Faculteit Wetenschappen, oprichtster van de Onderzoeksgroep Duurzame Energie- en Lucht- en Watertechnologie, wordt rector magnificus van de Eindhoven University of Technology.

Edwin MARIËN

Foto UAntwerpen

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten