• 21/06/2024

Het was het dagje van Jumbo-Visma in de Omloop, Nathan Van Hooydonck getuigt

NINOVE – Mogen we Dylan van Baarle één van de best betaalde renners uit het peloton noemen? Het heeft er alle schijn van. Van Baarle werd door Jumbo-Visma overgenomen van Team Ineos, twee ploegen die niet op een euro moeten kijken. Van Baarle zal wel één van de weinige renners in het peloton zijn met een miljoentje als loon. Hij werd de oververdiende winnaar van de Vlaamse openingsklassieker voor Arnaud De Lie, die dan weer verbluffend sterk was op de Muur. Christophe Laporte zorgde ervoor dat er twee renners van Jumbo-Visma op het podium stonden.

Traditiegetrouw werden de renners – en een uurtje later ook de rensters – voorgesteld aan het publiek in het goed volgelopen Kuipke (zie foto). Niettegenstaande het niet al te ijzersterke deelnemersveld, hunkert de Vlaming naar het wielerseizoen. Zoveel is duidelijk. Wat er in de eerste koershelft gebeurde, zal nooit de geschiedenisboeken halen. Het was op 100 kilometer van de meet, toen Jumbo Visma het heft in handen nam, dat de koers losbarstte.

Een groep met veertien renners reed weg uit het peloton, op zoek naar de vroege vluchtgroep, die uiteraard gedoemd was om bijgehaald te worden. Daaronder liefst zes vertegenwoordigers van Jumbo Visma. Alleen Affini ontbrak. Bij dat selectieve gezelschap  één Antwerpenaar (en hoeft het gezegd, een Jumbo-renner): Nathan Van Hooydonck uit Essen. Kort nadien liet een zestal de anderen ter plaatse. Hun poging kende geen succes. Ze haalden de koplopers zelfs niet bij. Dat kwam uiteraard omdat Soudal Quick-Step in de achtergrond de gashendels helemaal had opengedraaid.

De beslissende heuvelzone begon op 55 kilometer van de streep met de kasseien van de Wolvenberg, waar Van Baarle even werd gehinderd. De Nederlander was echter geprikkeld en reed op het Vossenhol op 27 kilometer voor het einde het peloton aan flarden. Achteraan deden zijn ploegmaats uitstekend afstoppingswerk door soms met drie renners naast elkaar aan de kop van het peloton te gaan rijden waardoor er voor de anderen geen doorkomen aan was. Alleen de jonge Fransman La Berre haakte zijn wagonnetje aan bij Van Baarle, maar de Nederlander liet ook hem ter plaatse. Toch leek het nog mis te gaan richting de Bosberg, toen de voorsprong van de koploper amper vijftien seconden bedroeg. Maar toen hij de beklimming van de scherprechter aanving, liep Van Baarle opnieuw uit op de anderen om te finishen met een voorsprong van twintig seconden.

Nathan Van Hooydonck werd beste Antwerpenaar. Hij eindigde op de 30ste plaats met een achterstand van 42 seconden. ‘Het was een hele mooie wedstrijd waarin we heel hard ons best hebben gedaan. Traditiegetrouw was er een vroege vlucht en wij wisten dat wij het gat dicht moesten dichtrijden. Het zag er niet naar uit dat een ander team dat zou doen. Wij hebben vandaag bewezen dat we allemaal goede renners in de ploeg hebben. Een beetje hulp was wel welkom geweest. Ik denk dat het logisch is dat er naar ons wordt gekeken als je ziet wat voor namen we in ons team hebben en wat onze renners allemaal al gewonnen hebben.’

‘Al die andere ploegen investeren toch ook in trainingskampen en voorbereidingswedstrijden om hier goed voor de dag te kunnen komen. En dan is het zover en dan vertikken ze het van op kop te rijden. Ik begrijp de Lotto-renners bijvoorbeeld niet. Die hadden toch een kandidaat-winnaar met Arnaud De Lie? Wij waren de enigen die achtervolgden op die kopgroep. Op een bepaald moment spraken we af om met zijn allen te plassen. We gingen er toen vanuit dat een andere ploeg ons werk wel zou overnemen maar niks was minder waar. Er kwam niemand. Anderzijds moesten we ons niet zenuwachtig maken omdat we wisten dat er nog een hele weg af te leggen viel. Als we met vier ploegen hadden gereden hadden we ook alles gegeven maar nu deden we het alleen.

‘PERFECTE START VOOR ONS’

‘We hebben heel hard naar deze wedstrijd toegewerkt. Het was dan ook de perfecte start voor ons. Maar dit komt zomaar niet uit de lucht gevallen. We hebben heel hard ons best gedaan. Je krijgt dit zomaar niet cadeau maar het is een feit dat we elk jaar sterker en sterker worden. Ik denk dat Wout Van Aert wel naar deze wedstrijd heeft gekeken op Tenerife en dat hij blij is en trots op ons. Het moet hem heel veel vertrouwen geven om met zulke ploegmaats Vlaanderen en Roubaix te mogen aanvatten.’

‘Dat Van Baarle vandaag wint is eigenlijk van ondergeschikt belang. Het had eender wie kunnen zijn. We hadden op voorhand afgesproken dat het niks zou uitmaken wie er zou winnen, zolang de winnaar maar een Jumbo-Visma-shirt zou dragen. Ik heb zowel genoten als afgezien. Die twee dingen gaan hand in hand in Vlaamse koersen. Maar uiteindelijk was het een hele mooie dag.’

Van Hooydonck en zijn teamgenoten werken nog een programma af dat haast volledig bestaat uit topkoersen. Morgen starten ze in Kuurne-Brussel-Kuurne en nadien rijdt Nathan ook nog Parijs-Nice, Milaan-San Remo, E3 Saxo Classic, Gent-Wevelgem, Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix.

‘Ik voel me goed in mijn rol als helper. In de grote klassiekers cijfer ik me weg voor Wout, Dylan, Christophe of Tiesj, in de koersen die daar net onder komen mag ik mijn zin doen. Je moet weten waar je plaats is in het peloton en dat besef ik. Ik denk dat ik één van de betere helpers ter wereld ben. Je kan ons vergelijken met Quick Step. Ook wij hangen bijzonder goed aan elkaar. Ik zeg altijd dat ik al de Tour, de Vuelta en het WK heb gewonnen. OK, die wedstrijden heb ik dan wel niet zelf op mijn naam geschreven maar ik maakte toch deel uit van de winnende ploeg.’

Dries Van Gestel uit Arendonk zag het voor de start nog wel zitten. ‘We hebben een heel sterke ploeg met Peter Sagan, die aan zijn laatste seizoen begint, als kopman.’ Sagan amuseerde de aanwezige toeschouwers in het Kuipke trouwens met een whillie, op verzoek van Linde Merckpoel. ‘We doen ons best en zien wel waar we uitkomen. Het zou me niet verbazen moest onze kopman hier goed voor de dag komen.’

Die uitkomst was wel minder dan verwacht. Van Gestel finishte als 45ste op 2’46”. Hij was daarmee de beste renner van zijn ploeg. Sagan kwam één keer in beeld maar dat was dan wel omdat hij moest lossen. Van Gestel: ‘Daar kan ik niks over zeggen. Ik heb dat niet gezien. Op de Muur moest ik zelf voet aan grond zetten. Op die manier verlies je heel wat seconden. Ik denk dat het kwam doordat het te glad was. In het bos zelf is weinig groen maar op de kasseien vind je wel veel mos. Daardoor lag het er nat bij en daardoor schoof het heel hard. Vanaf het moment dat ook maar iemand wordt opgehouden dan krijg je een kettingreactie. Maar al bij al ben ik wel blij dat we terug in België kunnen koersen. Dat is niets te vroeg.’

Morgen staat Kuurne-Brussel-Kuurne op het programma, een wedstrijd die wel vaker eindigt op een massaspurt. We mogen dus opnieuw een sterke prestatie verwachten van De Lie en wellicht kan Alexander Kristoff meer uitrichten dat vandaag. Soudal – Quick Step hoopt zich meer in de kijker te rijden dan in de Omloop en brengt een ploeg rond Fabio Jakobsen in stelling. Campenaerts start niet.

Edwin MARIËN

Foto Joëlle VERBEECK

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten