Herentals wordt nog meer een Zorgstad dankzij Herentals aan Z•


HERENTALS – Gisteravond werd in Cultuurcentrum ’t Schaliken het startschot gegeven van een zorginnovatief project van en door Herentalsenaren. Herentals aan Z• wil de muren slopen tussen verschillende soorten Herentalse organisaties die bezig zijn met gezondheid. Op die manier wil men van Herentals een nog betere zorgstad maken.

Dr. Toon Claes (66, zie foto), gerenommeerd knie- en sportchirurg in het plaatselijke AZ, is de voorzitter en initiatiefnemer van Herentals aan Z•. ‘Dit is een project van Herentalsenaren voor Herentals. De bedoeling is om Herentals op de kaart te zetten als een bijzondere zorgende en zorginnovatieve stad. We hebben een heel rijke geschiedenis in Herentals op dat gebied. We waren het eerste ziekenhuis in de brede regio. Ook op de dag van vandaag is dat zorgverhaal nog heel levendig maar alles kan beter. We denken dat we – door deze stap te zetten – nog meer mensen gaan enthousiasmeren.’

‘Het werd vandaag een bijzonder boeiende avond waar heel veel actoren aanwezig waren. In het totaal zijn er 55 organisaties bezig met zorg in Herentals. Er leeft dus al heel veel maar het frappante is dat nog heel veel mensen nog veel vragen hadden en elkaar niet kenden. Er is dus overlapping maar vooral ook veel vraag naar samenwerking. Wat we vandaag gedaan hebben, de mensen bij elkaar brengen, heeft nieuwe ideeën opgeleverd, die we nu verder gaan uitwerken.’

‘Ons initiatief is a-politiek maar we hebben de beste relaties met de ganse gemeenteraad. Elke schepen van Herentals is vandaag benoemd tot schepen van gezondheid. Dat wil zeggen dat al die schepenen hun zaken gaan bekijken vanuit de insteek van gezondheid en ook op die manier hun beleid gaan uitwerken. De stad gaat de mensen uitnodigen om naar het theater te gaan, niet alleen omdat het stuk mooi is maar ook omdat we weten dat cultuur bedrijven goed is voor zowel de fysieke als de mentale gezondheid. Dergelijke verhalen willen we duiden, de mensen ervan bewust maken en er echt op inspelen.’

‘De bedoeling is dat ons project visibiliteit krijgt. We gaan verschillende kanalen bespelen om de mensen op de hoogte te houden van wat er gebeurt. Mensen moeten niet alleen weten dat dit bestaat. We moeten ze ook aansporen om mee te werken. Op lange termijn zien we het nog groter. Onze inzet voor zorg kan ook naar bedrijven gaan of naar instellingen. We moeten in Herentals aan de volgende generatie tonen dat zorg ons DNA is en dat we dat moeten behouden en uitwerken.’

‘Het idee is deels van mij en is er al gekomen in 2003 toen het ziekenhuis 750 jaar bestond. Toen is er een boek uitgekomen over de geschiedenis van Herentals en van het ziekenhuis. Door al die eeuwen heen is het ziekenhuis enorm actief geweest, ook in periodes van cholera en pest. Die uitdagingen bestaan vandaag nog steeds. Ik was best trots dat ik in zo’n ziekenhuis mag werken. Toen kwam corona en heb ik het idee gekregen om Herentals uit te bouwen als zorgstad. Ik sprak met Peter Bellens (CD&V), de toenmalige schepen van sociale zaken. Daaruit bleek dat hij met ongeveer hetzelfde idee zat. We hebben elkaar gevonden en zo is dat gegroeid. Peter is jammer genoeg  overleden maar het idee is vandaag mooi op de kaart gezet. Er zijn nog zorgsteden maar daar is het idee gegroeid vanuit de gemeente of stad. Bij ons zijn het de burgers die het initiatief nemen. En dat is uniek.’

Edwin MARIËN

Foto AZ Herentals

 


Related post