• 24/06/2024

Hulpdiensten brengen opvarenden naar de kant tijdens rampoefening op Rupel

NIEL – Het schoolschip Themis II van De Scheepvaartschool Antwerpen vertrok vanochtend om 8 uur vanuit Antwerpen. Vier bemanningsleden en zeventien passagiers  gingen aan boord. Tijdens de vaart werd, tussen Niel en Wintam, door de bemanning een technisch probleem vastgesteld aan de motor. Een gespecialiseerd bedrijf werd gecontacteerd. Omstreeks 10 uur stelde de begeleidende leerkracht vast dat de gang vol rook hing. De hulpdiensten werden verwittigd en net dan viel de motor van het schip uit. De brandweer kwam ter plaatse maar kon niet beletten dat twee kinderen waren overleden en dat drie techniekers gewond waren. De rest van de passagiers werd voor een medische check-up overgebracht naar een opvangcentrum in de sporthal.

Gelukkig is het bovenstaande niet echt gebeurt. Het was het scenario van de oefening ‘Sequana’ vanochtend op de Rupel waaraan werd deelnemen door zo’n 150 mensen. Alle hulpdiensten en verschillende partners waren vertegenwoordigd: Brandweerzone Rivierenland, FOD Volksgezondheid, Politiezone Rupel, Federale scheepvaartpolitie, Civiele bescherming, Vlaamse Waterweg, Noodcentrale 112, Scheepvaartschool en enkele diensten van het lokaal bestuur Niel.

De oefening werd mede georganiseerd door de gemeentebesturen van Aartselaar, Boom, Duffel, Hemiksem en Rumst. Burgemeester van Niel, Tom De Vries (Open Vld): ‘Het was al vijf jaar geleden dat we dergelijke grootschalige oefening hebben gehouden. Dit vergt een jaar voorbereiding dus heel vaak kan je het niet doen. De gouverneur vraagt om soortgelijke oefening twee keer per zes jaar in te plannen. Door corona ging dat even niet. Uiteraard houden we vaker kleinschalige rampoefeningen zoals een ontruiming van het gemeentehuis. Daar heb je maar een handvol mensen voor nodig.’

De verschillende hulpdiensten wisten uiteraard dat het om een simulatie ging maar niemand was op de hoogte van het scenario. De oefening, die bijna drie uur duurde, is goed verlopen. Media juni volgen nog een uitgebreide debriefing en evaluatie.

De Vries: ‘Het scenario was zeker niet te ver gezocht. In 2013 zonk er al eens een schip op de Rupel. Een goede voorbereiding is cruciaal om crisissituaties adequaat aan te pakken. En grondig oefenen hoort daarbij. De verschillende diensten zullen eerst intern een evaluatie maken en nadien komen we met zijn allen samen om het geheel te bekijken.  Iedereen zal voor zichzelf wel hebben uitgemaakt waar de tekortkomingen lagen. Soms gaat het schijnbaar over iets klein maar dat toch grote gevolgen kan hebben. Zelf zag ik mijn GSM angstvallig vlug leeglopen. Ik werd overstelpt met telefoontjes van de hulpdiensten. Het leert me dus dat mijn GSM constant opgeladen moet zijn en dat ik moet uitkijken dat ik niet word bedolven onder de telefoontjes van bijvoorbeeld de pers, die op cruciale momenten kunnen zorgen voor onnodig tijdverlies.’

Roel Buissert, directeur GO! De Scheepvaartschool: ‘Voor onze school is veiligheid een heel belangrijk onderwerp. Onze leerlingen krijgen onder meer een vak ‘Basic Safety’. Dat ze de theorie nu ook in de praktijk kunnen brengen, in samenwerking met de hulpdiensten voor wie dit ook een unieke oefenkans is, is voor ons meer dan een win-winsituatie.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten