Het aftellen kan beginnen naar de opening van Vaccinipolis op Drie Eiken

EDEGEM – Het consortium IMM/Unity is neergestreken op Campus Drie Eiken van de Antwerpse universiteit. Vanmiddag werd het startschot gegeven voor Vaccinopolis, gelegen aan 3oaks en revalidatiecentrum RevArte op de grens Wilrijk-Edegem.

Professor Pierre Van Damme (zie foto): ‘Dit is een emotioneel moment. Ik ben al 35 jaar met vaccins bezig en nu krijgen we een eigen centrum, wat uniek is. In Europa vind je er enkel nog in Engeland en Duitsland Al lang voor we kennismaakten met het coronavirus, maakten wij met de Universiteit plannen voor een ambitieus vaccincentrum, waar potentiële nieuwe vaccins in een gecontroleerde omgeving op een veilige manier getest kunnen worden. Het klimaat verandert, mensen wonen dichter op elkaar, we reizen steeds vaker en we worden steeds ouder, wat bijdraagt tot een snellere en bredere verspreiding van virussen.’

‘We zullen razendsnel kunnen nagaan of een vaccin nog effectief is tegen mutanten. Er zullen CHIM (Controlled Human Infection Models )-studies uitgevoerd worden. Men spreekt ook van human challenge-onderzoek omdat we gezonde proefpersonen, na toedienen van vaccin of placebo, in feite gaan uitdagen door hen bloot te stellen aan een verzwakte versie van een bepaalde ziekteverwekker of aan de oorspronkelijke ziekteverwerker van zodra er een doeltreffende therapie beschikbaar is. Dankzij deze innovatieve studies kunnen vaccins sneller ontwikkeld en getest worden en de methode is ook relatief goedkoop.’

‘Ook voor mutante stammen – razend actueel – zal dan snel kunnen worden nagegaan of de recent ontwikkelde vaccins nog het juiste antwoord zijn. Er is echt nood aan dergelijke infrastructuur. We blijven aanvragen krijgen voor nieuwe vaccinstudies. Momenteel voeren we die nog op onze oude locatie.’

De realisatie van het ambitieuze project werd toegewezen aan het consortium met de toepasselijke naam IMM/Unity. Koen Coekelbergs, projectdirector Jansen Cleanrooms uit Mortsel: ‘Omwille van de uitzonderlijke omstandigheden – COVID-19 bewijst dat virussen snel en onverwacht kunnen toeslaan – korten de projectpartners de doorlooptijd drastisch in. Waar een dergelijk project normaal vier à vijf jaar vraagt, zal de klus nu geklaard worden op veertien maanden. De ruwbouwfase zal amper negen weken duren. Op dinsdag 1 maart 2022 opent Vaccinopolis de deuren.’

Door de omstandigheden was er een zeer kleine ceremonie. Coekelbergs: ‘We hebben een tekst in een capsule gestoken en die ritueel in beton gestort. Bedoeling is dat die in 2521 door de aardbewoners wordt geopend. Het is wel duidelijk dat er bij de bouw van het complex niks fout mag lopen. De diverse partijen zijn op elkaar ingespeeld. We hebben al gelijkaardige projecten gedaan, bijvoorbeeld bij Marc Van Ranst in Leuven. Het ontwerpteam bestaat uit Proof of the Sum, Exilab, Abstract Architecten, burO Groen en Establis samen met aannemer Corbeel uit Temse. Wij gaan de binnen-afwerking voor onze rekening nemen. De firma Imtech doet vijftien jaar lang het onderhoud.’

Dit project van UZA kadert in de oprichting van een Europese anti-infectie-eenheid met ook nog gespecialiseerde infrastructuur aan de Université Libre de Bruxelles. De federale overheid investeert twintig miljoen in het geheel. De andere helft komt van privépartners.

Edwin MARIËN

Related post